El misterioso origen del pueblo Ket de Siberia

Una familia de personas ket siberianas
Una familia de Ket siberianos © Wikimedia Commons

En los remotos bosques de Siberia viven personas misteriosas llamadas Ket. Son tribus nómadas solitarias que todavía cazan con arcos y flechas y usan trineos tirados por perros para el transporte.

Una familia de personas ket siberianas
Una familia de Ket siberianos © Wikimedia Commons

Estos pueblos indígenas de los bosques siberianos, conocidos como el pueblo Ket (u "Oroch" en algunos relatos), han intrigado durante mucho tiempo a los antropólogos, historiadores y, sí, incluso a los entusiastas de los ovnis. La razón de esto es que el origen de estas personas ha permanecido como un misterio durante mucho tiempo.

Sus historias, costumbres, apariencia e incluso lenguaje son tan únicos de todas las demás tribus conocidas que casi parece como si hubieran venido de otro planeta.

El pueblo Ket de Siberia

Los Kets son una tribu indígena de Siberia y se consideran uno de los grupos étnicos más pequeños de la región. Los científicos están desconcertados por su apariencia, idioma y estilo de vida seminómada tradicional, y algunos afirman tener vínculos con las tribus aborígenes de América del Norte. Según una leyenda Ket, vienen del espacio. ¿Cuál podría ser el verdadero origen de estas personas aparentemente fuera de lugar?

El nombre actual de esta etnia siberiana es 'Ket', que puede interpretarse como 'persona' u 'hombre'. Antes de esto, se los conocía como Ostyak o Yenisei-Ostyak (un término turco que significa "extraño"), que reflejaba el lugar en el que residían. Los ket vivieron primero en las cuencas media y baja del río Yenisei, que ahora es Krasnoyarsk Krai en el territorio federal ruso de Siberia.

Solían ser nómadas, cazando e intercambiando pieles de animales como ardillas, zorros, ciervos, liebres y osos con comerciantes rusos. Criaban renos y peces en botes mientras vivían en tiendas de campaña hechas de madera, corteza de abedul y pieles. Muchas de estas actividades todavía se llevan a cabo hoy en día.

Barcos del Yenisei-Ostiaks preparándose para partir desde Sumarokova
Barcos de Yenisei-Ostiaks (Kets) preparándose para partir desde Sumarokova © Wikimedia Commons

Si bien la población de ket se mantuvo relativamente estable durante el siglo XX, en aproximadamente 1000 personas, la cantidad de hablantes nativos de ket ha disminuido gradualmente.

Este idioma es notablemente único y se considera un "fósil lingüístico viviente". La investigación lingüística sobre el idioma ket ha llevado a la noción de que estas personas están vinculadas a algunas tribus nativas americanas en América del Norte, que llegaron de Siberia hace milenios.

folklore ket

Según una leyenda ket, los kets eran extraterrestres que venían de las estrellas. Otra leyenda dice que los kets llegaron por primera vez al sur de Siberia, posiblemente a las montañas de Altai y Sayan o entre Mongolia y el lago Baikal. Sin embargo, la aparición de invasores en la zona obligó a los kets a huir a la taiga del norte de Siberia.

Según la leyenda, estos invasores eran los Tystad, o "pueblo de piedra", que pueden haber estado entre los pueblos que crearon las primeras confederaciones de la estepa huna. Estas personas pueden haber sido pastores nómadas de renos y pastores de caballos.

El desconcertante lenguaje del pueblo ket

Se cree que el lenguaje de los kets es el elemento más interesante de ellos. Para empezar, el idioma ket no se parece a ningún otro que se hable en Siberia. En realidad, este idioma es miembro del grupo lingüístico Yeniseian, que incluye una variedad de idiomas similares que se hablan en el área de Yenisei. Todos los demás idiomas de esta familia, con la excepción de Ket, ahora están extintos. El idioma yugh, por ejemplo, se declaró extinto en 1990, mientras que los idiomas restantes, incluidos los idiomas kott y arin, se extinguieron en el siglo XIX.

Se cree que el idioma Ket también puede extinguirse en un futuro próximo. Según los censos realizados durante el siglo XX, la población ket se ha mantenido estable durante décadas, sin aumentar ni disminuir significativamente. Lo que preocupa es la caída en el número de kets que pueden comunicarse en su idioma original.

En el censo de 1989, por ejemplo, se contaron 1113 kets. No obstante, solo aproximadamente la mitad de ellos podía comunicarse en Ket, y la situación se ha ido deteriorando. Según una investigación de Al Jazeera de 2016, "quizás solo quedan unas pocas docenas de hablantes con fluidez, y en su mayoría tienen más de 60 años".

Las casas flotantes de los kets Yenisei-Ostiaks
Las casas flotantes de los Yenisei-Ostiaks © Wikimedia Commons

Orígenes en América del Norte?

Los lingüistas están interesados ​​en el idioma ket porque se cree que se desarrolló a partir de un idioma proto-yeniseiano vinculado a idiomas como el euskera en España, el barushaski en la India, así como el chino y el tibetano.

Edward Vajda, un lingüista histórico de la Universidad de Western Washington, incluso ha propuesto que el idioma ket está conectado a la familia de idiomas na-dene de América del Norte, que incluye tlingit y athabaskan.

Finalmente, se ha señalado que si la idea de Vajda es correcta, sería un gran descubrimiento ya que arrojaría luz adicional sobre el tema de cómo se poblaron las Américas. Además de los vínculos lingüísticos, los académicos han intentado demostrar vínculos genéticos entre los kets y los nativos americanos para corroborar el concepto migratorio.

Este esfuerzo, sin embargo, ha sido un fracaso. Para empezar, las pocas muestras de ADN recolectadas pueden haber sido contaminadas. En segundo lugar, debido a que los nativos americanos con frecuencia se niegan a ofrecer muestras de ADN, en su lugar se utilizaron muestras de ADN de nativos sudamericanos.

Palabras finales

Hoy en día, no está claro cómo el pueblo Ket de Siberia terminó en esta parte remota del mundo, cuál es su conexión con otros grupos nativos en Siberia y si tienen o no alguna conexión con otros pueblos indígenas de todo el mundo. Pero las características extremadamente extraordinarias del pueblo Ket los hacen destacar dramáticamente en comparación con cualquier otra tribu en la Tierra; algo que ha llevado a muchos investigadores a preguntarse si en realidad podrían ser de origen extraterrestre; después de todo, ¿de dónde más podrían provenir?

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