¿Han resuelto finalmente los científicos el misterio del fenómeno de los cuerpos de pantano en Europa?

Examinar los tres tipos de cuerpo de pantano revela que son parte de una tradición milenaria y profundamente arraigada.
La cabeza bien conservada de Tollund Man, completa con una expresión de dolor y una soga todavía alrededor de su cuello. Crédito de la imagen: Foto de A. Mikkelsen; Nielsen, NH y col.; Antigüedad Publicaciones Ltd
La cabeza bien conservada de Tollund Man, completa con una expresión de dolor y una soga todavía alrededor de su cuello. © Crédito de la imagen: Foto de A. Mikkelsen; Nielsen, NH y col.; Antigüedad Publicaciones Ltd

El fenómeno de los cuerpos de pantano en Europa ha fascinado a los científicos durante mucho tiempo. Muchos países europeos han descubierto innumerables cuerpos preservados por las condiciones frías y ácidas de los pantanos y los compuestos orgánicos. Aún así, a pesar de los estudios intensivos, hasta ahora los investigadores no tienen una imagen completa del fenómeno del cuerpo de pantano.

La cabeza bien conservada de Tollund Man, completa con una expresión de dolor y una soga todavía alrededor de su cuello. Crédito de la imagen: Foto de A. Mikkelsen; Nielsen, NH y col.; Antigüedad Publicaciones Ltd
La cabeza bien conservada de Tollund Man, completa con una expresión de dolor y una soga todavía alrededor de su cuello. © Crédito de la imagen: Foto de A. Mikkelsen; Nielsen, NH y col.; Antigüedad Publicaciones Ltd

Un equipo internacional de arqueólogos ha analizado cientos de restos humanos antiguos encontrados en los humedales de Europa, revelando que estos "cuerpos de pantano" eran parte de una tradición que se extendió por milenios. Las personas fueron enterradas en pantanos desde el período prehistórico hasta los primeros tiempos modernos. El equipo también encontró que cuando se pudo determinar la causa de la muerte, la mayoría tuvo un final violento.

Varios cuerpos de pantano son famosos por estar extremadamente bien conservados, como Lindow Man del Reino Unido, Tollund Man de Dinamarca e Yde Girl de los Países Bajos. Estos individuos ofrecen una instantánea de la vida en el pasado distante, con investigadores capaces de reconstruir detalles como sus últimas comidas e incluso la causa de la muerte: la mayoría fueron asesinados y generalmente se interpretan como sacrificios humanos. Sin embargo, estos ejemplos bien conservados son solo una fracción de lo que se ha encontrado.

"Literalmente, miles de personas han encontrado su fin en los pantanos, solo para ser encontradas de nuevo años después durante el corte de turba", dijo el doctor Roy van Beek, de la Universidad de Wageningen. "Los ejemplos bien conservados solo cuentan una pequeña parte de esta historia mucho más grande". .”

Como tal, el doctor van Beek y un equipo de investigadores holandeses, suecos y estonios se dispusieron a realizar un estudio general detallado y a gran escala de los cientos de cuerpos de pantano encontrados en Europa. Su investigación, publicada en la revista Antiquity, analizó a más de 1,000 individuos de 266 sitios en todo el continente para construir una comprensión más completa de los cuerpos de los pantanos.

Los cuerpos de pantano examinados en esta investigación se pueden dividir en tres categorías principales: "momias de pantano", los famosos cuerpos con piel, tejidos blandos y cabello preservados; “esqueletos de pantano”, cuerpos completos, de los cuales solo se han conservado los huesos; y los restos parciales de momias de pantano o esqueletos.

Los diferentes tipos de cuerpos son principalmente el resultado de diferentes condiciones de preservación: algunos pantanos son más adecuados para preservar el tejido humano, mientras que otros preservan mejor el hueso. Como tal, la distribución no nos dice mucho sobre el comportamiento humano pasado, y centrarse en un solo tipo conduce a una imagen incompleta.

“El nuevo estudio muestra que el fuerte énfasis de la investigación arqueológica pasada en un pequeño grupo de momias de pantano espectaculares ha distorsionado nuestra visión”, dijo el doctor van Beek, “las tres categorías brindan información valiosa y, al combinarlas, surge una imagen completamente nueva. ”

a) Ejemplo de momia de pantano (Rabivere, Estonia); b) la cabeza cortada de una momia de pantano (Stidsholt, Dinamarca); c) esqueleto de pantano (Luttra, Suecia); y d) restos óseos desarticulados (Alken Enge, Dinamarca) (derechos de autor: Museo Nacional de Estonia (a); Nationalmuseet Copenhagen (b); Jan Kask (c); Peter Jensen (d)). a través de la antigüedad
a) Ejemplo de momia de pantano (Rabivere, Estonia); b) la cabeza cortada de una momia de pantano (Stidsholt, Dinamarca); c) esqueleto de pantano (Luttra, Suecia); y d) restos óseos desarticulados (Alken Enge, Dinamarca) (derechos de autor: Museo Nacional de Estonia (a); Nationalmuseet Copenhagen (b); Jan Kask (c); Peter Jensen (d)). mediante el Antigüedad

Examinar los tres tipos de cuerpo de pantano revela que son parte de una tradición milenaria y profundamente arraigada. El fenómeno comienza en el sur de Escandinavia durante el Neolítico, alrededor del año 5000 aC, y se extiende gradualmente por el norte de Europa. Los hallazgos más recientes, conocidos en Irlanda, el Reino Unido y Alemania, muestran que la tradición continuó hasta la Edad Media y principios de los tiempos modernos.

El nuevo estudio también demuestra que muchos hallazgos muestran evidencia de violencia. Donde se pudo determinar la causa de la muerte, la mayoría parece haber tenido un final espantoso y probablemente fueron dejados intencionalmente en pantanos. Esta violencia se interpreta a menudo como sacrificios rituales, criminales ejecutados o víctimas de la violencia. Sin embargo, en los últimos siglos, las fuentes escritas indican que hubo un número importante de muertes accidentales en las ciénagas, así como de suicidios.

“Esto demuestra que no debemos buscar una explicación única para todos los hallazgos”, dijo el doctor van Beek, “las muertes accidentales y los suicidios también pueden haber sido más comunes en períodos anteriores”.

Distribución de restos humanos en ciénagas. Crédito: Los autores
Distribución de restos humanos en ciénagas. © Crédito de la imagen: los autores

El equipo también descubrió que había puntos críticos para los cuerpos de los pantanos: humedales donde se han encontrado los restos de varias personas. En algunos casos, estos hallazgos reflejan un solo acto, como el entierro masivo de muertos en batalla. Otras ciénagas fueron utilizadas una y otra vez y los restos humanos iban acompañados de una amplia gama de otros objetos que se interpretan como ofrendas rituales, desde huesos de animales hasta armas de bronce u ornamentos. Estos pantanos se interpretan como lugares de culto, que deben haber ocupado un lugar central en el sistema de creencias de las comunidades locales. Otra categoría destacable la forman los llamados “sitios de botín de guerra”, donde se encuentran grandes cantidades de armas junto a restos humanos.

“En general, la nueva imagen fascinante que surge es la de un fenómeno antiguo, diverso y complejo, que cuenta múltiples historias sobre temas humanos importantes como la violencia, la religión y las pérdidas trágicas”, dijo el doctor van Beek.


El estudio fue publicado en la revista Antiquity de Cambridge University Press en 10 enero 2023.

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