Yacimiento predinástico emerge de la arena: Nekhen, ciudad del Halcón

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Nekhen era una ciudad ocupada en la orilla occidental del Nilo en el antiguo Egipto predinástico, mucho antes de que se construyeran las pirámides. El sitio antiguo una vez fue llamado Hierakonpolis, que significa griego “Ciudad del Halcón”, pero ahora se conoce como Kom el-Ahmar.

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Ilustración que muestra las ruinas de la antigua Nekhen/Hierakonpolis de 1802. © Crédito de la imagen: Museo Británico

En verdad, Nekhen es un sitio importante para los historiadores que buscan comprender los orígenes de la civilización egipcia de la dinastía, y es el sitio egipcio predinástico más grande descubierto hasta ahora. Los restos en sí datan del 4000 al 2890 a.

Según la Expedición a Hierakónpolis, "en su apogeo, alrededor de 3600-3500 a. C., Hierakómpolis debe haber sido una de las unidades urbanas más grandes a lo largo del Nilo, si no las más grandes, un centro regional de poder y la capital de un reino primitivo". La ciudad finalmente se convirtió en un centro religioso para el dios halcón Horus, una de las deidades más importantes del antiguo panteón egipcio, porque se pensaba que los faraones eran la manifestación terrenal de la deidad.

Como se explica en un artículo sobre el culto de Horus, “los habitantes de Nekhen creían que el rey reinante era la manifestación de Horus. Cuando Narmer, un gobernante de Nekhen considerado el unificador de Egipto, logró controlar tanto el Alto como el Bajo Egipto, este concepto del faraón como una manifestación terrenal de Horus alcanzó importancia nacional”.

El descubrimiento de Nekhen (Hierakonpolis)

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Estatua de cobre de Pepi I y una estatua más pequeña de su hijo en el Museo Egipcio de El Cairo. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

El sitio ahora ha sido objeto de más de un siglo de investigación arqueológica, que todavía continúa hoy con la Expedición Hierakonpolis, que está descubriendo nuevos descubrimientos. La ubicación se mencionó por primera vez en 1798 cuando Vivant Denon exploró la región como parte de la expedición napoleónica a Egipto.

Si bien no captó el significado del lugar, representó las ruinas de un antiguo templo en el horizonte de su dibujo. Después de su viaje de seis meses, publicó sus memorias, Voyage Dans la Basse et Haute Egypte (1802).

Mientras que otros visitantes vieron escombros en la región, fue Flinders Petrie, quien fundó la Cuenta de Investigación Egipcia, quien envió a JE Quibell a intentar excavar el sitio en 1897. A pesar de que el sitio ya había sido saqueado, comenzaron las excavaciones en lo que ahora se conoce como "el asentamiento predinástico más grande que aún existe".

El templo representado por Denon había sido desmantelado años antes, pero durante las excavaciones del montículo, Quibell descubrió un hallazgo extraordinario: una figura de culto de oro y cobre de Horus, la deidad del halcón, debajo de las ruinas de un templo de adobe.

A esto le siguió el descubrimiento de una estatua de tamaño natural del rey Pepi, que sostenía una figura similar de su hijo, el rey Merenre, y ahora se exhibe en el Museo Egipcio de El Cairo.

Los importantes descubrimientos de Nekhen

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Algunos de los objetos Nekhen desenterrados cuando se descubrió el sitio. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

La Expedición multidisciplinar a Hierakónpolis comenzó en 1967 y continúa hasta el día de hoy. Los arqueólogos han descubierto una variedad de características de esta antigua ciudad, que van desde estructuras domésticas y montículos de basura hasta centros religiosos y de culto, cementerios, entierros y un palacio de una dinastía temprana.

Han desenterrado cervecerías y estudios de cerámica, así como evidencia de un zoológico o una casa de fieras, incluidos cocodrilos, elefantes, babuinos, un leopardo, hipopótamos y más, así como entierros de animales en o cerca de tumbas de élite.

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Dibujo de un mural pintado dentro de la tumba T100 en Hierakonpolis (Nekhen), que se cree que es el ejemplo más antiguo de un mural de una tumba egipcia. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

A medida que los investigadores se sumergen más en las ruinas predinásticas, han descubierto elementos como estatuillas de marfil, cabezas de maza, esculturas de piedra, máscaras de cerámica, cerámica, una figura de lapislázuli y estatuillas de terracota.

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La paleta de Narmer descubierta en Nekhen. © Crédito de la imagen: Dominio público

La paleta del rey Narmer (ver imagen superior) es uno de los objetos más importantes descubiertos en Nekhen hasta la fecha, y data del Período Dinástico Temprano aproximadamente en el 3100 a. Fue descubierto en la década de 1890 dentro del depósito del templo de Nekhen y contiene escritos jeroglíficos que se cree que se encuentran entre los “primeros documentos políticos de la historia”.

Según algunos historiadores, estos jeroglíficos representan la unificación del Alto y el Bajo Egipto. Es una de las primeras representaciones de un rey egipcio, que los investigadores creen que es Narmer o Menes. Otro descubrimiento importante es la tumba pintada, que se descubrió dentro de una cámara funeraria en Nekhen entre 3500 y 3200 a.

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Un recinto de adobe conocido como el "fuerte" en Hierakonpolis, también conocido como Nekhen, de alrededor del 2700 a. © Crédito de la imagen: flickr

Las paredes de esta tumba fueron pintadas, lo que la convierte en el ejemplo más antiguo de paredes egipcias pintadas que se conoce hasta la fecha. El cuadro representa una procesión funeraria con representaciones de barcos de caña, bastones, deidades y animales mesopotámicos.

Visitando Nekhen (Hierakónpolis)

Desafortunadamente, la instalación no está abierta al público. Aquellos que quieran investigar los restos interesantes de Nekhen primero deben obtener la autorización del Ministerio de Turismo y Antigüedades. Para hacerte una idea de este lugar extraordinario, lee los hallazgos más recientes realizados por la Expedición a Hierakónpolis.

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