Gigantes de Conneaut: extenso cementerio de raza gigante descubierto a principios del siglo XIX

Entre estos huesos descubiertos de un extenso cementerio antiguo, había algunos pertenecientes a hombres de estructura gigantesca.
Gigantes de Conneaut: extenso cementerio de raza gigante descubierto a principios del siglo XIX 1800

En 1798, los primeros colonos estadounidenses permanentes del este llegaron a la Reserva Occidental de Ohio. Comenzaron a despejar los bosques a lo largo de la orilla sur del lago Erie. Y en el proceso, encontraron numerosas estructuras de tierra antiguas y casi en todas partes las puntas de lanza finamente hechas y otros artefactos de una sociedad nativa olvidada hace mucho tiempo y una vez populosa, un pueblo obviamente muy diferente de los indios Massasauga que vivían entonces en ese país.

La construcción de montículos fue una característica central de la arquitectura pública de muchas culturas nativas americanas y mesoamericanas desde Chile hasta Minnesota. Miles de montículos en América han sido destruidos como resultado de la agricultura, la cacería de marihuana, arco amateur y profesional
La construcción de montículos fue una característica central de la arquitectura pública de muchas culturas nativas americanas y mesoamericanas desde Chile hasta Minnesota. Miles de montículos en Estados Unidos han sido destruidos como resultado de la agricultura, la caza de marihuana, arco amateur y profesional © Fuente de la imagen: Dominio público

Una generación antes de que los primeros exploradores inmigrantes del oeste de Pensilvania y el sur de Ohio hicieran descubrimientos similares: los extensos movimientos de tierra de Circleville y Marietta, Ohio, ya estaban bien publicitados cuando el colono Aaron Wright y sus compañeros comenzaron a vigilar sus nuevos hogares a lo largo de Conneaut Creek, en lo que más tarde se convertiría en el condado de Ashtabula, Ohio.

Los extraños descubrimientos de Aaron Wright en 1800

Tal vez fue porque era un joven soltero con mucha energía, o tal vez porque su elección de una granja incluía una gran "constructor de montículos" cementerio. Cualesquiera que hayan sido las razones, Aaron Wright ha pasado a los libros de historia como el descubridor de la “Gigantes de Conneaut”, los antiguos habitantes inusualmente de huesos grandes del condado de Ashtabula, Ohio.

En un relato de 1844, Harvey Nettleton informó que este “antiguos cementerios de aproximadamente cuatro acres” estaba situado en lo que pronto se convirtió en el pueblo de New Salem (más tarde rebautizado como Conneaut), “que se extiende hacia el norte desde la orilla del arroyo hasta Main Street, en un cuadrado oblongo”.

Harvey Nettleton anotó en su relato:

“Las tumbas antiguas se distinguían por ligeras depresiones en la superficie de la tierra dispuestas en filas rectas, con los espacios intermedios, o callejones, cubriendo toda el área. Se estima que contiene de dos a tres mil tumbas.

Estas depresiones, en un examen completo realizado por Esq. Aaron Wright, ya en 1800, se encontró invariablemente que contenían huesos humanos, ennegrecidos por el tiempo, que al exponerlos al aire pronto se desmoronaron hasta convertirse en polvo.

El cementerio prehistórico en la tierra de Aaron Wright era lo suficientemente notable, solo por su tamaño y la configuración de las tumbas; pero fue lo que había en esas tumbas y en los túmulos funerarios adyacentes lo que captó la atención de Nettleton.

Los montículos que estaban situados en la parte oriental de lo que ahora es el pueblo de Conneaut y el extenso cementerio cerca de la Iglesia Presbiteriana parecen no haber tenido conexión con los lugares de enterramiento de los indios. Se refieren sin duda a un período más remoto y son las reliquias de una raza extinguida, de la cual los indios no tenían conocimiento.

Estos montículos eran de un tamaño comparativamente pequeño y del mismo carácter general de los que están ampliamente esparcidos por el país. Lo más notable de ellos es que entre la cantidad de huesos humanos que contienen, se encuentran ejemplares pertenecientes a hombres de gran estatura, y que debieron ser casi aliados de una raza de gigantes.

De estos montículos se extraían cráneos, cuyas cavidades tenían capacidad suficiente para albergar la cabeza de un hombre corriente, y mandíbulas que podían colocarse sobre el rostro con igual facilidad.

Los huesos de los brazos y miembros inferiores eran de las mismas proporciones, mostrando prueba ocular de la degeneración de la raza humana desde el período en que estos hombres ocuparon el suelo que ahora habitamos”.

Lo que encontró Nehemiah King en 1829

El relato de Nettleton circuló ampliamente cuando se resumió en las Colecciones Históricas de Ohio de Henry Howe, 1847. Howe escribe sobre la llegada de Thomas Montgomery y Aaron Wright a Ohio en la primavera de 1798, y sobre el posterior descubrimiento del “terreno de entierro extenso” y de “los huesos humanos encontrados en los montículos” cerca.

Howe repite el informe de que entre estos huesos descubiertos, “eran algunos pertenecientes a hombres de estructura gigantesca”. También cuenta cómo, en 1829, se taló un árbol junto a la antigua “Fort Hill en Conneaut” y que el dueño de la tierra local, “El Honorable Nehemías Rey, con una lupa, contó 350 anillos anuales” más allá de algunas marcas de corte cerca del centro del árbol.

Howe concluye: “Deduciendo 350 de 1829 queda 1479, que debe haber sido el año en que se hicieron estos recortes. Esto fue trece años antes del descubrimiento de América por Colón. Tal vez lo hizo la carrera de los montículos, con un hacha de cobre, como esa gente tenía el arte de endurecer ese metal para cortar como el acero.”

 

Un boceto de 1847 de Fort Hill por Chas. Whittlesey, topógrafo
Un boceto de 1847 de Fort Hill por Chas. Whittlesey, topógrafo © Fuente de la imagen: Dominio público

El mismo año en que apareció la historia de Ohio de Henry Howe, la Institución Smithsonian publicó otro libro interesante, titulado. Monumentos antiguos del valle de Mississippi. En ese informe seminal de EG Squier y EH Davis aparece la primera descripción publicada conocida de "Fuerte Colina", ese extraño hito precolombino situado en la propiedad del vecino de Aaron Wright, Nehemiah King.

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