Las lentes vikingas: ¿Los vikingos fabricaron un telescopio?

Los vikingos eran famosos por su amor por la exploración y el descubrimiento. Sus viajes a nuevas tierras y descubrimientos de nuevas culturas están bien documentados. Pero, ¿también fabricaron un telescopio para este propósito en particular? Tal vez como era de esperar, la respuesta no es clara.
Telescopio vikingo con lente visby

La era vikinga fue un período de rápido desarrollo, en muchos sentidos. Se exploraron los sistemas fluviales y las costas, se establecieron comercios y mercados, se formaron ciudades y se estableció el sistema feudal.

barcos vikingos
© Shutterstock

Sin embargo, la mayoría de las personas se sorprenden al descubrir que los vikingos también fueron maestros artesanos que inventaron muchas cosas que usamos hoy. ¿Hacían telescopios también? Probablemente no, pero podrían crear su propia versión del telescopio en forma de “Lentes vikingas” que actualmente se están debatiendo si califican como un componente principal del telescopio o no. Entonces, ¿qué son exactamente las lentes Viking?

Los vikingos podrían haber estado usando un telescopio cientos de años antes de que los fabricantes de anteojos holandeses supuestamente inventaran el dispositivo a fines del siglo XVI.

Esta notable posibilidad surgió por primera vez de un estudio de lentes sofisticados reconocidos en un sitio vikingo en la isla de Gotland en el Mar Báltico en 2000.

Las lentes de Visby proporcionan evidencia de que los artesanos utilizaban técnicas sofisticadas de fabricación de lentes hace más de 1,000 años, en un momento en que los investigadores apenas habían comenzado a explorar las leyes de la refracción. Las lentes deben haber sido hechas por muchas pruebas y errores.
Las lentes de Visby proporcionan evidencia de que los artesanos utilizaban técnicas sofisticadas de fabricación de lentes hace más de 1,000 años, en un momento en que los investigadores apenas habían comenzado a explorar las leyes de la refracción. Las lentes deben haber sido hechas por muchas pruebas y errores. © Dominio público

“Parece que el diseño de la lente elíptica se inventó mucho antes de lo que pensábamos y luego se perdió el conocimiento”, Según el investigador principal, el Dr. Olaf Schmidt, de la Universidad de Aalen en Alemania.

Esta lente era un elipsoide casi perfecto. Representación tridimensional de una superficie que consta de todas las secciones.
Esta lente era un elipsoide casi perfecto. Representación tridimensional de una superficie que consta de todas las secciones. © Foto: Olaf Schmidt

“La superficie de algunas de las lentes tiene una forma elíptica casi perfecta”, dijo el doctor Schmidt. "Obviamente se hicieron en un torno giratorio".

El difunto Dr. Karl-Heinz Wilms oyó hablar por primera vez de la llamada lente “Visby” en 1990 cuando buscaba objetos expuestos para un museo de Múnich. Lleva el nombre de la ciudad principal de Gotland. El Dr. Wilms encontró una imagen de la lente en un libro y planeó examinar el original.

Las lentes examinadas en Visby. Fila superior: lentes sin montar. Fila inferior: lentes montadas, excepto la "bola". Inicialmente se pensó que estas lentes eran adornos.
Las lentes examinadas en Visby, Gotland. Fila superior: lentes sin montar. Fila inferior: lentes montadas, excepto la “bola”. Inicialmente se pensó que estas lentes eran adornos. © Foto: Olaf Schmidt

Pero no fue hasta 1997 que un equipo de tres científicos fue a Gotland para observar de cerca lo que en realidad eran 10 lentes guardados en el almacén de un museo local.

Sin embargo, parece claro que los vikingos no fabricaron los lentes ellos mismos. “Hay indicios de que las lentes pueden haber sido fabricadas en (el antiguo imperio de) Bizancio o en la región de Europa del Este”, dijo el doctor Schmidt.

Algunas de las lentes se pueden ver en Gotland's Fornsal, el museo histórico de Visby. Algunos están en el Museo Nacional Sueco en Estocolmo. Otros se han perdido.

Los vikingos eran grandes marineros y navegantes, pero ¿por qué usar una lente? Se sabe que los vikingos mostraron un gran interés por las estrellas y las constelaciones. Los vikingos llegaron incluso a hacer sus propios mapas de constelaciones.

Se encontraron algunas formas de animales teriomórficos en artefactos de la era vikinga, que pueden representar constelaciones. Los vikingos tenían una muy buena razón para dibujar formas extrañas en estos artefactos: ¿era para comunicarse con seres extraterrestres?

Durante la era vikinga, había dos tipos de telescopios en uso: el sextante (un dispositivo para calcular la latitud) y la esfera armilar (un globo celeste). Esto último es más que probable lo que atrajo la atención de los vikingos.

La esfera armilar era un dispositivo sostenido en los brazos, para que una persona pudiera usarlo para ver las estrellas. Este dispositivo permaneció en uso hasta principios del Renacimiento y fue utilizado por muchas culturas antiguas, incluidos los vikingos.

Se ha sugerido que los vikingos desarrollaron un telescopio rudimentario durante el siglo IX o X, aproximadamente al mismo tiempo que se registró por primera vez su interés por las estrellas. Sin embargo, la evidencia más antigua de que los vikingos usaban la astronomía para la navegación data de 9, cuando se dibujó un mapa en Escandinavia basado en el conocimiento científico de la época.

Los vikingos tenían un vasto conocimiento del océano y la vida marina, por lo que es posible que se les ocurriera la idea de usar un sextante modificado para ver si se habían acercado o no a la costa de una masa de tierra misteriosa. Los vikingos ni siquiera tuvieron que esperar.

Al final, la cuestión de si los vikingos fabricaron o no un telescopio sofisticado sigue siendo uno de los enigmas históricos más discutidos entre historiadores y entusiastas. Si bien no hay evidencia clara de que los vikingos tuvieran un dispositivo de este tipo, hay muchas teorías y evidencias que sugieren que pudieron haber tenido acceso a esta tecnología.

La primera teoría proviene del hecho de que los vikingos eran excelentes navegantes y exploradores. Pudieron cruzar océanos y navegar a través de aguas turbulentas. Esto sugiere que tenían un nivel sofisticado de tecnología que les permitió construir barcos resistentes y equipos de navegación.

Otra prueba es la existencia de las sagas islandesas. Estas historias hablan de viajes y aventuras vikingas, y algunas de ellas mencionan el uso de telescopios. Si se cree en estas sagas, es posible que los vikingos tuvieran acceso a esta tecnología.

Sin embargo, la evidencia más convincente es el hecho de que los vikingos pudieron tocar tierra en América del Norte. Esta fue una hazaña que solo fue posible con la ayuda de un telescopio. Para hacer un viaje tan largo, los vikingos tendrían que poder ver la tierra desde lejos.

Si bien no hay evidencia clara de que los vikingos tuvieran un telescopio, la evidencia disponible sugiere que es una posibilidad. Los vikingos eran un pueblo sofisticado que tenía acceso a tecnología avanzada. Si tuvieran un telescopio, habría sido una herramienta valiosa que les habría ayudado en su exploración del mundo.

Artículo anterior
Pirámides egipcias famosas de Giza. Paisaje en Egipto. Pirámide en el desierto. África. Maravilla del mundo

Arqueólogo afirma haber descubierto una antigua pirámide olvidada bajo las arenas del Sahara

Siguiente artículo
Alquimia de homúnculos

Homúnculos: ¿Existieron los "hombrecitos" de la alquimia antigua?