Los discos de jade: artefactos antiguos de origen misterioso

El misterio que rodea a los Discos de Jade ha llevado a muchos arqueólogos y teóricos a especular sobre varias teorías fascinantes.
Los discos de jade: artefactos antiguos de origen misterioso

La cultura Liangzhu es famosa por sus rituales funerarios, que incluían colocar a sus muertos en ataúdes de madera sobre el suelo. Además de los famosos ataúdes de madera, otro descubrimiento asombroso de esta antigua cultura fueron los discos de jade.

Bi con dos dragones y patrón de grano, Estados en guerra, por Mountain en Shanghai Meseum
Disco de Jade Bi con dos dragones y patrón de grano, Reinos Combatientes, por Mountain en Shanghai Meseum © Wikimedia Commons

Estos discos se han encontrado en más de veinte tumbas y se cree que representan el sol y la luna en su ciclo celestial, así como a los guardianes del inframundo. Sin embargo, el misterio que rodea a estos discos de jade ha llevado a muchos arqueólogos y teóricos a especular sobre varias teorías fascinantes; y aún se desconoce el propósito real de estos extraños discos.

La cultura Liangzhu y los Discos de Jade

Maqueta de la antigua ciudad de Liangzhu, expuesta en el Museo de Liangzhu.
Maqueta de la antigua ciudad de Liangzhu, expuesta en el Museo de Liangzhu. © Wikimedia Commons

La cultura Liangzhu floreció en el delta del río Yangtze de China entre 3400 y 2250 a. Según los hallazgos de las excavaciones arqueológicas de las últimas décadas, los miembros de la clase alta de la cultura fueron enterrados junto con objetos hechos de seda, laca, marfil y jade, un mineral verde que se usa como joyería o para adornos. Esto sugiere que hubo una clara división de clases durante este período de tiempo.

Los discos bi chinos, generalmente denominados simplemente bi chinos, se encuentran entre los objetos más desconcertantes y fascinantes de todos los que se fabricaron en la antigua China. Estos grandes discos de piedra se colocaron en los cuerpos de la nobleza china desde hace al menos 5,000 años.

Jade bi de la cultura Liangzhu. El objeto ritual es un símbolo de riqueza y poder militar.
Jade bi de la cultura Liangzhu. El objeto ritual es un símbolo de riqueza y poder militar. © Wikimedia Commons

Los casos posteriores de discos bi, generalmente hechos de jade y vidrio, se remontan a los períodos Shang (1600-1046 a. C.), Zhou (1046-256 a. C.) y Han (202 a. C.-220 d. C.). A pesar de que fueron hechos de jade, una piedra muy dura, su propósito original y el método de construcción siguen siendo un misterio para los científicos.

¿Qué son los discos bi?

El jade, una piedra dura preciosa compuesta de varios minerales de silicato, se utiliza con frecuencia en la creación de jarrones, joyas y otros objetos decorativos. Viene en dos variedades principales, nefrita y jadeíta, y normalmente es incoloro a menos que esté contaminado con otra sustancia (como el cromo), momento en el que adquiere un tono verde azulado.

Los discos de jade, también conocidos como discos bi, fueron elaborados por el pueblo Liangzhu de China a finales del Neolítico. Son anillos redondos y planos hechos de nefrita. Se encontraron en prácticamente todas las tumbas importantes de la civilización Hongshan (3800-2700 a. C.) y sobrevivieron a lo largo de la cultura Liangzhu (3000-2000 a. C.), lo que sugiere que fueron inmensamente importantes para su sociedad.

¿Para qué se usaban los discos bi?

Desenterrado de la Tumba del Rey Chu en Lion Mountain en la Dinastía Han Occidental
Disco de Jade Bi con Diseño de Dragón desenterrado de la Tumba del Rey Chu en Lion Mountain en la Dinastía Han Occidental © Wikimedia Commons

Las piedras se colocaron de manera prominente en el cadáver del difunto, generalmente cerca del pecho o el estómago, y con frecuencia incluían símbolos relacionados con el cielo. El jade se conoce en chino como "YU", que también significa puro, rico y honorable.

Es desconcertante por qué los antiguos chinos del Neolítico habrían elegido el jade, dado que es un material tan difícil de trabajar debido a su dureza.

Dado que no se han descubierto herramientas de metal de ese período de tiempo, los investigadores creen que presumiblemente se fabricaron mediante un proceso llamado soldadura fuerte y pulido, que habría llevado mucho tiempo completar. Por lo tanto, la pregunta obvia que surge aquí es ¿por qué se esforzarían tanto?

Una posible explicación del significado de estos discos de piedra es que están vinculados a una deidad o deidades. Algunos han especulado que representan el sol, mientras que otros los han visto como un símbolo de una rueda, los cuales son de naturaleza cíclica, como la vida y la muerte.

La importancia de los Discos de Jade se evidencia por el hecho de que en la guerra, la parte vencida debía entregar los Discos de Jade al conquistador como un gesto de sumisión. No eran meros adornos.

Algunas personas creen que la misteriosa historia del Discos de Piedra Dropa, que también son piedras en forma de disco y se dice que tienen 12,000 años, están conectadas con la historia de los discos de jade. Se dice que las piedras Dropa se descubrieron en una cueva en las montañas de Baian Kara-Ula, que se encuentran en la frontera entre China y el Tíbet.

¿Estaban los discos de jade encontrados en Liangzhu realmente conectados a los discos de piedra de Dropa de alguna manera?

En 1974, Ernst Wegerer, un ingeniero austriaco, fotografió dos discos que cumplían con las descripciones de las Piedras Dropa. Estaba en una visita guiada al Museo Banpo en Xian, cuando vio los discos de piedra en exhibición. Afirma que vio un agujero en el centro de cada disco y jeroglíficos en surcos en forma de espiral parcialmente desmoronados.
En 1974, Ernst Wegerer, un ingeniero austriaco, fotografió dos discos que cumplían con las descripciones de las Piedras Dropa. Estaba en una visita guiada al Museo Banpo en Xian, cuando vio los discos de piedra en exhibición. Afirma que vio un agujero en el centro de cada disco y jeroglíficos en surcos en forma de espiral parcialmente desmoronados.

Los arqueólogos se han estado rascando la cabeza con los discos de jade durante mucho tiempo, pero debido a que fueron creados durante una época en la que no existían registros escritos, su significado sigue siendo un misterio para nosotros. Como resultado, la cuestión de cuál era el significado de los discos de jade y por qué se crearon sigue sin resolverse. Además, nadie puede confirmar por ahora si los Discos de Jade estaban relacionados con los Discos de Piedra Dropa o no.


Para saber más sobre el misterioso pueblo Dropa de las alturas del Himalaya y sus enigmáticos discos de piedra, lee este interesante artículo aquí.

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