Hisashi Ouchi: ¡La peor víctima de radiación de la historia se mantuvo viva durante 83 días en contra de su voluntad!

En septiembre de 1999, tuvo lugar un horrible accidente nuclear en Japón, que condujo a uno de los casos médicos más extraños y raros de la historia.

Hisashi Ouchi, un técnico de laboratorio que se convierte en la peor víctima de radiación nuclear de la historia del país durante un accidente en una planta de energía nuclear de Japón. Se considera que es un tema extremadamente crítico del efecto nuclear en nuestra historia médica, donde Hisashi se mantuvo con vida durante 83 días en algún tipo de forma experimental. Quedan varias preguntas sobre la ética que rodea su tratamiento, y la más importante es: "¿Por qué se mantuvo vivo a Hisashi Ouchi durante 83 días en contra de su voluntad con un dolor y un sufrimiento tan insoportables?"

Causa del segundo accidente nuclear de Tokaimura

El Segundo Accidente Nuclear de Tokaimura transmite el desastre nuclear que ocurrió el 30 de septiembre de 1999, alrededor de las 10:35 am, resultando en dos horribles muertes nucleares. Es uno de los peores accidentes civiles de radiación nuclear del mundo que ocurrió en una planta de reprocesamiento de combustible de uranio. La planta fue operada por Japan Nuclear Fuel Conversion Co. (JCO) ubicada en la aldea Tokai del distrito de Naka, en Japón.

La planta nuclear Tokaimura JCO. © Wikimedia Commons
La planta nuclear Tokaimura JCO. Wikimedia Commons

Tres trabajadores de laboratorio, Hisashi Ouchi, de 35 años, Yutaka Yokokawa, de 54 años, y Masato Shinohara, de 39 años, estaban trabajando en el laboratorio en su turno ese día. Hisashi y Masato estaban preparando juntos un lote mensurable de combustible nuclear agregando una solución de uranio a los tanques de precipitación. Por falta de experiencia, habían añadido por error una cantidad excesiva de uranio (unos 16 kg) a uno de esos tanques que alcanzó su estado crítico. Finalmente, de repente, una reacción en cadena nuclear autosostenida comenzó con un destello azul intenso y tuvo lugar el horrible accidente.

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El laboratorio nuclear de Tokai después del accidente de 1999. Wikimedia Commons

El destino de Hisashi Ouchi

Desafortunadamente, Hisashi Ouchi fue el más cercano a la explosión que resultó más herido. Recibió 17 sieverts (Sv) de radiación, mientras que 50 mSv (1 Sv = 1000 mSv) se considera la dosis anual máxima permisible de radiación y 8 sieverts se considera la dosis mortal. Mientras que Masato y Yutuka también recibieron las dosis fatales de 10 sieverts y 3 sieverts respectivamente. Todos fueron admitidos de inmediato en el Hospital Mito.

Hisashi Ouchi
Hisashi Ouchi. Hora de Japón

Hisashi sufrió el 100% de quemaduras graves y la mayoría de sus órganos internos estaban total o parcialmente dañados. Sorprendentemente, el recuento de glóbulos blancos en su cuerpo estaba cerca de cero, destruyendo todo su sistema inmunológico, y la radiación fatal también destruyó su ADN.

La radiación penetró los cromosomas de sus células. Los cromosomas son los planos de un cuerpo humano que contienen toda la información genética. Cada par de cromosomas tiene un número y se pueden organizar en orden.

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Los cromosomas de Hisaahi Ouchi se rompieron y algunos de ellos se pegaron entre sí. Wikimedia Commons

Sin embargo, fue imposible ordenar los cromosomas irradiados de Hisashi. Estaban destrozados y algunos de ellos estaban pegados entre sí. La destrucción de los cromosomas significó que no se generarían nuevas células a partir de entonces.

El daño por radiación también apareció en la superficie del cuerpo de Hisashi. Al principio, los médicos utilizaron cintas quirúrgicas como de costumbre en su cuerpo. Sin embargo, se hizo cada vez más frecuente que le arrancaran la piel junto con la cinta. Finalmente, ya no pudieron usar cinta quirúrgica.

Imagen de hisashi ouchi,
Hisashi Ouchi, la víctima de la radiación. La piel del cuerpo de Hisashi fue arrancada con frecuencia. dominio publico

Las células sanas de la piel se dividen rápidamente y las células nuevas reemplazan a las viejas. Sin embargo, en la piel irradiada de Hisashi, ya no se generaban nuevas células. Su piel vieja se estaba cayendo. Fue un dolor intenso en la piel y la batalla contra la infección.

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Las viejas células de la piel de Hisashi Ouchi se estaban cayendo, pero las nuevas células de la piel no llenaron la falta. Por lo tanto, la piel de todo su cuerpo comenzó a pelarse. Wikimedia Commons

Además, había desarrollado retención de líquidos en los pulmones y comenzó a experimentar dificultad para respirar.

¿Qué le hace la radiación nuclear al cuerpo humano?

Según la Instituto Nacional de Salud (Biblioteca Nacional de Medicina):

Dentro del núcleo de cada célula de nuestro cuerpo, hay cuerpos microscópicos llamados cromosomas que son responsables de la función y reproducción de cada célula de nuestro cuerpo. Los cromosomas están formados por dos moléculas grandes o hebras de ácido desoxirribonucleico (ADN). La radiación nuclear afecta a los átomos de nuestro cuerpo al eliminar los electrones. Esto rompe los enlaces atómicos en el ADN, dañándolos. Si se daña el ADN en el cromosoma, las instrucciones que controlan la función y la reproducción de la célula también se dañan y las células no pueden replicarse y mueren. Aquellos que aún pueden replicarse, crean más células mutadas o dañadas que crean ella.

Mucho de lo que sabemos sobre los riesgos de cáncer por la radiación se basa en estudios de los sobrevivientes de las bombas atómicas en Nagasaki e Hiroshima. Los estudios han encontrado un mayor riesgo de los siguientes tipos de cáncer (de mayor a menor riesgo):

  • La mayoría de los tipos de leucemia (aunque no la leucemia linfocítica crónica)
  • Mieloma múltiple
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de colon (pero no cáncer de recto)
  • Cáncer de esófago
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de hígado
  • Linfoma
  • Cáncer de piel (además del melanoma)

Una mayor exposición a la radiación se vinculó con un mayor riesgo de cáncer, pero incluso cantidades bajas de radiación se vincularon con un mayor riesgo de contraer y morir de cáncer. No hubo un límite claro para la exposición segura a la radiación.

Las secuelas del desastre nuclear de Tokaimura

Aproximadamente 161 personas de 39 hogares dentro de un radio de 350 metros desde el edificio de conversión fueron evacuadas de inmediato. Se pidió a los residentes en un radio de 10 km que permanecieran en el interior como medida de precaución.

Sin embargo, la reacción en cadena nuclear se reanudó cuando la solución se enfrió y desaparecieron los vacíos. A la mañana siguiente, los trabajadores detuvieron permanentemente la reacción drenando agua de una camisa de enfriamiento que rodea el tanque de precipitación. El agua servía como reflector de neutrones. Luego se agregó al tanque una solución de ácido bórico (boro seleccionado por sus propiedades de absorción de neutrones) para asegurar que el contenido permaneciera subcrítico.

A los residentes se les permitió volver a casa dos días después con sacos de arena y otros protectores para protegerse de la radiación gamma residual, y todas las demás restricciones se levantaron con precaución.

El último esfuerzo de los equipos médicos avanzados para mantener con vida a Hisashi Ouchi

Las infecciones internas y la superficie corporal expuesta casi sin piel estaban envenenando rápidamente a Hisashi desde adentro y desde afuera al mismo tiempo.

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Gráfico de comparación de la mano derecha de Hisashi Ouchi del día 8 (izquierda) y el día 26 (derecha) después del accidente. Dominio Público

A pesar de varios trasplantes de piel, Hisashi continuó perdiendo fluidos corporales a través de los poros de su piel, quemaduras que hicieron que su presión arterial fuera inestable. En un momento, Hisashi sangraba por los ojos y su esposa dijo que parecía estaba llorando sangre!

A medida que empeoraba la condición de Hisashi, el Instituto Nacional de Ciencias Radiológicas de Chiba, prefectura de Chiba, lo trasladó al Hospital de la Universidad de Tokio, donde, según informes, se sometió a la primera transfusión mundial de células madre periféricas para que los glóbulos blancos pudieran comenzar a generarse nuevamente en su cuerpo.

Trasplante de células madre de sangre periférica (PBSCT), también llamado "soporte de células madre periféricas", es un método para reemplazar las células madre formadoras de sangre destruidas por la radiación, por ejemplo, por el tratamiento del cáncer. El paciente recibe células madre a través de un catéter que se coloca en un vaso sanguíneo generalmente ubicado en el pecho.

El gobierno japonés dio una mayor prioridad al caso crítico de Hisashi Ouchi, como resultado, se reunió un grupo de expertos médicos de primer nivel de Japón y el extranjero para tratar el mal estado de Hisashi Ouchi afectado por la radiación. En el proceso, los médicos lo mantuvieron con vida bombeándole diariamente grandes cantidades de sangre y fluidos y tratándolo con medicamentos especialmente importados de varias fuentes extranjeras.

Se ha informado que durante el período de su tratamiento, Hisashi solicitó varias veces que lo liberara del dolor insoportable y una vez incluso dijo "¡Ya no quería ser un conejillo de indias!"

Pero se consideró una cuestión de dignidad nacional que presionó al equipo médico especial. Por lo tanto, a pesar de la voluntad de Hisashi de morir, los médicos hicieron todo lo posible para mantenerlo con vida durante 83 días. En el día 59 de su tratamiento, su corazón se detuvo tres veces en solo 49 minutos, lo que causó graves daños en su cerebro y riñones. Los médicos habían llevado a Hisashi con soporte vital total hasta que finalmente murió el 21 de diciembre de 1999 debido a una falla multiorgánica.

Hisashi Ouchi es considerado como la peor víctima afectada por radiación nuclear en nuestro historial médico, quien pasó los últimos 83 días de su vida a través de la condición hospitalaria más dolorosa.

¿Yutaka Yokokawa y Masato Shinohara también murieron?

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Víctimas de los Accidentes Nucleares de Tokaimura. Dominio Público

Durante todo el tiempo del tratamiento experimental de Hisashi Ouchi, Masato Shinohara y Yutaka Yokokawa también estuvieron en el hospital, luchando contra su muerte. Más tarde, Masato parecía estar mejorando e incluso lo llevaron en su silla de ruedas a visitar los jardines del hospital el día de Año Nuevo de 2000. Sin embargo, más tarde contrajo neumonía y sus pulmones resultaron dañados por la radiación que recibió. Debido a esto, Masato no podía hablar en esos días, por lo que tuvo que escribir mensajes a las enfermeras y su familia. Algunos de ellos expresaron palabras patéticas como "¡Mami, por favor!", etc.

Al final, el 27 de abril de 2000, Masato también había dejado este mundo debido a una falla multiorgánica. Por otro lado, Yutaka se recuperó afortunadamente después de permanecer en el hospital durante más de seis meses y fue dado de alta para recuperarse en casa.

Hay un libro titulado "Una muerte lenta: 83 días de enfermedad por radiación" sobre este trágico incidente, donde 'Hisashi Ouchi' ha sido llamado 'Hiroshi Ouchi'. Sin embargo, este libro documenta los siguientes 83 días de tratamiento hasta su fallecimiento, con descripciones detalladas y explicaciones del envenenamiento por radiación.

Investigaciones e informe final del Segundo Accidente Nuclear de Tokaimura

Después de realizar una investigación profunda, la Agencia Internacional de Energía Atómica encontró que la causa del accidente fue "un error humano y graves violaciones de los principios de seguridad". Según sus informes, el accidente se desencadenó cuando los tres trabajadores del laboratorio utilizaron demasiado uranio para producir combustible y desencadenaron una reacción atómica descontrolada.

Debido al desastre nuclear, un total de 667 personas, incluidos residentes cercanos y trabajadores de emergencia, estuvieron expuestos a la radiación.

Desastre nuclear de Tokaimura, hisashi ouchi
Vista aérea de la Central Nuclear de Tokai. Wikimedia Commons

Investigaciones posteriores revelaron que los trabajadores de la planta, dirigida por JCO Co., violaban rutinariamente los procedimientos de seguridad, incluida la mezcla de uranio en baldes para hacer el trabajo rápidamente.

Seis empleados, incluido el administrador de la planta y sobreviviente del accidente, Yutaka Yokokawa, se declararon culpables de un cargo de negligencia que resultó en la muerte. El presidente de JCO también se declaró culpable en nombre de la empresa.

En marzo de 2000, el gobierno japonés revocó la licencia de JCO. Fue el primer operador de una planta nuclear en enfrentar la sanción de la ley japonesa que regula el combustible, los materiales y los reactores nucleares. Acordaron pagar $ 121 millones en compensación para resolver 6,875 reclamos de personas expuestas a la radiación y negocios agrícolas y de servicios afectados.

El entonces primer ministro japonés, Yoshiro Mori, expresó sus condolencias y aseguró que el gobierno trabajará arduamente para que no vuelva a ocurrir un accidente similar.

Sin embargo, más tarde en 2011, The Desastre nuclear de Fukushima Daiichi tuvo lugar en Japón, que fue el accidente nuclear más severo del mundo desde la 26 de abril de 1986 Desastre de Chernobyl. Ocurrió debido a una falla técnica durante el terremoto y tsunami de Tōhoku el viernes 11 de marzo de 2011.

El primer accidente nuclear de Tokaimura

Dos años antes de este trágico evento, el 11 de marzo de 1997, ocurrió el Primer Accidente Nuclear de Tokaimura en una planta de reprocesamiento nuclear de Dōnen (Power Reactor and Nuclear Fuel Development Corporation). A veces se le conoce como el Accidente de Dōnen.

Al menos 37 de los trabajadores estuvieron expuestos a niveles elevados de radiación durante el incidente. Una semana después del evento, los funcionarios meteorológicos detectaron niveles inusualmente altos de cesio a 40 kilómetros al suroeste de la planta.

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Cesio (Cs). Wikimedia Commons

El cesio (Cs) es un metal alcalino suave, plateado-dorado con un punto de fusión de 28.5 ° C (83.3 ° F). Se extrae de los desechos producidos por los reactores nucleares.


Después de leer sobre el extraño caso de Hisashi Ouchi y las fatales víctimas de la radiación del Segundo Accidente Nuclear de Tokaimura, lea sobre “El destino de David Kirwan: ¡¡Muerte hirviendo en una fuente termal!!”