¿Qué misterio se esconde detrás del mono de Loys?

La extraña criatura se parecía a un homínido, carecía de cola como un mono, tenía 32 dientes y medía entre 1.60 y 1.65 metros de altura.
¿Qué misterio se esconde detrás del mono de Loys? 1

El mono de loys, o Ameranthropoides loysi (no oficial), era una extraña criatura similar a un mono muerto a tiros por el geólogo suizo François de Loys en 1917 en la frontera entre Venezuela y Colombia. La criatura se parecía a un homínido, carecía de cola como un mono, tenía 32 dientes y medía entre 1.60 y 1.65 metros de altura.

La rara versión de la fotografía completa del mono de Loys – “Ameranthropoides loysi”, de 1929
La rara versión de la fotografía completa del mono de De Loys – “Ameranthropoides loysi”, de 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys dirigía una expedición de exploración petrolera cerca de los ríos Tarra y Maracaibo cuando dos criaturas se acercaron a su grupo. François de Loys disparó a las criaturas en un intento de defenderse. El macho huyó a la jungla y la hembra murió atropellada por un automóvil. La criatura fue fotografiada y De Loys guardó las imágenes.

Cuando François de Loys regresó a Suiza, no le contó a nadie sobre la criatura. Sin embargo, en 1929, el antropólogo George Montadon descubrió la foto mientras buscaba información en las notas de Loys sobre las tribus indígenas de América del Sur y convenció a Loys de publicarla en un periódico inglés.

Más tarde se publicaron en Francia varios artículos sobre la misteriosa criatura, y George Montadon propuso su nombre científico a la Academia de Ciencias de Francia.

Una interpretación especulativa del evento, el otro primate representado en la parte posterior sosteniendo una herramienta (arte de Kosemen)
Una interpretación especulativa del evento, el otro primate representado en la parte posterior sosteniendo una herramienta © Fandom

Sin embargo, la descripción científica de Montandon de la especie como Ameranthropoides loysi, el simio americano parecido a un humano de De Loys, fue recibida con duras críticas. Según el naturalista británico Sir Arthur Keith, la fotografía solo mostraba una especie de mono araña, Ateles belzebuth, nativo de la región explorada, con la cola intencionalmente cortada u oculta en la fotografía.

Los monos araña son comunes en América del Sur y miden casi 110 cm (3.5 pies) de altura cuando están erguidos. De Loys, por otro lado, había medido a su simio en 157 cm (5 pies), significativamente más grande que todas las especies conocidas.

Montandon estaba cautivado por el mono. Propuso el nombre Ameranthropoides loysi en tres artículos separados para revistas científicas. Sin embargo, los científicos se mostraron escépticos.

Los historiadores Pierre Centlivres e Isabelle Girod publicaron un artículo en 1998 afirmando que toda la historia del extraño encuentro fue un engaño perpetrado por el antropólogo Montandon debido a su visión racista de la evolución humana.

Francois de Loys (1892-1935) probablemente antes de la expedición a Venezuela de 1917
Francois de Loys (1892-1935) probablemente antes de la expedición a Venezuela de 1917 © Wikimedia Commons

¿Quién era este tipo De Loys y qué prueba tenía de que el simio no era solo un mono araña? ¿Estaba seguro de que la fotografía fue tomada en América del Sur?

Ese es uno de los misterios. Aparte de la cuestión de qué tipo de primate es el mono de De Loys, si es un mono, ¿es un mono sudamericano? No hay simios nativos en las Américas, solo monos. África es hogar de chimpancés, gorilas y bonobos, mientras que Asia es hogar de orangutanes, gibones y siamangs. Si de Loys descubriera un simio previamente desconocido en América del Sur, alteraría fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución de los simios.

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