Roca de 4 mil millones de años de la Tierra fue descubierta en la Luna: ¿Qué dicen los teóricos?

En enero de 2019, científicos en Australia hicieron un descubrimiento impactante, revelando que un trozo de roca traído por la tripulación del aterrizaje lunar del Apolo 14 en realidad se originó en la Tierra.
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© Crédito de la imagen: NASA

Los científicos han creído durante mucho tiempo que la Luna se formó a partir de los escombros que quedaron después de que un planeta del tamaño de Marte llamado Theia (también conocido como "Thea") chocara con la Tierra. Este evento catastrófico es ampliamente aceptado como la principal explicación de cómo la Tierra obtuvo su satélite, pero todavía hay mucho que no sabemos sobre este momento dinámico en la historia de nuestro planeta.

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Ilustración de un planeta de tamaño mediano que choca contra la Tierra y hace que explote. Elementos de esta imagen proporcionados por la NASA. © Crédito de la imagen: MR.Somchat Parkaythong/Shutterstock

Cuando los astronautas del Apolo exploraron la superficie lunar, encontraron varias rocas extrañas que parecían fuera de lugar. Estos fragmentos angulares se conocen como rocas de "bucle azul" debido a su distintivo color azul verdoso y su aspecto en bucle cuando se observan con aumento.

Estas rocas peculiares fueron descubiertas por primera vez en la Luna por astronautas durante la misión Apolo 14 en 1971. Desde entonces, los científicos han identificado especímenes similares en varios otros sitios de la Luna. Pero qué son exactamente y de dónde provienen sigue siendo un misterio.

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La muestra 14321, a menudo conocida como Big Bertha, es una brecha de 9.0 kilogramos que se recuperó en la Estación C1 cerca del borde del cráter. Imagen capturada en el Laboratorio de Recepción Lunar. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

En enero de 2019, científicos en Australia hicieron un descubrimiento impactante, revelando que un trozo de roca traído por la tripulación del aterrizaje lunar del Apolo 14 en realidad se originó en la Tierra.

Los científicos declararon en un artículo publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters que la roca puede haber sido parte de los escombros que fueron arrojados a la luna desde la Tierra como resultado de un asteroide que chocó con nuestro planeta hace miles de millones de años.

Los guijarros se recolectaron durante la misión Apolo 14, que se lanzó en 1971 y fue la tercera misión espacial en aterrizar con éxito en la luna. Alan Shepard, Stuart Roosa y Edgar Mitchell pasaron muchos días orbitando la luna realizando experimentos y observaciones científicas, mientras que Shepard y Mitchell participaron en una caminata espacial de 33 horas en la superficie de la luna.

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El comandante del Apolo 14, Alan Shepard, se encuentra junto al transportador de equipos modulares (MET). El MET, al que los astronautas apodaron "rickshaw", era un carro para transportar herramientas, cámaras y cajas de muestras en la superficie lunar. Shepard puede ser identificado por la raya vertical en su casco. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Además, los astronautas regresaron con aproximadamente 42 kg de rocas. Esta colección de desechos lunares nos ha proporcionado una gran cantidad de información sobre la composición y evolución de la luna.

Sin embargo, un estudio reciente de algunos de estos elementos ha indicado que al menos una de las rocas lunares recolectadas por Shepard y Mitchell puede haberse originado en la Tierra.

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Los dos tripulantes de exploración lunar de la misión de alunizaje del Apolo 14, fotografiaron y recolectaron la gran roca que se muestra justo encima del centro exacto de esta imagen. La roca, que proyecta una sombra a la izquierda, es la muestra lunar número 14321, a la que los periodistas se refieren como una roca del tamaño de una pelota de baloncesto y apodada "Big Bertha" por los investigadores principales. © Wikimedia Commons

Según el profesor Alexander Nemchin de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin en Australia Occidental, la composición de una de las rocas de la luna es extremadamente similar al granito, con cantidades considerables de cuarzo en su interior. Si bien el cuarzo es común en la Tierra, es increíblemente difícil descubrirlo en la Luna.

Además, los científicos examinaron el circón contenido en la roca, un mineral que pertenece a un grupo de neosilicatos presentes tanto en la Tierra como en la Luna. Observaron que el circón identificado en la roca coincide con las formas terrestres, pero no con nada detectado previamente en el material lunar. Los científicos descubrieron que la roca se desarrolló en un ambiente oxidante, lo que sería muy raro en la luna.

Según Nemchin, estas observaciones proporcionan una prueba significativa de que la roca no se creó en la luna, sino que se originó en la Tierra. No descartó la idea de que la roca se desarrolló bajo condiciones idénticas que ocurrieron temporalmente en la luna, pero concluyó que esto era extremadamente inverosímil.

En cambio, los investigadores propusieron una posibilidad diferente. Supusieron que la roca se transfirió a la luna después de su creación, posiblemente como resultado del impacto de un asteroide con la Tierra hace miles de millones de años.

De acuerdo con esta idea, el asteroide chocó con la Tierra hace miles de millones de años, liberando escombros y rocas en órbita, algunas de las cuales aterrizaron en la luna.

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Los astronautas del Apolo 14 Edgar Mitchell y Alan Shepard estudian Big Bertha durante una rueda de prensa en el Laboratorio de Recepción Lunar del Centro Espacial Johnson. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Esta idea explicaría por qué la roca parecía tener una composición química compatible con las circunstancias planetarias terrestres en lugar de las condiciones planetarias lunares. También concuerda con las creencias sobre el tipo de bombardeo que alteró la Tierra hace miles de millones de años.

Según muchos expertos, los asteroides y meteoritos pueden haber golpeado la Tierra durante sus primeras fases de desarrollo, causando una gran alteración en su superficie.

Además, se supone que la luna estuvo al menos tres veces más cerca de la Tierra durante esta época, lo que hace muy posible que la luna también haya sido impactada por escombros voladores como resultado de estas colisiones.

Si esta idea es correcta, la roca devuelta por la tripulación del Apolo 14 es una de las rocas terrestres más antiguas jamás descubiertas. El análisis de circón colocó la edad de la roca en alrededor de 4 mil millones de años, lo que la hace un poco más joven que el cristal de circón encontrado en Australia Occidental como la roca terrestre más antigua conocida.

Estas piedras antiguas pueden parecer pequeñas rocas sin pretensiones, pero tienen el potencial de cambiar nuestro conocimiento de las primeras fases de la existencia de la Tierra.

Arriba, esta era una vista general de la corriente principal de la ciencia. Pero hay una trampa extraordinaria en este descubrimiento. Según algunos teóricos, la piedra no llegó a la superficie lunar de forma natural, sino por algún medio artificial. Ellos afirman esto, creyendo en el Hipótesis silúrica.

La hipótesis del Silúrico básicamente transmite que los humanos no son las primeras formas de vida conscientes que han evolucionado en nuestro planeta y que si hubiera antecedentes hace 100 millones de años, prácticamente toda evidencia de ellos se habría perdido a estas alturas.

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Civilización avanzada que vivió en la tierra antes que los humanos. © Crédito de la imagen: Zishan Liu | Con licencia de Dreamstime.Com (Uso editorial/comercial Stock Photo)

Para aclarar, el físico y coautor de investigación Adam Frank declaró en un artículo de Atlantic: "No es frecuente que publiques un artículo que ofrece una hipótesis que no apoyas". En otras palabras, no creen en la existencia de una antigua civilización de Señores del Tiempo y Gente Lagarto. En cambio, su objetivo es descubrir cómo podemos localizar evidencia de antiguas civilizaciones en planetas distantes.

Puede parecer lógico que seamos testigos de evidencia de tal civilización; después de todo, los dinosaurios existieron hace 100 millones de años, y lo sabemos porque se han descubierto sus fósiles. Sin embargo, existieron durante más de 150 millones de años.

Eso es significativo porque no se trata simplemente de cuán antiguas o amplias serían las ruinas de esta civilización imaginaria. También se trata de cuánto tiempo ha existido. La humanidad se ha expandido por todo el mundo en un período de tiempo asombrosamente corto, aproximadamente 100,000 años.

Si otra especie hiciera lo mismo, nuestras posibilidades de encontrarla en el registro geológico serían mucho menores. La investigación de Frank y su coautor climatólogo Gavin Schmidt tiene como objetivo identificar formas de detectar civilizaciones en el tiempo profundo.

Entonces, ¿podrían tener razón esos teóricos? ¿Es posible que hace casi 4 mil millones de años, una civilización avanzada como la nuestra prosperó en este planeta y pudieron influir en la superficie lunar? Sabemos que se estima que la Tierra tiene 4.54 millones de años, pero esto es solo una estimación, nadie puede concluir exactamente cuándo se creó la Tierra y cuántas civilizaciones realmente presenció en su propia historia.

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