Fósil gigante de 'dragón marino' de 180 millones de años encontrado en embalse del Reino Unido

El gigantesco esqueleto del reptil prehistórico extinto, que vivió junto a los dinosaurios hace unos 180 millones de años durante el Período Jurásico, fue encontrado durante el mantenimiento de rutina en una reserva natural británica.
Fósil gigante de 'dragón marino' de 180 millones de años encontrado en el embalse 1 del Reino Unido
El paleontólogo Dr. Dean Lomax (usado como escala) dijo que era un honor liderar la excavación. © Crédito de la imagen: Anglian Water

Un fósil de ictiosaurio de 33 pies de largo, el más grande en el Reino Unido de un depredador que vagaba por las aguas durante la era de los dinosaurios, fue descubierto en una reserva natural inglesa.

Fósil gigante de 'dragón marino' de 180 millones de años encontrado en el embalse 2 del Reino Unido
El paleontólogo Dr. Dean Lomax (usado como escala) dijo que era un honor liderar la excavación. © Crédito de la imagen: Anglian Water

Este dragón es el fósil más grande y completo de su tipo descubierto en el Reino Unido. También es probable que sea el primer ictiosaurio del país de su especie específica (Temnodontosaurus trigonodon). El bloque que transportaba el cráneo de 6 pies (2 m) y la arcilla circundante pesaba una tonelada cuando se levantó para su conservación y examen.

Joe Davis, líder del equipo de conservación de Leicestershire y Rutland Wildlife Trust, vio a este dragón en febrero de 2021 mientras vaciaba una isla laguna para remodelar el paisaje.

Sr. Davis dijo: “Un colega mío y yo estábamos caminando y miré hacia abajo y vi esta serie de crestas en el lodo”.

“Había algo allí que era diferente: tenía características orgánicas donde se conecta con la costilla. Fue entonces cuando pensamos que necesitábamos llamar a alguien y averiguar qué estaba pasando”.

“Resultó estar muy bien conservado, mejor de lo que creo que todos podríamos haber imaginado realmente”.

Él dijo además: “El hallazgo ha sido fascinante y un verdadero punto culminante de mi carrera. Es genial aprender tanto del descubrimiento de este dragón y pensar que este fósil viviente nadó en los mares sobre nosotros. Ahora, una vez más, Rutland Water es un refugio para la vida silvestre de los humedales, aunque en menor escala”.

El Dr. Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, dirigió el equipo de excavación y ha investigado cientos de ictiosaurios. Él dijo: “Fue un honor liderar la excavación. Los ictiosaurios nacieron en Gran Bretaña y sus fósiles se han descubierto aquí durante más de 200 años”.

Fósil gigante de 'dragón marino' de 180 millones de años encontrado en el embalse 3 del Reino Unido
Aquí se puede ver una de las aletas del fósil siendo excavada. © Crédito de la imagen: Anglian Water

"Es un descubrimiento verdaderamente sin precedentes y uno de los mayores hallazgos en la historia paleontológica británica". Dr. David Norman, curador de dinosaurios en el Museo de Historia Natural de Londres, en una declaración escrita.

El fósil ahora está siendo investigado y protegido en Shropshire, pero es probable que sea restaurado en Rutland para su exhibición permanente.

Déjenos un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

Artículo anterior
Fascinantes petroglifos Urales de 5000 años de antigüedad parecen representar estructuras químicas avanzadas 4

Fascinantes petroglifos Urales de 5000 años de antigüedad parecen representar estructuras químicas avanzadas

Siguiente artículo
Embrión de dinosaurio increíblemente conservado encontrado dentro de huevo fosilizado 5

Embrión de dinosaurio increíblemente conservado encontrado dentro de un huevo fosilizado