Denny, un niño misterioso de hace 90,000 años, cuyos padres eran de dos especies humanas diferentes

Conoce a Denny, el primer híbrido humano conocido, una niña de 13 años nacida de una madre neandertal y un padre denisovano.

Más de 90,000 años atrás en el tiempo, un niño único caminaba por la Tierra. Este individuo era un híbrido humano joven. Los científicos llamaron a la anciana niña "Denny", ¡el único individuo conocido cuyos padres eran de dos especies humanas distintas!

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El diminuto fragmento de brazo o pierna pertenecía a Denisova 11, un homínido híbrido de 13 años. Wikimedia Commons

En 2018, los investigadores que investigaron la cueva Denisova en las montañas Altai de Siberia localizaron los restos óseos del Denny. Con solo un hueso y dientes con los que trabajar, los investigadores aún pudieron identificar quién era el individuo.

Se ha lanzado un nuevo esfuerzo, llamado FINDER, para explorar a los denisovanos y las relaciones entre ellos, el Homo sapiens y los neandertales. El propósito de la investigación es obtener una mayor comprensión de la interacción entre las tres especies. Se sabe que las tres especies se cruzaron, pero el estudio pretende proporcionar más detalles sobre las conexiones entre ellas.

El propósito del proyecto, dirigido por Katerina Douka del Instituto Max Planck en Jena, Alemania, y visitante de la Universidad de Oxford, es identificar dónde vivían los neandertales cuando interactuaban con el Homo sapiens y por qué finalmente se extinguieron.

Estudiar la historia de los denisovanos es difícil debido al hecho de que el único sitio arqueológico que ha arrojado sus fósiles es la cueva de Denisovan en Siberia. Además, solo se han desenterrado unos pocos fósiles de este sitio, junto con algunos especímenes de neandertales.

Tom Higham, subdirector de la Unidad Aceleradora de Radiocarbono de la Universidad de Oxford y asesor de Finder, comenta lo grandioso que es el sitio. Afirma que es agradable y fresco por dentro, preservando así el ADN en los huesos. Desafortunadamente, agrega que la mayoría de los huesos en la cueva fueron destruidos por hienas y otros carnívoros, dejando un desorden de pequeños fragmentos de huesos irreconocibles esparcidos por el suelo.

Higham afirma que no es posible distinguir entre el origen de una pieza de material, ya sea de un mamut, una oveja, un hombre o una mujer, sin un examen exhaustivo. Además, explica que incluso si solo un puñado de hallazgos son de humanos, son de gran valor ya que proporcionan una gran cantidad de conocimiento.

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Reconstrucción artística del adolescente Denisovan. Juan Bávaro / Uso justo

La secuenciación del ADN de los huesos de la niña anciana reveló que era producto de dos especies distintas. Su madre era neandertal y su padre era denisovano. Denny había estado viviendo con varios neandertales y denisovanos en la cueva cuando ella falleció trágicamente a una edad temprana.

Se cree que los neandertales y los denisovanos se separaron hace al menos 390,000 años, lo que los convirtió en grupos extintos de homínidos.

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Una foto de la cueva Denisova. Wikimedia Commons

El análisis del genoma de 'Denisova 11', un fragmento de hueso de la cueva Denisova ubicada en Rusia, revela que el individuo tenía una madre neandertal y un padre denisovano. El genoma del padre tiene rastros de ascendencia neandertal, perteneciente a una población vinculada a un denisovano posterior de la cueva. La madre procedía de una población que está más estrechamente relacionada con los neandertales que vivieron en Europa que con el neandertal anterior descubierto en la cueva Denisova, lo que indica que las migraciones entre el este y el oeste de Eurasia de los neandertales ocurrieron en algún momento después de hace 120,000 años.

El nuevo estudio publicado en la revista Naturaleza indica que el mestizaje entre neandertales y denisovanos era más común de lo que se suponía anteriormente, considerando el pequeño número de muestras arcaicas que se han secuenciado.

Se podría suponer que el extraordinario linaje de Denny sugiere que los neandertales y los denisovanos a menudo se cruzaban, pero los investigadores advierten que no se deben sacar conclusiones precipitadas.

Es evidente que el ADN de los neandertales y los denisovanos es diferente, por lo que es fácil distinguirlos. Según Douka, esto sugiere que el mestizaje entre los dos no ocurría con frecuencia, ya que, de lo contrario, su ADN sería similar.

Se ha demostrado mediante investigaciones anteriores que los denisovanos y los homo sapiens se cruzaron, pero la pregunta de por qué sucedió esto en Denisova sigue sin respuesta.

Se ha propuesto que la cueva podría verse como un cruce fronterizo para las dos especies, con los neandertales ubicados principalmente en Europa y los denisovanos en el este. Periódicamente, ambas especies se encontrarían en la cueva al mismo tiempo, lo que podría haber dado lugar a relaciones entre los dos.

Los estudios detallados de la madre neandertal de Denny revelaron que sus genes tenían una conexión especial con los neandertales de Croacia, lo que sugiere que los antecesores de su madre pueden haber sido parte de un grupo que migró al este de Europa a Denisova, donde ella y el padre de Denny se conocieron en los límites. de sus respectivas patrias.

Esta es una imagen cautivadora, pero se necesitan más datos para autenticarla. Los investigadores no tienen pruebas directas de que los denisovanos se situaran mayoritariamente al este de la cueva, no obstante, el hecho de que su material genético haya sido identificado en el ADN de personas de Australia, Nueva Guinea y diferentes partes de Oceanía, refuerza esta afirmación. concepto e implica que las futuras investigaciones de los sitios deben centrarse en el este de Rusia, China y el sudeste de Asia.

Aunque los científicos tienen un conocimiento limitado sobre la especie humana extinta conocida como los denisovanos, los expertos han podido construir recientemente la reconstrucción facial inaugural para proporcionar una imagen de cómo podrían haber sido. Esto ha permitido a la gente tener una visión de lo que pueden haber sido los denisovanos.

Higham menciona que los investigadores tienen numerosas consultas que aún no han respondido. Por ejemplo, ¿hacia dónde se extendieron los denisovanos y cuál es la prueba más antigua de su divergencia del ancestro común que tuvieron con los neandertales hace 500,000 años?

Puede pasar algún tiempo antes de que los científicos puedan localizar uno o dos huesos de diferentes áreas, pero los beneficios potenciales valdrían la espera.


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