¡Un esqueleto de 31,000 años que muestra la cirugía compleja más antigua conocida podría reescribir la historia!

El descubrimiento implica que las primeras personas dominaban los procedimientos quirúrgicos complejos, con un conocimiento detallado de la anatomía más allá de nuestra imaginación.
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Según historiadores y arqueólogos, los humanos prehistóricos eran criaturas simples y salvajes con poco o ningún conocimiento de la ciencia o la medicina. Se creía ampliamente que solo con el surgimiento de las ciudades-estado griegas y el Imperio Romano, la cultura humana avanzó lo suficiente como para involucrarse en cosas como la biología, la anatomía, la botánica y la química.

Afortunadamente para la prehistoria, los descubrimientos recientes están demostrando que esta creencia de larga data sobre la "Edad de Piedra" es falsa. Está surgiendo evidencia de todo el mundo que sugiere que los conocimientos sofisticados de anatomía, fisiología e incluso cirugía existían mucho antes de lo que se pensaba.

Según un equipo arqueológico de Australia e Indonesia, una cueva remota de Indonesia arrojó la evidencia más antigua conocida de cirugía en un esqueleto de 31,000 años de antigüedad al que le faltaba la parte inferior de la pierna izquierda, repensando la historia humana. Los científicos informaron los hallazgos en la revista Nature.

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Arqueólogos australianos e indonesios se toparon con los restos óseos de un joven cazador-recolector cuya parte inferior de la pierna fue amputada por un cirujano experto hace 31,000 años. © Fotografía: Tim Maloney

Un equipo de expedición formado por australianos e indonesios descubrió los restos de una nueva especie humana en Kalimantan Oriental, Borneo, mientras excavaba una cueva de cal en 2020 en busca de arte rupestre antiguo.

El hallazgo resultó ser evidencia de la amputación quirúrgica más antigua conocida, anterior a otros descubrimientos de procedimientos médicos complejos en Eurasia por decenas de miles de años.

Los científicos estimaron que los restos tienen unos 31,000 años midiendo las edades de un diente y del sedimento funerario mediante la datación por radioisótopos.

La amputación quirúrgica de la pierna varios años antes del entierro provocó crecimientos óseos en la parte inferior de la pierna izquierda, según reveló el análisis paleopatológico.

El arqueólogo Dr. Tim Maloney, investigador de la Universidad Griffith de Australia que supervisó la excavación, describió el descubrimiento como un "sueño hecho realidad".

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Vista de la excavación arqueológica en la cueva de Liang Tebo que desenterró restos óseos de 31,000 años de antigüedad. © Fotografía: Tim Maloney

Un equipo arqueológico que incluía a científicos de la Institución de Arqueología y Conservación de Indonesia estaba examinando depósitos culturales antiguos cuando descubrieron un sitio de entierro a través de marcadores de piedra en el suelo.

Descubrieron los restos de un joven cazador-recolector con un muñón curado donde la parte inferior de la pierna y el pie izquierdos habían sido amputados después de 11 días de excavación.

El muñón limpio indicó que la curación se debió a una amputación y no a un accidente o ataque de un animal, dijo Maloney.

Según Maloney, el cazador sobrevivió en la selva tanto de niño como de adulto amputado, y no solo fue una hazaña notable, sino que también fue importante desde el punto de vista médico. Su muñón, dijo, no mostraba signos de infección o de aplastamiento inusual.

Arqueólogos trabajando en la cueva de Liang Tebo en la remota región de Sangkulirang-Mangkalihat en Kalimantan Oriental. Fotografía: Tim Maloney
Arqueólogos trabajando en la cueva de Liang Tebo en la remota región de Sangkulirang-Mangkalihat en Kalimantan Oriental. © Fotografía: Tim Maloney

Antes de este descubrimiento, Maloney dijo que hace unos 10,000 años, se creía que la amputación era una sentencia de muerte inevitable, hasta que los procedimientos quirúrgicos mejoraron como resultado de las grandes sociedades agrícolas asentadas.

Un esqueleto antiguo descubierto en Francia que data de hace 7,000 años es la evidencia más antigua que se conserva de una amputación exitosa. Le faltaba el brazo izquierdo desde el codo para abajo.

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Los restos óseos evidencian una parte inferior de la pierna izquierda amputada. © Fotografía: Tim Maloney

Maloney dijo que antes de este descubrimiento, la historia de la intervención médica y el conocimiento humano eran muy diferentes. Implica que las primeras personas dominaron los procedimientos quirúrgicos complejos que permitieron que esta persona sobreviviera después de la extirpación de un pie y una pierna.

El cirujano de la edad de piedra debe haber tenido un conocimiento detallado de la anatomía, incluidas las venas, los vasos y los nervios, para evitar causar una pérdida de sangre fatal e infección. El éxito de la operación sugirió alguna forma de cuidados intensivos, incluida la desinfección regular posterior a la operación.

Decir que este increíble descubrimiento es una mirada fascinante al pasado y nos da una nueva perspectiva sobre las capacidades de los primeros humanos.

El profesor emérito Matthew Spriggs de la Escuela de Arqueología y Antropología de la Universidad Nacional de Australia, que no participó en el estudio, dijo que el descubrimiento era "una reescritura importante de la historia de nuestra especie" que "subraya una vez más que nuestros antepasados ​​eran tan inteligentes como nosotros". , con o sin las tecnologías que hoy damos por sentado”.

Spriggs dijo que no debería sorprender que las personas de la edad de piedra pudieran haber desarrollado una comprensión del funcionamiento interno de los mamíferos a través de la caza y tuvieran tratamientos para infecciones y lesiones.

Hoy, podemos ver que este prehistórico hombre de las cavernas de Indonesia se había sometido a algún tipo de cirugía compleja hace casi 31,000 años. Pero no podemos creerlo. Esta fue una prueba de que los primeros humanos tenían conocimientos de anatomía y medicina que iban mucho más allá de lo que creíamos posible. Sin embargo, la pregunta aún permanecía: ¿cómo adquirieron tal conocimiento?

Sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Tal vez nunca sabremos cómo esas personas prehistóricas de la edad de piedra adquirieron su sofisticado conocimiento. Pero una cosa es segura, este descubrimiento ha reescrito la historia tal como la conocemos.

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