Los huesos de un niño enterrados hace 40,000 años resuelven un misterio neandertal de larga data

Los restos de un niño neandertal, conocido como La Ferrassie 8, fueron descubiertos en el suroeste de Francia; los huesos bien conservados se encontraron en su posición anatómica, lo que sugiere un entierro deliberado.

No está claro si el niño neandertal fuera hombre o mujer, sin embargo, este anciano infante solo alcanzó la tierna edad de dos años.

La Ferrassie
En La Ferrassie, Claude Valette tomó una foto. Flickr / Uso justo

El La Ferrassie El sitio arqueológico en el suroeste de Francia ha arrojado recientemente los restos de un niño de 41,000 años, apodado La Ferrassie 8. Este es uno de varios neandertales descubiertos en el sitio.

A principios del siglo XX, cuando se localizaron los restos antiguos, los arqueólogos imaginaron que los esqueletos habían sido enterrados a propósito, con Neandertales enterrar a sus familiares fallecidos bajo tierra.

El ámbito arqueológico moderno está lleno de incertidumbre con respecto a si los neandertales practicaban el entierro de sus difuntos como el ritual en el cementerio de flores o si tales prácticas funerarias son exclusivas de nuestra especie. Homo sapiens. .

Las consultas realizadas con respecto a las técnicas arqueológicas y el mantenimiento de registros se pueden atribuir a los enfoques anticuados utilizados por arqueólogos y antropólogos desde principios del siglo XX y antes. En consecuencia, no siempre estamos seguros de que se pueda confiar en sus resultados.

La Ferrassie
Material de investigación del entierro neandertal de las excavaciones de la década de 1970. Antoine Balzeau / CNRS / MNHN / Uso justo

Un grupo de científicos de Le Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y el Museo Nacional de Historia Natural de Francia han estado intentando desentrañar el enigma de los vestigios de La Ferrassie 8. Estos restos, conservados en el museo durante casi cinco décadas, fueron descubiertos entre 1970 y 1973.

“El descubrimiento y el contexto de este esqueleto generalmente se ha considerado como poco documentado, pero de hecho, esta deficiencia se deriva de la falta del procesamiento necesario de la información y los materiales de La Ferrassie relacionados con la penúltima fase de excavación (1968-1973), " el investigadores escriben en su artículo. "De hecho, una gran cantidad de datos permanecieron sin evaluar antes de nuestro estudio actual".

Los científicos que llevaron a cabo la nueva investigación estudiaron las notas de campo y los diarios del equipo arqueológico anterior y analizaron los huesos de La Ferrassie 8. También realizaron nuevas excavaciones e investigaciones en el refugio de la cueva de La Ferrassie donde se encontraron los restos del niño.

Los hallazgos del estudio, que se llevó a cabo utilizando un enfoque multidisciplinario, parecen corroborar la investigación anterior que sugería que el niño de La Ferrassie 8 fue enterrado de hecho.

La Ferrassie
En la imagen de arriba se muestra una representación del entierro de un niño, realizada por el artista Emmanuel Roudier. Emanuel Roudier / Uso justo

"Los datos combinados antropológicos, espaciales, geocronológicos, tafonómicos y biomoleculares analizados aquí sugieren que un entierro es la explicación más parsimoniosa para LF8". explican los autores.

“Nuestros resultados muestran que LF8 es intrusivo dentro de una capa sedimentaria más antigua (y arqueológicamente estéril). Proponemos que los neandertales cavaron intencionalmente un pozo en sedimentos estériles en el que se colocó al niño LF8".

El equipo confirmó que los huesos se encontraron en un estado de conservación con su posición anatómica intacta, con la cabeza levantada sobre el resto del cuerpo, aunque el terreno estaba inclinado en un ángulo diferente. Esto les llevó a la conclusión de que la elevación de la cabeza fue deliberada, un resultado de los esfuerzos del neandertal.

El equipo notó que no había signos de marcas de animales en los restos, lo que creen que sugiere que se les dio un entierro rápido. Esto es particularmente evidente cuando se compara con otros restos de animales en las inmediaciones que han sido erosionados.

El los investigadores explican que la falta de marcas de carnívoros y la mínima interrupción espacial, fragmentación y erosión implican que los fósiles fueron rápidamente enterrados en sedimentos.

“No encontramos ningún proceso natural (es decir, no antrópico) que pueda explicar la presencia del niño y elementos asociados dentro de una capa estéril con una inclinación que no sigue la inclinación geológica del estrato. En este caso, proponemos que el cuerpo del niño LF8 fue colocado en un pozo excavado en el sedimento estéril”.

Una nueva investigación acaba de sumarse a la lista de estudios recientes que parecen confirmar el entierro de los neandertales por parte de sus pares. Y lo más seguro es que no será el último.

El equipo francés ha declarado que ahora es necesario utilizar los estándares analíticos actualizados para volver a examinar los esqueletos separados de La Ferrassie 1 a 7, con el fin de proporcionar una evaluación actualizada de la forma en que fueron enterrados. Cuando todo esté dicho y hecho, estos antiguos espíritus podrían finalmente encontrar la paz.


El estudio fue publicado originalmente en la revista Informes científicos de diciembre 09, 2020.