Theopetra Cave: Antiguos secretos de la estructura hecha por el hombre más antigua del mundo

Theopetra Cave fue el hogar de los humanos desde hace 130,000 años, y cuenta con numerosos secretos arcaicos de la historia humana.
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Recreación de la escena de la Edad de Piedra en la cueva de Theopetra. © Kartson

Los neandertales son una de las subespecies humanas más intrigantes que jamás haya existido. Estos pueblos prehistóricos eran fornidos, musculosos, tenían cejas prominentes y extrañas narices protuberantes. Suena bastante raro, ¿verdad? La cuestión es que los neandertales también vivieron una vida muy diferente a la que llevamos hoy los humanos. Prosperaron en un entorno hostil donde cazaban animales de caza mayor como los mamuts lanudos y vivían en cuevas para mantenerse a salvo de los elementos y los depredadores.

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Neandertales, una especie extinta o subespecie de humanos arcaicos que vivieron en Eurasia hasta hace unos 40,000 años. Las “causas de la desaparición de los neandertales hace unos 40,000 años siguen siendo muy controvertidas. © Wikimedia Commons

Se han visto neandertales en muchas cuevas de Europa, lo que ha llevado a algunos arqueólogos a creer que estos antiguos humanos pasaban mucho tiempo en esos lugares. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los neandertales no construyeron estas viviendas por sí mismos, sino que deben haberlas usado mucho antes que los humanos modernos. Sin embargo, esta hipótesis podría ser falsa, porque hay una excepción: la cueva Theopetra.

La cueva de Theopetra

Cueva de Teópetra
Cueva de Theopetra (literalmente "Piedra de Dios"), un sitio prehistórico, a unos 4 km de Meteora, Trikala, Tesalia, Grecia. © Shutterstock

Se pueden encontrar varias cuevas antiguas intrigantes cerca de Meteora, una estructura rocosa magnífica, única y extraña en la antigua Grecia. La Cueva de Theopetra es una de ellas. Es un sitio arqueológico único en su tipo, lo que permite a los investigadores tener una mejor comprensión del período prehistórico en Grecia.

Se cree que la cueva Theopetra, ubicada en las formaciones rocosas de piedra caliza de Meteora en Tesalia, Grecia central, estuvo habitada hace 130,000 XNUMX años, lo que la convierte en el sitio de la construcción humana más antigua de la Tierra.

Los arqueólogos afirman que hay evidencia de ocupación humana continua en la cueva, que se remonta a mediados del siglo período paleolítico y continúa hasta el final del Periodo neolítico.

Ubicación y detalles estructurales de Theopetra Cave

Cueva de Teópetra
Theopetra Rock: La cueva de Theopetra se encuentra en el lado noreste de esta formación rocosa de piedra caliza, 3 km al sur de Kalambaka (21°40′46′′E, 39°40′51′′N), en Tesalia, Grecia central . © Wikimedia Commons

Ubicada a unos 100 metros (330 pies) sobre un valle, la cueva Theopetra se puede encontrar en la ladera noreste de una colina de piedra caliza conocida como la "Roca Theopetra". La entrada a la cueva ofrece impresionantes vistas de la pintoresca comunidad de Theopetra, mientras que el río Lethaios, un brazo del río Pineios, fluye no muy lejos.

Los geólogos estiman que la colina de piedra caliza se formó por primera vez hace entre 137 y 65 millones de años, durante el período Cretácico Superior. Según los hallazgos de la excavación arqueológica, la primera evidencia de ocupación humana de la cueva se remonta al período Paleolítico Medio, que ocurrió hace aproximadamente 13,0000 años.

Cueva de Teópetra
Recreación de la escena de la Edad de Piedra en la cueva de Theopetra. © Kartson

La cueva tiene un tamaño de aproximadamente 500 metros cuadrados (5380 pies cuadrados) y se ha caracterizado por tener una forma aproximadamente cuadrilátera con pequeños rincones en su periferia. La entrada a la Cueva de Theopetra es bastante grande, lo que permite que la abundante luz natural penetre bien en las profundidades de la caverna.

Descubrimientos notables revelan los antiguos secretos de Theopetra Cave

La excavación de Theopetra Cave comenzó en 1987 y continuó hasta 2007, y se han realizado muchos descubrimientos notables en este sitio antiguo a lo largo de los años. Cabe señalar que cuando se inició originalmente la investigación arqueológica, la cueva Theopetra se estaba utilizando como refugio temporal para que los pastores locales guardaran sus animales.

La arqueología de Theopetra Cave ha arrojado varios hallazgos intrigantes. Uno se relaciona con el clima de los ocupantes de la cueva. Los arqueólogos determinaron que hubo períodos de frío y calor durante la ocupación de la cueva mediante el análisis de muestras de sedimentos de cada estrato arqueológico. La población de la cueva fluctuó a medida que cambiaba el clima.

Según los hallazgos de las excavaciones arqueológicas, la cueva había estado ocupada continuamente durante los períodos de tiempo del Paleolítico Medio y Superior, Mesolítico y Neolítico. Se ha establecido por el descubrimiento de una serie de elementos, como carbón y huesos humanos, que la cueva estuvo habitada entre los años 135,000 y 4,000 aC, y que el uso temporal persistió durante la Edad del Bronce y en períodos históricos hasta el año 1955.

Otros elementos descubiertos dentro de la cueva incluyen huesos y conchas, así como esqueletos que datan de 15000, 9000 y 8000 a. C., y rastros de plantas y semillas que revelan los hábitos dietéticos de los ocupantes prehistóricos de la cueva.

La muralla más antigua del mundo

Los restos de un muro de piedra que anteriormente bloqueaba parte de la entrada a la cueva Theopetra son otro descubrimiento notable allí. Los científicos pudieron fechar esta pared en unos 23,000 años utilizando un método de datación conocido como luminiscencia estimulada ópticamente.

Cueva de Teópetra
El muro de Theopetra, posiblemente la estructura construida por el hombre más antigua que existe. © Arqueología

Los investigadores creen que debido a la edad de este muro, que corresponde a la última época glacial, los habitantes de la cueva pudieron haberlo construido para protegerse del frío. Se ha afirmado que esta es la estructura hecha por el hombre más antigua conocida en Grecia, y posiblemente incluso en el mundo.

Se anunció que también se habían descubierto al menos tres huellas de homínidos, grabadas en el suelo de tierra blanda de la cueva. Se ha planteado la hipótesis de que numerosos niños neandertales, de dos a cuatro años, que habían residido en la cueva durante el Paleolítico Medio crearon las huellas en función de su forma y tamaño.

Avgi: la adolescente de 7,000 años descubierta en la cueva

Los restos de una mujer de 18 años, que vivió en Grecia durante el período mesolítico hace casi 7,000 años, fueron uno de los descubrimientos más significativos dentro de la cueva Theopetra. Los científicos reconstruyeron el rostro de la adolescente después de años de intenso trabajo y le dieron el nombre de “Avgi” (Amanecer).

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La recreación de Avgi, que fue descubierta por la arqueóloga Aikaterini Kyparissi-Apostolika, se exhibe en el Museo de la Acrópolis de Atenas. © Óscar Nilsson

El profesor Papagrigorakis, ortodoncista, utilizó los dientes de Avgi como base para la reconstrucción total de su rostro. Dada la escasez de evidencia, su ropa, particularmente su cabello, fue extremadamente difícil de recrear.

Palabras finales

El complejo de Theopetra Cave es diferente de todos los demás conocidos sitios prehistóricos en Grecia, así como en el mundo en términos del medio ambiente y sus herramientas tecnológicas, que fueron utilizadas por los primeros humanos que habitaron la zona.

La pregunta es: ¿cómo pudieron los humanos prehistóricos haber construido una estructura tan relativamente compleja, incluso antes de que tuvieran la capacidad para fabricar herramientas básicas? Este rompecabezas ha intrigado a científicos y no científicos por igual, y algunas investigaciones sugieren que la respuesta puede estar en las extraordinarias proezas de ingeniería de nuestros antepasados ​​prehistóricos.

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