Fábrica de hachas de obsidiana de hace 1.2 millones de años descubierta en Etiopía

Una especie desconocida de humanos aparentemente dominaba la obsidiana, algo que se pensaba que solo ocurría en la Edad de Piedra.
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Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en España, en colaboración con dos colegas de Francia y otro de Alemania, ha descubierto un taller de fabricación de hachas de obsidiana de hace 1.2 millones de años en el valle de Awash en Etiopía. En su artículo publicado en la revista Nature Ecology & Evolution, el grupo describe dónde se encontraron las hachas de mano, su condición y su edad.

Hacha de mano de obsidiana, fabricada por un homínido desconocido hace 1.2 millones de años.
Hacha de mano de obsidiana, fabricada por un homínido desconocido hace 1.2 millones de años. © Margarita Mussi

La Edad de Piedra duró desde hace aproximadamente 2.6 millones de años hasta aproximadamente el 3,300 a. C., cuando comenzó la Edad del Bronce. Los historiadores generalmente dividen la era en los períodos Paleolítico, Mesolítico y Neolítico. Investigaciones anteriores han demostrado que los “talleres de talla” aparecieron en algún momento durante el Pleistoceno medio, en Europa, hace aproximadamente 774,000 129,000 a XNUMX XNUMX años.

Dichos talleres se desarrollaron a medida que la fabricación de herramientas se convirtió en una habilidad. Las personas que desarrollaron tales habilidades trabajaron juntas en talleres para producir suficientes herramientas de las que necesitaban las personas en el área general. Una de esas herramientas era el hacha de mano, que podía usarse para cortar o como arma.

Las extensas acumulaciones de artefactos de obsidiana en el nivel C. a,b, Vista general del nivel y detalle de la densidad de artefactos a lo largo del acantilado MS (a) y el recuadro (b). c,d, Vista general (c) y detalle (d) de la concentración de artefactos (principalmente hachas de mano) en el pozo de sondeo de 2004.
Las extensas acumulaciones de artefactos de obsidiana en el nivel C. a,b, Vista general del nivel y detalle de la densidad de artefactos a lo largo del acantilado MS (a) y el recuadro (b). c, d, Vista general (c) y detalle (d) de la concentración de artefactos (principalmente hachas de mano) en el pozo de prueba de 2004. © Nature Ecology & Evolution (2023).

Las hachas de mano se fabricaban cortando pedacitos de una piedra para hacer un borde afilado. No estaban apegados a nada; simplemente se sostenían en la mano cuando estaban en uso. Las piedras utilizadas eran típicamente pedernal o, en tiempos posteriores, obsidiana, un tipo de vidrio volcánico. La obsidiana, incluso en los tiempos modernos, se considera un material difícil de trabajar porque es muy áspera para las manos. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado evidencia de un taller de tallado con hachas de mano de obsidiana establecido mucho antes de lo que se había visto antes.

Los investigadores estaban trabajando en el sitio de excavación de Melka Kunture cuando encontraron un hacha de mano enterrada en una capa de sedimento. Pronto encontraron más. Encontraron 578 en total, y todos menos tres estaban hechos de obsidiana. La datación del material alrededor de los ejes mostró que datan de hace aproximadamente 1.2 millones de años.

El estudio de las hachas mostró que todas habían sido elaboradas de la misma manera, lo que indica que los investigadores habían encontrado un antiguo taller de tallado. El hallazgo marca el ejemplo más antiguo conocido de un taller de este tipo y el primero de su tipo fuera de Europa. Los investigadores señalan que el trabajo se realizó hace tanto tiempo que ni siquiera pueden identificar a los homínidos que los hicieron.


El estudio fue publicado en la revista Naturaleza Ecología y Evolución (2023). Leer el articulo original.

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