La momia accidental: el descubrimiento de una mujer impecablemente conservada de la dinastía Ming

Cuando los arqueólogos abrieron el ataúd principal, descubrieron capas de seda y lino recubiertas de un líquido oscuro.
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Un trabajador del Museo de Taizhou limpia el gran anillo de jade de la momia húmeda china el 3 de marzo de 2011. El jade se asociaba con la longevidad en la antigua China. Pero en este caso, el anillo de jade probablemente era una señal de su riqueza en lugar de una señal de preocupación por la otra vida. © Crédito de la imagen: Fotografía de Gu Xiangzhong, Xinhua/Corbis

La mayoría de la gente asocia las momias con la cultura egipcia y los complejos métodos de momificación diseñados para cerrar la brecha entre la vida y la muerte, lo que da como resultado la preservación del cuerpo.

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La momia de la dinastía Ming se encontró en un estado casi perfecto, aunque los investigadores no tienen claro cómo se mantuvo tan bien conservada. © Crédito de la imagen: beforeitsnews

Si bien la mayoría de las momias descubiertas hoy en día son el resultado de este procedimiento, ha habido casos raros en los que un cuerpo momificado es el resultado de una preservación natural en lugar de una preservación intencional.

En 2011, los trabajadores de la carretera chinos descubrieron los restos extremadamente bien conservados de una mujer que datan de 700 años de la dinastía Ming. Este hallazgo arrojó luz sobre la forma de vida de la dinastía Ming y al mismo tiempo planteó numerosas preguntas intrigantes. ¿Quién era esta señora? ¿Y cómo sobrevivió tan bien a lo largo de los siglos?

El hallazgo de la momia china fue bastante sorprendente. Los trabajadores de la carretera estaban limpiando el área para ampliar una carretera en Taizhou, provincia de Jiangsu, este de China. Este proceso requirió muchos pies de excavación en la tierra. Estaban excavando unos dos metros por debajo de la superficie cuando se encontraron con un objeto sólido y enorme.

Inmediatamente se dieron cuenta de que podría ser un gran hallazgo y solicitaron la ayuda de un equipo de arqueólogos del Museo de Taizhou para excavar el sitio. Pronto dedujeron que se trataba de una tumba y descubrieron un ataúd de tres capas en su interior. Cuando los arqueólogos abrieron el ataúd principal, descubrieron capas de seda y lino recubiertas de un líquido oscuro.

Descubrieron el cuerpo increíblemente conservado de una mujer cuando se asomaron debajo de las sábanas. Su cuerpo, cabello, piel, ropa y joyas estaban prácticamente intactos. Sus cejas y pestañas, por ejemplo, todavía estaban maravillosamente intactas.

Los investigadores no han podido determinar la edad exacta del cuerpo. Se cree que la dama vivió entre 1368 y 1644, durante la dinastía Ming. Esto significa que el cuerpo de la mujer podría tener 700 años si se remonta al comienzo de la Dinastía.

La mujer vestía ropa clásica de la dinastía Ming y estaba adornada con varias piezas de joyería, incluido un hermoso anillo verde. Se supone que era una civil de alto rango por sus joyas y las ricas sedas en las que estaba envuelta.

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Un trabajador del Museo de Taizhou limpia el gran anillo de jade de la momia húmeda china el 3 de marzo de 2011. El jade se asociaba con la longevidad en la antigua China. Pero en este caso, el anillo de jade probablemente era una señal de su riqueza en lugar de una señal de preocupación por la otra vida. © Crédito de la imagen: Fotografía de Gu Xiangzhong, Xinhua/Corbis

Había otros huesos, cerámica, textos antiguos y otras antigüedades en el ataúd. Los arqueólogos que desenterraron el ataúd no estaban seguros de si el líquido marrón dentro del ataúd se utilizó a propósito para preservar al difunto o si era simplemente agua subterránea que se había filtrado en el ataúd.

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La mujer fue encontrada acostada en un líquido marrón que se cree que conservó el cuerpo, aunque los investigadores creen que esto puede haber sido accidental. © Crédito de la imagen: beforeitsnews

Sin embargo, otros estudiosos creen que los restos se conservaron porque fueron enterrados en el lugar adecuado. Las bacterias no pueden prosperar en el agua si la temperatura y los niveles de oxígeno son exactamente correctos, y la descomposición puede retrasarse o detenerse.

Este hallazgo brinda a los académicos una visión de cerca de las tradiciones de la dinastía Ming. Pueden ver la ropa y las joyas que usaban las personas, así como algunas de las antigüedades que se utilizaban en ese momento. Esto puede ayudar a responder muchas preguntas sobre el estilo de vida, las tradiciones y las actividades cotidianas de la gente en ese período.

El descubrimiento ha generado numerosas preocupaciones nuevas sobre las condiciones que llevaron a la extraordinaria conservación de su cuerpo durante cientos de años. También existen dudas sobre quién fue esta dama, qué función tuvo en la sociedad, cómo murió y si algo de su conservación fue a propósito.

Es posible que muchas de estas preguntas nunca se respondan debido a la naturaleza secuestrada de este hallazgo, ya que puede ser imposible ofrecer tales respuestas con solo un juego de huesos. Si se descubren hallazgos comparables en el futuro, podrían dar las respuestas a estas y otras preocupaciones sobre esta mujer: la momia accidental.

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