El asesinato sin resolver en la habitación cerrada de Joe Elwell, 1920

El 11 de junio de 1920, Joseph Bowne Elwell fue asesinado en una habitación que estaba cerrada por dentro. Entonces, ¿cómo sucedió su muerte?
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El 11 de junio de 1920, poco después del amanecer, Elwell recibió un disparo en la cabeza con una pistola automática .45 en su casa cerrada con llave en la ciudad de Nueva York. Esa mañana, el ama de llaves Marie Larsen llegó como de costumbre al elegante departamento de Elwell. Sin embargo, esta vez se enfrentó a una visión espantosa que la conmocionó momentáneamente.

 

joe elwell
Un Joseph B. Elwell despreocupado recostado en las arenas de Florida poco antes de su asesinato en 1920. © Biblioteca del Congreso

Rápidamente exclamó que había un extraño en el departamento del Sr. Elwell y que estaba muerto. Luego de una inspección adicional, se descubrió que el extraño era Joe Elwell, solo que sin sus pelucas de diseñador y su dentadura postiza reluciente, que usaba para mejorar su apariencia en público.

Se cree que Elwell recibió un disparo en la cabeza, pero el suicidio no es una explicación probable. No había señales del arma en la habitación, pero el arma homicida parece haber sido disparada a una distancia de 1 a 2 metros (3 a 5 pies).

Escena del crimen

La noticia de la misteriosa muerte de Elwell
La noticia de la misteriosa muerte de Elwell © Biblioteca del Congreso

La policía quedó perpleja ante la escena del crimen. No se encontró ningún arma en la escena del crimen, pero la bala que lo mató se encontró ordenadamente colocada sobre una mesa. Es posible que la bala rebotara en una pared y sobre la mesa, pero la ubicación parecía escenificada. El cartucho de la bala estaba tirado en el suelo.

El asesino estaba agachado frente a Elwell cuando apretó el gatillo, para que pudiera ver el ángulo de la herida. No robaron nada y no se encontraron huellas dactilares extrañas en la escena. No había señales de forcejeo o entrada forzada a la casa. Todo estaba cerrado, incluida la habitación y la casa.

Elwell debe haber conocido a su asesino y le permitió libremente entrar a la casa. Se sentó e ignoró a un visitante mientras abría su correo. ¿Conversó amablemente con su invitado mientras realizaba esta tarea mundana? No había ninguna indicación sobre el crimen en las cartas o en el suelo.

Pistas?

Elwell cenó con Viola Kraus, una mujer recién divorciada, en el Hotel Ritz-Carlton la noche anterior. Elwell tuvo una relación sentimental con muchas mujeres, incluida Kraus. Helen Derby, quien se casó con Elwell en 1904, le presentó a sus amigos y conocidos bien conectados.

Helen Derby Ewell, esposa de Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, esposa de Joseph Elwell © Front Page Detectives

Aunque Elwell se hizo millonario gracias a los juegos de bridge, su esposa lo ayudó a establecer conexiones con sus amigos y conocidos bien conectados. Se divorciaron en 1920. Aunque Derby fue el principal sospechoso al principio, su coartada era hermética y no estuvo implicada en la muerte de su exmarido.

Según el fiscal de distrito Edward Swann, Elwell estaba charlando en su apartamento justo antes de que le dispararan y, por lo tanto, probablemente conocía a su asesino. El único propósito del asesino era matarlo. No se sustrajeron objetos de valor. De hecho, había objetos de valor esparcidos alrededor del cadáver de Elwell.

edificio de apartamentos de elwell
Edificio de apartamentos de Elwell © Biblioteca del Congreso

A pesar de que los investigadores recopilaron toda la evidencia, nunca pudieron determinar quién le disparó a Joe Elwell, y el caso sigue siendo un misterio sin resolver.

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