Borgund: el pueblo vikingo perdido descubierto con 45,000 artefactos escondidos en un sótano

Vikingo

En 1953, una parcela de tierra ubicada cerca de la iglesia de Borgund en la costa oeste de Noruega iba a ser limpiada y se descubrieron muchos escombros durante el proceso. Afortunadamente, algunas personas pudieron identificar los "escombros" por lo que realmente eran: artículos de la Edad Media noruega.

El sitio arqueológico en Borgund después de la llegada de Herteig, 1954
Esta imagen muestra la excavación en 1954. El fiordo de Borgund se puede ver al fondo. El sitio también fue excavado en las décadas de 1960 y 1970, así como excavaciones más pequeñas más recientemente. En total ha habido 31 temporadas de campo arqueológico en Borgund © Crédito de imagen: Asbjørn Herteig, 2019 Universitetsmuseet i Bergen / CC BY-SA 4.0

Se llevó a cabo una excavación el verano siguiente. Los arqueólogos desenterraron una gran cantidad de artefactos. La mayoría de ellos fueron puestos en un archivo del sótano. Después de eso, no pasó mucho más.

Ahora, unas siete décadas después, los expertos han comenzado el exhaustivo trabajo de análisis de los 45,000 objetos que se han mantenido almacenados con el fin de conocer un pueblo noruego milenario y con un escandaloso desconocimiento histórico.

El Borgund medieval se menciona en algunas fuentes escritas, donde se lo menciona como uno de los “pequeños pueblos” (smaa kapstader) en Noruega.

La profesora Gitte Hansen, arqueóloga del Museo Universitario de Bergen, concedió recientemente una entrevista a Ciencia Noruega en el que discutió lo que los investigadores han descubierto sobre Borgund hasta el momento.

La arqueóloga danesa Gitte Hansen detalló que la construcción de Borgund probablemente tuvo lugar en algún momento durante la era vikinga.

“La historia de Borgund comienza en algún momento de los años 900 o 1000. Avance rápido unos cientos de años y esta era la ciudad más grande a lo largo de la costa de Noruega entre Trondheim y Bergen. La actividad en Borgund puede haber estado en su punto más extenso en el siglo XIII. En 13, la Peste Negra llega a Noruega. Entonces el clima se vuelve más frío. Hacia finales del siglo XIV, la ciudad de Borgund desapareció lentamente de la historia. Al final, desapareció por completo y fue olvidado”. – Informes de Science Norway.

El profesor Hansen actualmente está investigando los artefactos en colaboración con investigadores de Alemania, Finlandia, Islandia y los Estados Unidos. El proyecto ha recibido previamente apoyo financiero del Consejo de Investigación de Noruega y contribuciones de varias otras instituciones de investigación en Noruega.

Investigadores especializados en diferentes áreas, como los textiles y la lengua nórdica antigua, se han unido para formar un equipo. Los científicos pueden obtener conocimiento sobre la ropa usada durante la era vikinga al analizar los textiles que se descubrieron en Borgund.

El sótano del museo tiene cajones sobre cajones con restos de textiles de hace quizás mil años. Pueden darnos más información sobre qué tipo de ropa usaba la gente en Noruega durante la era vikinga y la Edad Media.
El sótano del museo tiene cajones sobre cajones con restos de textiles de hace quizás mil años. Pueden darnos más información sobre qué tipo de ropa usaba la gente en Noruega durante la era vikinga y la Edad Media. © Crédito de la imagen: Bård Amundsen | ciencianorway.no

Suelas de zapatos, piezas de tela, escoria (el subproducto de la fundición de minerales y metales usados) y fragmentos de cerámica se encuentran entre los artefactos de valor incalculable descubiertos por el equipo de arqueología dirigido por Asbjørn Herteig durante las excavaciones de la aldea vikinga de Borgund, perdida hace mucho tiempo.

Según el profesor Hansen, estos artefactos pueden decir mucho sobre cómo vivían los vikingos en el día a día. Un número significativo de los artefactos vikingos todavía están bien conservados y pueden examinarse con gran detalle. El sótano puede contener hasta 250 prendas de vestir y otros textiles separados.

“Una prenda Borgund de la era vikinga puede estar compuesta por hasta ocho textiles diferentes”, explicó el profesor Hansen.

Según Ciencia Noruega, en los restos de Borgund, en el sótano del museo de Bergen, los investigadores están descubriendo cerámicas de casi toda Europa. “Vemos mucha vajilla inglesa, alemana y francesa”, dice Hansen.

Las personas que vivieron en Borgund pueden haber estado en Lübeck, París y Londres. De aquí pueden haber traído arte, música y tal vez inspiración para el vestuario. La ciudad de Borgund probablemente tuvo su punto más rico en el siglo XIII.

"Las ollas y vajillas hechas de cerámica y esteatita de Borgund son hallazgos tan emocionantes que tenemos un investigador en proceso de especialización solo en esto". dice Hansen. “Esperamos aprender algo sobre los hábitos alimenticios y la etiqueta de la comida aquí en las afueras de Europa observando cómo la gente preparaba y servía la comida y la bebida”.

El estudio de los artefactos de Borgund ya ha producido resultados y el profesor Hanse dice “Hay muchos indicios de que la gente aquí tuvo contacto directo o indirecto con personas en gran parte de Europa”.

Además, los investigadores han encontrado pruebas de que los habitantes del pueblo vikingo de Borgund disfrutaban comiendo pescado. Para la gente de Borgund, la pesca era esencial.

Sin embargo, aún se desconoce si transportaron pescado a la Liga Hanseática Alemana en Bergen o intercambiaron pescado con otras regiones de Noruega y Europa.

Los científicos encontraron “un montón de artes de pesca. Esto sugiere que la gente de Borgund pudo haber pescado mucho. Una rica pesquería de bacalao en Borgundfjord puede haber sido muy importante para ellos”, dice Hansen.

Podríamos inferir de los restos de herrajes que la ciudad olvidada en el oeste de Noruega tenía una base sólida. ¿Quizás los herreros jugaron un papel particularmente significativo en esta ciudad?

¿Y por qué exactamente Asbjørn Herteig y sus asociados descubrieron una cantidad significativa de materiales de desecho de los zapateros? Hasta 340 fragmentos de zapatos pueden proporcionar información sobre el estilo del calzado y los tipos de cuero preferidos utilizados para los zapatos durante la era vikinga.

Parte del personal arqueológico en Borgund, 1961 Foto
Parte del personal arqueológico en Borgund © Fuente de la imagen: 2019 Universitetsmuseet i Bergen / CC BY-SA 4.0

Nuestro conocimiento de Borgund de las fuentes escritas de los historiadores es bastante limitado. Por ello, el papel de los arqueólogos y otros investigadores en este proyecto específico es crucial.

Hay, sin embargo, una fuente histórica importante. Es un decreto real de 1384 que obliga a los agricultores de Sunnmøre a comprar sus productos en el mercado de la ciudad de Borgund (kaupstaden Borgund).

“Así es como sabemos que Borgund se consideraba una ciudad en ese momento”, dice el profesor Hansen. “Esta orden también puede interpretarse como la lucha de Borgund por seguir funcionando como lugar de comercio en los años posteriores a la Peste Negra a mediados del siglo XIV”. Y entonces la ciudad fue olvidada.

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