Nuevo enorme barco vikingo descubierto por radar en Øyesletta, Noruega: ¿qué se esconde debajo de la tierra?

Nuevo enorme barco vikingo descubierto por radar en Øyesletta, Noruega: ¿qué se esconde debajo de la tierra?
El estudio reveló la presencia de varios túmulos funerarios, así como la primera tumba de barco (círculo central) que se encuentra en Kvinesdal. © Crédito de la imagen: Jani Causevic, Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural.

Una investigación reciente que utilizó un radar de penetración terrestre (GPR) en el oeste de Noruega descubrió un barco de la era vikinga que había sido enterrado bajo tierra en Øyesletta, en Kvinesdal.

Nuevo enorme barco vikingo descubierto por radar en Øyesletta, Noruega: ¿qué se esconde debajo de la tierra?
El estudio reveló la presencia de varios túmulos funerarios, así como la primera tumba de barco (círculo central) que se encuentra en Kvinesdal. © Crédito de la imagen: Jani Causevic, Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural.

Junto con muchas armas, botines y otros artefactos, el barco habría transportado los restos de un antiguo líder nórdico. Cerca, los restos de agujeros para postes marcan los contornos fantasmales de dos casas comunales. El descubrimiento puede proporcionar mucho conocimiento sobre las antiguas técnicas de construcción naval, así como sobre las prácticas funerarias nórdicas.

Este descubrimiento arqueológico es de suma importancia no solo porque los entierros de barcos vikingos son extremadamente raros, sino también porque Kvinesdal fue anteriormente la ubicación de uno de los sitios de entierro más grandes conocidos de la Edad del Hierro y la Edad Vikinga en todo el sur de Noruega.

El antiguo barco fue descubierto, según arqueólogos del Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU), mientras los investigadores realizaban estudios geofísicos en el sitio como parte del proyecto de construcción de carreteras E39 dirigido por Nye Veier. El contorno del barco aparece claramente en las imágenes de radar, rodeado por los restos de una zanja que alguna vez rodeó un túmulo funerario.

Los arados de los granjeros demolieron el túmulo hace siglos, y la zanja circundante finalmente se rellenó con tierra. Sin embargo, el suelo más suelto retiene más humedad que el suelo circundante y refleja el radar de manera diferente. El resultado en las imágenes de radar es un logotipo accidentalmente perfecto para la arqueología de la era vikinga: el casco de un barco en un círculo. El barco Gjellestad, el entierro de barco nórdico más grande jamás descubierto, se destacó en una encuesta de radar de 2018 con el mismo contorno distintivo.

Ambos extremos del barco parecen haber sido dañados, muy probablemente como resultado de mil años de arado. Sin embargo, la mayor parte del casco parece estar en buenas condiciones. Las imágenes de radar son lo suficientemente detalladas para que los arqueólogos reconozcan la quilla (una larga viga de madera que forma la columna vertebral de un barco) y las dos primeras tablas de cada lado. Se presume que el barco tenía entre 8 y 9 metros (26 a 30 pies) de largo, según la longitud de la quilla.

Cuando un poderoso jefe vikingo murió, fue enterrado en un barco. Esto implicó cargar el cadáver en el barco vikingo, navegarlo mar adentro y luego prender fuego al barco vikingo. La gente podía ver las llamas bailar en el aire mientras abrazaban al poderoso guerrero en su camino hacia el más allá.

Según los estándares actuales, los funerales vikingos pueden parecer toscos, pero estaban destinados a ser un ritual espectacular. Las costumbres funerarias vikingas incluían la quema de barcos y la realización de complicados ritos antiguos.

Sin embargo, este estilo de entierro probablemente solo estaba reservado para los capitanes de barco, los nobles vikingos y los extremadamente ricos. Los barcos en la época nórdica antigua requerían varios meses para construirse y no se habrían desperdiciado a menos que hubiera una buena razón o un nivel suficiente de prestigio.

Otra posibilidad era que el vikingo fuera incinerado, ya que esta era una práctica típica a lo largo de la era vikinga temprana. Más tarde, las cenizas se esparcieron por los mares. Las cremaciones representan la gran mayoría de los entierros descubiertos en todo el mundo vikingo.

Los hallazgos arqueológicos, como el hermoso barco vikingo de Gokstad descubierto en 1880, brindan información adicional sobre el mundo vikingo. Cuando los expertos reabrieron e inspeccionaron la tumba en 2007, pudimos aprender más sobre la persona que se convirtió en uno de los vikingos más famosos de Noruega: el jefe vikingo de Gokstad y su notable acorazado.

El barco Gokstad fue construido en el año 850, durante el apogeo de la era vikinga. En aquellos días, había una demanda de barcos que pudieran servir para una variedad de propósitos, y el barco de Gokstad era lo suficientemente versátil como para ser utilizado en una variedad de viajes, incluidas las incursiones vikingas, la exploración y el comercio.

El barco se podía navegar tanto a vela como a remo. Cada lado del barco tiene 16 agujeros para remos disponibles para su uso. Se necesitaban 34 personas para toda la tripulación, que incluía remeros, timonel y vigía.

Ha habido informes emocionantes de barcos funerarios de la era vikinga descubiertos en Suecia y Noruega en los últimos años. El descubrimiento del enorme entierro del barco vikingo Gjellestad en Noruega hace unos años brindó una oportunidad única de experimentar el mundo a través de los ojos de los vikingos.

Arqueólogos del Instituto Noruego para la Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU) hicieron el descubrimiento utilizando tecnología creada por el Instituto Ludwig Boltzmann de Prospección Arqueológica y Arqueología Virtual (LBI ArchPro). Más tarde, los científicos utilizaron tecnología de punta para crear un recorrido virtual increíble del sitio de entierro del barco vikingo de Gjellestad, lo que permitió a los espectadores experimentar cómo era en el pasado.

El reciente descubrimiento del radar en Øyesletta es alentador, y los investigadores tienen la esperanza de poder excavar y analizar las reliquias del barco vikingo. Una vez que logren esto, aprenderemos más sobre el barco y su historia. Existe la posibilidad de que también se descubran los restos de un jefe vikingo.

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