¡La épica desaparición de Amelia Earhart todavía atormenta al mundo!

¿Fue Amelia Earhart capturada por las fuerzas enemigas? ¿Se estrelló en una isla remota? ¿O había algo más siniestro en juego?

Amelia Earhart, una aviadora pionera de la década de 1930, fascinó al mundo con sus atrevidos vuelos y logros récord. Fue la primera mujer piloto en volar sola a través del Océano Atlántico, lo que le valió la prestigiosa Cruz de Vuelo Distinguido de EE. UU. La pasión de Amelia por la aviación inspiró a innumerables mujeres y desempeñó un papel crucial en la formación de una organización para mujeres piloto.

Amelia Mary Earhart (24 de julio de 1897 - desaparecida el 2 de julio de 1937) fue una pionera de la aviación estadounidense.
Una foto restaurada de Amelia Mary Earhart (24 de julio de 1897 - desaparecida el 2 de julio de 1937), quien fue una pionera de la aviación estadounidense. Roberto Sullivan

Sin embargo, su fama se detuvo trágicamente el 2 de julio de 1937, cuando ella y su navegador de vuelo, Fred Noonan, desaparecieron mientras intentaban dar la vuelta al mundo. En este artículo, profundizamos en los detalles que rodean la desaparición de Amelia Earhart, exploramos varias teorías, examinamos evidencia y arrojamos luz sobre la búsqueda continua de respuestas.

El vuelo y momentos finales de Amelia Earhart

Amelia Earhart se para el 14 de junio de 1928 frente a su biplano llamado "Amistad" en Terranova.
Amelia Earhart se para el 14 de junio de 1928 frente a su biplano llamado "Amistad" en Terranova. Wikimedia Commons

Amelia Earhart y Fred Noonan se embarcaron en su ambicioso viaje el 20 de mayo de 1937 desde Oakland, California. Su plan era dar la vuelta al mundo en avión, marcando un nuevo hito en la historia de la aviación. Siguieron una ruta hacia el este, viajando a través de los Estados Unidos y continuando a lo largo del ecuador. El 1 de julio de 1937 partieron de Lae, Nueva Guinea, rumbo a la Isla Howland, su próximo destino. Sin embargo, esta sería la última vez que fueron vistos con vida.

Frederick Joseph "Fred" Noonan (nacido el 4 de abril de 1893 - desaparecido el 2 de julio de 1937, declarado muerto el 20 de junio de 1938) fue un navegante de vuelo, capitán de barco y pionero de la aviación estadounidense, quien trazó por primera vez muchas rutas de aerolíneas comerciales a través del Océano Pacífico durante la década de 1930
Una foto restaurada de Frederick Joseph "Fred" Noonan (nacido el 4 de abril de 1893 - desaparecido el 2 de julio de 1937, declarado muerto el 20 de junio de 1938), quien fue un navegante estadounidense, capitán de barco y pionero de la aviación. Primero trazó muchas rutas de aerolíneas comerciales a través del Océano Pacífico durante la década de 1930. Wikimedia Commons

Surgieron problemas con la comunicación durante su vuelo, mientras Earhart y Noonan luchaban por establecer transmisiones de radio exitosas. A pesar de escuchar algunos de los mensajes confusos de Earhart, cada vez era más difícil descifrar su contenido. La última transmisión recibida de Earhart indicaba que volaban a lo largo de una línea de posición que Noonan había calculado, pasando por la isla de Howland. Cuando comenzó la búsqueda de ellos, ya había pasado una hora desde su transmisión final.

La Guardia Costera y la Armada de los Estados Unidos iniciaron un esfuerzo de búsqueda masivo, rastreando las aguas que rodean la isla Howland y la vecina isla Gardner. Desafortunadamente, a pesar de los importantes recursos y el tiempo dedicado a la búsqueda, nunca se encontró ningún rastro de Amelia o Fred. El 5 de enero de 1939, Amelia Earhart fue declarada legalmente muerta.

Teorías sobre la desaparición de Amelia Earhart

A lo largo de los años, han surgido numerosas teorías para explicar la misteriosa desaparición de Amelia Earhart y Fred Noonan. Exploremos algunas de las teorías más destacadas en detalle.

Teoría I: captura y ejecución japonesa

Una teoría sugiere que Earhart y Noonan se desviaron de su rumbo y aterrizaron en Saipan, una isla en el Pacífico. Según algunos relatos, fueron capturados y ejecutados por la Armada japonesa. Varios testigos afirman haber visto el avión de Amelia bajo la custodia de oficiales militares en Saipan durante la Segunda Guerra Mundial. Un soldado, Thomas Devine, incluso escuchó a los soldados confirmar que el avión pertenecía a Amelia. Observó el avión que volaba por encima y anotó sus números de identificación, que coincidían con los del avión de Amelia.

Devine informó más tarde que el Ejército destruyó su avión prendiendo fuego. Otro soldado, Bob Wallack, afirmó haber encontrado una bolsa con documentos pertenecientes a Amelia, incluido su pasaporte. Sin embargo, estos supuestos eventos siguen sin verificarse, y la distancia entre la ruta de vuelo de Saipan y Earhart genera dudas sobre esta teoría.

Teoría II: choque y hundimiento

Otra teoría ampliamente aceptada sugiere que el avión de Earhart se quedó sin combustible cerca de la isla Howland, lo que provocó un accidente y se hundió en el Océano Pacífico. Los investigadores creen que un mapa incorrecto, problemas con la brújula y cambios de viento hicieron que el avión se amerizara aproximadamente a treinta y cinco millas al oeste de la isla Howland.

Los defensores de esta teoría argumentan que la inmensidad del Océano Pacífico y las grandes profundidades hacen que sea extremadamente difícil encontrar los restos del avión. A pesar de las extensas búsquedas que utilizan tecnología submarina avanzada, no se ha encontrado evidencia concluyente que respalde esta teoría.

Teoría III: aterrizaje en la isla Gardner

Una teoría más plausible propone que Earhart y Noonan aterrizaron en la isla Gardner, conocida hoy como Nikumaroro. Se cree que pudieron aterrizar el avión en el arrecife cerca de un carguero destrozado y enviaron mensajes de radio esporádicos desde la isla. Las mareas crecientes y el oleaje pueden haber barrido el avión sobre el borde del arrecife, dejando a Earhart y Noonan varados en Nikumaroro.

La Marina de los Estados Unidos sobrevoló la isla Gardner una semana después de la desaparición e informó signos de habitación reciente. En 1940, un oficial colonial británico descubrió un esqueleto femenino y una caja de sextante en un campamento improvisado en la esquina sureste de la isla. Las medidas del esqueleto y la presencia de artículos personales sugirieron una posible conexión con Amelia Earhart.

Sin embargo, los restos y la caja del sextante han desaparecido desde entonces, lo que hace imposible determinar la identidad de manera concluyente. Se están realizando investigaciones y análisis continuos de fragmentos óseos, artefactos y ADN para arrojar más luz sobre la teoría de la isla Gardner.

Continuando la búsqueda

La búsqueda para desentrañar el misterio de la desaparición de Amelia Earhart continúa hasta el día de hoy. El Grupo Internacional para la Recuperación de Aeronaves Históricas (TIGHAR) ha estado al frente de los esfuerzos para encontrar evidencia concreta. En su búsqueda de respuestas, TIGHAR ha llevado a cabo imágenes submarinas, que conducen al descubrimiento de posibles piezas de aeronaves en el campo de escombros cerca de Nikumaroro. Una pequeña pieza de aluminio encontrada en la isla ha sido identificada como un parche del fuselaje del Lockheed Electra de Earhart. Este hallazgo ha provocado un interés renovado y una mayor exploración de las aguas que rodean a Nikumaroro.

La búsqueda del lugar de descanso final de Amelia Earhart no es solo una búsqueda de importancia histórica, sino también un tributo a su espíritu pionero y los logros que logró durante su vida. La desaparición de este ícono de la aviación ha cautivado al mundo durante décadas, y la búsqueda en curso se esfuerza por cerrar una historia que ha intrigado a generaciones.

Conclusión (en resumen)

La desaparición de Amelia Earhart sigue siendo una de los mayores misterios sin resolver en la historia de la aviación. Las teorías que rodean su destino varían, desde la captura y ejecución por parte de la Armada japonesa hasta un accidente y hundimiento en el Océano Pacífico o un aterrizaje en la isla Gardner. Si bien la teoría del choque y el hundimiento es más ampliamente aceptada, la teoría de la isla Gardner ofrece una explicación más convincente respaldada por evidencia como el descubrimiento de un esqueleto femenino y posibles restos de aviones. La investigación en curso y los avances tecnológicos continúan arrojando luz sobre este enigma, y ​​persiste la búsqueda del lugar de descanso final de Amelia Earhart. El mundo espera ansiosamente el día en que finalmente se revele la verdad detrás de su desaparición, honrando su legado como pionera en la aviación.