La espada votiva china encontrada en Georgia sugiere que los chinos precolombinos viajaron a América del Norte

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Un coleccionista de superficie aficionado descubrió una espada votiva china parcialmente expuesta detrás de las raíces en un banco erosionado de un pequeño arroyo en Georgia en julio de 2014. La reliquia de 30 centímetros es probablemente un hallazgo único en América del Norte y se suma a la lista creciente de artefactos chinos aparentemente fuera de lugar que indican el tránsito chino a América del Norte durante el período precolombino.

Se ha identificado que la magnífica espada está hecha de Lizardita y tiene rasgos superficiales que indican que es bastante antigua. Se espera que las pruebas futuras establezcan el tipo de piedra y identifiquen la fuente, ya que existen depósitos de Lizardita en los hemisferios oriental y occidental.

Las respuestas a las preguntas cuándo, quién y cómo aún se desconocen. Un esfuerzo por emplear protocolos de prueba de termoluminiscencia para identificar cuándo el suelo en el lugar de extracción estuvo expuesto por última vez a la luz solar se vio obstaculizado ya que se descubrió que el suelo había sido alterado.

Todavía hay una pequeña parte de una sustancia varada desconocida adherida a la hoja que puede ser aceptable para la datación por radiocarbono, así como secciones seleccionadas de acreciones superficiales que pueden proporcionar información útil.

simbología china

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Izquierda: Primer plano del dragón Derecha: Primer plano de Taotie en esta área general. © Crédito de la imagen: Fundación para la Investigación de los Pueblos Indígenas.

Los diversos símbolos y la forma de la espada, que se encuentran en artefactos de jade de las dinastías Xia (2070-1600 a. C.), Shang (1600-1046 a. C.) y Zhou, son menos ambiguos (1046-256 a. C.). La dinastía Shang está representada por el motivo del dragón que se extiende por una sección de la parte superior de la hoja, al igual que la corona emplumada.

La espantosa máscara facial de Taotie en la empuñadura y la empuñadura de la espada aparece inicialmente durante la civilización Liangzhu (3400-2250 a. C.), aunque normalmente se descubre durante los períodos Shang y Zhou. (Chat personal con Siu-Leung Lee, Ph.D. y trabajo que se publicará próximamente).

La existencia de diagnósticos del período Shang, así como el parecido del Taotie con las imágenes del hombre-jaguar mesoamericano olmeca, dan indicaciones sobre cuándo se fabricó la espada y un rango de tiempo aproximado de cuándo pudo haber llegado a Georgia.

¿Conexión chino-olmeca?

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Reverso de la espada votiva. © Crédito de la imagen: Fundación para la Investigación de los Pueblos Indígenas.

Durante casi un siglo, los académicos han debatido las similitudes entre la mitología e iconografía china y olmeca. Quizás no sea casualidad que la civilización olmeca debute alrededor del año 1500 a. C., al comienzo de la dinastía Shang, y que comience la primera historia registrada de China.

Marcó el comienzo de la Edad del Bronce, que resultó en hermosas obras de arte de bronce, carros de bronce y armamento. Durante este período, apareció el primer carácter chino, junto con grandes sistemas de riego y otros proyectos de obras públicas, todo lo cual indica una sociedad sofisticada y evolucionada.

También fue un momento en la cultura china cuando el jade era más precioso que el oro, y la aristocracia olmeca, que poseía minas de jade en lo que ahora es Honduras y Guatemala, sentía lo mismo.

Es posible que los olmecas, durante su período Formativo Medio (900-300 a. C.), superaran los problemas de moldear y perforar el jade (una piedra tan dura que no se puede manipular con herramientas de acero) en pequeñas piezas decorativas y votivas con materiales abrasivos. .

Los paralelismos entre el arte chino y el olmeca son sorprendentes, y se puede encontrar una excelente comparación en Art and Ritual in Early Chinese and Mesoamerican Cultures, Santiago Gonzalez Villajos, 2009.

La introducción potencial de las concepciones chinas de gobierno y estratificación, así como su religión y símbolos, impactó a los olmecas y a las tribus mesoamericanas posteriores. Era una escena que se replicaría en el siglo XVI cuando los frailes españoles desembarcaron con la cruz cristiana.

¿Cómo llegó la espada a Georgia? Algunas posibilidades:

Estos nuevos rasgos culturales olmecas comenzaron a extenderse por la región a partir del 900 a. Existe evidencia sustancial de que sirvieron de base para otros grupos culturales contemporáneos y futuros, como los mayas.

Las creencias esenciales de los olmecas perduraron a lo largo de la era conquistadora del siglo XVI, sin embargo, fueron adaptadas por diferentes culturas para satisfacer los requerimientos locales y con modificaciones a lo largo del tiempo. Sorprendentemente, algunos de estos viejos principios, como el cultivo del maíz, están siendo practicados hoy por ciertas comunidades indígenas mesoamericanas.

Se cree que esta propagación se produjo como resultado de las redes comerciales terrestres y marinas costeras olmecas que entregaban productos comerciales básicos y exóticos.

Un aspecto fascinante de este fenómeno cultural, y por qué se destaca, es que comienza aproximadamente en el año 900 aC cuando los olmecas comenzaron a fabricar artefactos ceremoniales de jade, como se mencionó anteriormente.

La dispersión de sellos impresos planos y cilíndricos, una tecnología que ocurre por primera vez en el registro de artefactos de Mesoamérica con los olmecas, es una ilustración del alcance geográfico de esta difusión cultural. Los sellos impresos surgen por primera vez en China durante la dinastía Shang.

Las tradiciones olmecas se extienden al norte

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Sello de Impresión de la Cultura Adena. © Crédito de la imagen: Sociedad Histórica de Ohio

Para el año 800 a. C., los sellos estaban en uso en el norte de América del Sur, unas 1700 millas al sur del corazón olmeca y una distancia equivalente al norte de la cultura Adena (800 a. C.-1 d. C.) en la parte superior del valle del río Ohio en América del Norte. No solo la tecnología de impresión llegó a Ohio, sino también el arte olmeca.

Este autor descubrió contrapartes estilísticas de la pieza vertical central distintiva que representa el Árbol del Mundo en la región del lago Chalco al sur de la moderna Ciudad de México y en Veracruz en la costa del Golfo en un esfuerzo de estudio inédito en la tablilla de Adena que se muestra a continuación.

La presencia de focas al comienzo de la transformación de la civilización Adena constructora de montículos, junto con otras evidencias demasiado numerosas para describirlas en este pequeño ensayo, sugiere que un influyente grupo mesoamericano llegó a la región y alteró el destino cultural de la población local.

Volviendo a Georgia. En 1685, Charles de Rochefort en sus crónicas sobre los apalachitas que ocuparon las tierras del sureste de América en el siglo XVII, escribe: “El barco de los Apalachitas, que habían propagado ciertas Colonias por un largo camino hacia México: Y hasta el día de hoy muestran un gran Camino por tierra, por el cual afirman que sus Fuerzas marcharon hacia esas partes… Cuando llegaron, los habitantes de el país les dio el nombre de Tlatuici, que significa montañeses o serranos”.

“Este pueblo [Apalaquitas] tiene comunicación con el Mar del Gran Golfo de México o Nueva España, por medio de un Río dice Rochefort,” ...los españoles han llamado a este río Riu del Spirito Santo” [El río Misisipi].

Si bien los hallazgos de Rochefort datan de después del Período de la Conquista, enfatizan un aspecto geográfico que a veces se pasa por alto o se subestima en la historia de América del Norte.

Las muchas civilizaciones que ocuparon lo que ahora es Georgia y otros estados que bordean el Golfo de México, así como las islas del Caribe, México y América del Sur, formaban parte de una zona circuncaribeña donde todos conocían a sus vecinos.

Como resultado, es razonable concluir que esta es la razón por la que se pueden encontrar juegos de pelota y pelotas de goma tanto en Mesoamérica continental como en las islas del Caribe.

Además, los olmecas y mayas poseían una flota de enormes canoas oceánicas que navegaban por las vías fluviales costeras de la región del Golfo, así como la estructura logística para atender las necesidades básicas de los grandes centros metropolitanos con densidades de población comparables a las principales ciudades de la actualidad.

Por ejemplo, la sal, un elemento básico para la existencia en los trópicos, se transportaba en decenas de miles de toneladas por mes desde las instalaciones productoras de sal en Yucatán hasta puertos fluviales conocidos que van desde la costa mosquita de Honduras hasta Tampico, México.

Además de ser una experiencia húmeda y peligrosa en olas fuertes frente a la Costa de los Mosquitos sin salvavidas, puedo confirmar por viajes repetidos que el diseño del tronco de la piragua funciona bastante bien.

Con la excepción de los motores fuera de borda Yamaha, estas embarcaciones, que no han cambiado en su fabricación o diseño desde los mayas, continúan entregando toneladas de bidones apilados de 50 galones de combustible, alimentos y personas al interior de Honduras.

La magnífica civilización taína, que emigró de Venezuela aproximadamente en el año 400 a. C., y los caribes eran igualmente competentes en la navegación por los mares del Golfo de México en las Antillas Mayores.

Cristóbal Colón registra múltiples entradas en su bitácora de enormes barcos taínos llenos de mercancías comerciales y pasajeros, que varían en longitud de 40 a 79 pies. Más importante aún, sus entradas de registro muestran que los taínos estaban al tanto de los calusa en Florida y los mayas en Yucatán.

Todo esto sugiere que las culturas de la región circuncaribeña, incluso en épocas más antiguas, estaban unidas por rutas acuáticas y terrestres, lo que proporciona una explicación probable de cómo llegaron a Georgia la espada y dos colgantes de estilo olmeca.

Entonces, ¿los chinos estaban en Georgia?

El artículo en sí es parte de la solución. Tienes que preguntarte por qué alguien llevaría una espada votiva, que se define como un objeto “expresando un voto, deseo o anhelo religioso: ofrecido o realizado como una expresión de agradecimiento o devoción a Dios”, si no fueran chinos.

En segundo lugar, la espada no es el único artefacto chino identificador descubierto allí. El Dr. Lee, un experto chino, dijo que recientemente se descubrieron dos reliquias chinas más antiguas a dos horas en automóvil de la ubicación de la espada. Planea incluir estos artículos en una publicación futura. También ha habido una cantidad sorprendente de artefactos chinos adicionales, caligrafía de arte rupestre y símbolos descubiertos en el sur de América.

Desafortunadamente, nunca parece haber suficientes hechos para lograr una conclusión definitiva e indiscutible en la que todos puedan estar de acuerdo cuando se trata de asuntos históricos y arqueológicos. Entonces, en este momento, la pregunta "¿Estaban los chinos en Georgia?" solo se puede responder que sí cuando hay pruebas suficientes para exceder el "Umbral de credibilidad" de un individuo.

Un pensamiento final

Aproximadamente 90 años antes de que Colón navegara por primera vez en los mares del Caribe, los chinos Ming enviaron flotillas encabezadas por el almirante Zheng He en varias expediciones a las regiones que rodean el Océano Índico para obtener productos y minerales exóticos.

La primera expedición del Almirante consistió en aproximadamente 185 barcos:

Se construyeron 62 o 63 baoshan o “barcos del tesoro” para la primera expedición, 440′-538′ de largo por 210′ ​​de ancho, cuatro cubiertas, nueve mástiles, desplazando un estimado de 20-30,000 toneladas, aproximadamente 1/3 a 1/2 el desplazamiento de un gran portaaviones actual.

Machuan o “barcos de caballos”, de 340′ de largo por 138′ de ancho, 8 mástiles, que transportaban caballos, madera para reparaciones y bienes de tributo.

Liangchuan o “barcos de grano”. 257′ de largo por 115′ de ancho, 7 mástiles, transporte de grano para tripulación y soldados.

Zuochuan o “barcos de tropas”, 220′ de largo por 84′ de ancho, seis mástiles.

Buques de guerra Zhanchuan, 165 'de largo, 5 mástiles.

27-28,000 marineros, soldados, traductores y tripulantes estimados.

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