Homúnculos: ¿Existían los “hombrecillos” de la alquimia antigua?

Alquimia de homúnculos

La práctica de la alquimia se remonta a la antigüedad, pero la palabra en sí data solo de principios del siglo XVII. Proviene del árabe kimiya y de una frase persa anterior al-kimia, que significa “el arte de transmutar metales”—en otras palabras, cambiar un metal en otro.

El alquimista en busca de la piedra filosofal
El alquimista en busca de la piedra filosofal de Joseph Wright of Derby, ahora en el Derby Museum and Art Gallery, Derby, Reino Unido © Fuente de la imagen: Wikimedia Commons (Dominio Público)

En el pensamiento alquímico, los metales eran arquetipos perfectos que representaban propiedades fundamentales de toda la materia. También eran útiles: los alquimistas podían convertir metales básicos como el hierro o el plomo en oro, plata o cobre mezclándolos con otras sustancias y calentándolos con fuego.

Los alquimistas creían que estos procesos revelaban algo sobre la naturaleza de la materia: se pensaba que el plomo era una versión tenue de Saturno; Hierro, Marte; Cobre, Venus; y así. La búsqueda de un “elixir de vida” continúa hoy entre biólogos y biotecnólogos que intentan comprender cómo envejecen las células y los organismos.

Había una vez un alquimista medieval llamado Paracelso que creía que era posible crear un "animal racional" o ser humano creado artificialmente, al que llamó Homúnculo. Según Paracelso, “Homunculus tiene todos los miembros y rasgos de un niño nacido de una mujer, excepto que es mucho más pequeño”.

Homunculus en el Kunstkammer en el Museo Estatal de Württemberg, Stuttgart
Homúnculo en la Kunstkammer del Museo Estatal de Württemberg, Stuttgart © Crédito de la imagen: Wuselig | Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

La alquimia fue practicada por varias civilizaciones de la Edad Antigua, desde China hasta la Antigua Grecia, emigrando a Egipto durante el período helenístico. Más tarde, a mediados del siglo XII, fue devuelta a Europa a través de traducciones latinas de textos árabes.

Hay cuatro objetivos principales en la alquimia. Uno de ellos sería la “transmutación” de metales inferiores a oro; la otra para obtener el “Elixir de Larga Vida”, medicina que curaría todas las enfermedades, incluso la peor de todas (la muerte), y daría larga vida a quien la ingiera.

Ambos objetivos podrían lograrse mediante la obtención de la Piedra Filosofal, una sustancia mística. El tercer objetivo era crear vida humana artificial, el homúnculo.

Hay investigadores que identifican el Elixir de Larga Vida como una sustancia producida por el propio cuerpo humano. La fuente de esta sustancia desconocida llamada “adrenocromo” son las glándulas de adrenalina de un cuerpo humano vivo. Hay referencias a esta misteriosa sustancia también en la tradición del Tai Chi Chuan.

Elizabeth Báthory la condesa de sangre
Retrato de Elizabeth Báthory por el artista Zay © Fuente de la imagen: Wikimedia Commons (Dominio público)

Elizabeth Báthory, la notoria condesa de sangre, fue una mujer noble húngara del siglo XVII que asesinó sistemáticamente a innumerables doncellas jóvenes (17 según todos los informes), no solo torturándolas, sino tomando su sangre para consumo y bañándose para conservar su juventud.

El término homúnculo aparece por primera vez en escritos alquímicos atribuidos a Paracelso (1493 – 1541), médico y filósofo suizo-alemán, revolucionario de su época. En su trabajo “De natura rerum” (1537), un resumen de su método para crear un homúnculo, escribió:

“Que el semen de un hombre se pudra por sí mismo en una cucurbita sellada con la más alta putrefacción del venter equinus [estiércol de caballo] durante cuarenta días, o hasta que comience por fin a vivir, moverse y agitarse, lo cual se puede ver fácilmente …Si ahora, después de esto, es alimentado y alimentado todos los días con cautela y prudencia con [un] arcano de sangre humana… se convierte, desde entonces, en un niño verdadero y viviente, teniendo todos los miembros de un niño que nace de una mujer, pero mucho más pequeño.”

Figuras de homúnculos en semen.
Figuras de homúnculos en semen. © Crédito de la imagen: Imágenes de bienvenida | Wikimedia Commons (CC POR 4.0)

Incluso hay restos de escritura medieval que han sobrevivido hasta nuestros días que contienen los ingredientes para crear un homúnculo, y es bastante extraño.

Hay otras formas de hacer un homúnculo, pero ninguna es tan desconcertante o tosca como estas. Profundizando en el misticismo, la formación de estos monstruos se vuelve mucho más esotérica y enigmática, al punto que solo los iniciados comprenden verdaderamente lo que se dice.

Grabado del siglo XIX de homúnculo del Fausto de Goethe
Grabado del siglo XIX de Homunculus del Fausto de Goethe © Fuente de la imagen: Wikimedia Commons (Dominio público)

Después de la época de Paracelso, el homúnculo siguió apareciendo en los escritos alquímicos. de Christian Rosenkreutz “Matrimonio químico” (1616), por ejemplo, concluye con la creación de una forma masculina y femenina conocida como un par de homúnculos.

El texto alegórico sugiere al lector que el fin último de la alquimia no es el crisope, sino la generación artificial de formas humanas.

Se dice que en 1775, el conde Johann Ferdinand von Kufstein, junto con el abad Geloni, un clérigo italiano, crearon diez homúnculos con la capacidad de prever el futuro, que von Kufstein guardó en recipientes de vidrio en su logia masónica de Viena.

Los homúnculos son sirvientes muy útiles, capaces no solo de violencia física, sino también de muchas habilidades mágicas.

En la mayoría de los casos, los homúnculos son sirvientes muy leales, incluso matando por orden si el alquimista así lo ordena. Pero, hay muchas historias de alquimistas que tratan a su creación con imprudencia, hasta el punto en que el homúnculo se vuelve contra su maestro en el momento más oportuno, matándolo o trayendo una gran tragedia a sus vidas.

Hoy en día, nadie sabe con certeza si Homunculus existió alguna vez. Algunos creen que fueron creados por un mago o hechicero, mientras que otros afirman que fueron el producto del experimento de un científico loco que salió mal.

Ha habido muchos avistamientos de Homunculus a lo largo de los años, incluso en la actualidad. Algunos dicen que parecen humanos en miniatura, mientras que otros los describen como animales o incluso monstruos. Se dice que son muy rápidos y ágiles, y pueden escalar paredes y techos con facilidad.

Se dice que los homúnculos son muy inteligentes y pueden comunicarse con los humanos. También se dice que son muy traviesos y disfrutan gastando bromas a la gente.

Al final de la historia, no hay forma de saber con certeza si existe Homunculus. Su existencia sigue siendo un misterio. Sin embargo, la idea de crear un ser humano artificialmente ha fascinado a la gente durante siglos, e incluso ha inspirado a algunos científicos a intentar crear una criatura así.

Entonces, ya sea que el Homúnculo realmente exista o no, la idea es definitivamente interesante, y ciertamente es posible que tal criatura pueda existir en algún lugar del mundo; y las historias y los avistamientos de ellos a lo largo de los años podrían ser reales después de todo.

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