¡El 'Hombre Cheddar' de 9,000 años comparte el mismo ADN con el profesor de historia inglés!

'Cheddar Man', el esqueleto más antiguo de Gran Bretaña, tenía la piel oscura; y tiene un descendiente vivo que aún vive en la misma área, reveló un análisis de ADN.
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Los restos de un hombre fueron descubiertos en Gough's Cave en Cheddar Gorge, Somerset, Inglaterra, y recibieron el nombre de Cheddar Man. Cheddar Man fue descubierto a principios del siglo XX y se cree que es de la era Mesolítica. Cheddar Man parece haber recibido poca atención, y lo más probable es que solo fuera otra reliquia prehistórica entre muchas.

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Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Sin embargo, no fue hasta el cambio de siglo que se hizo uno de los descubrimientos más asombrosos sobre este personaje prehistórico: se descubrió que tenía un descendiente vivo viviendo en el mismo lugar.

El descubrimiento

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Alladdin's Cave, una cámara y un estanque de espejos dentro de la cueva de Gough. © Crédito de la imagen: Dominio Público

En 1903, se descubrió Cheddar Man. Los restos de este hombre prehistórico fueron descubiertos 20 metros (65 pies) dentro de la cueva de Gough, la más grande de las 100 cuevas de Cheddar Gorge, debajo de una capa de estalagmita, que luego fue cubierta por otra capa de material más reciente.

Cheddar Man fue descubierto enterrado solo en la boca de una cueva profunda, y los resultados de la datación indican que vivió hace unos 9000 años, durante el período Mesolítico. Desde su descubrimiento, parece que se ha investigado poco sobre Cheddar Man, y puede ser considerado una persona menor de edad.

En 1914, 11 años después del descubrimiento del Cheddar Man, se publicó un ensayo titulado “The Cheddar Man: A Skeleton of Late Paleolithic Date”. La asignación de Cheddar Man al período paleolítico tardío, unos mil años antes del período mesolítico en el que ahora se supone que vivió, es uno de los aspectos del título que puede sorprender al lector de inmediato.

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La cara de Cheddar Man. © Crédito de imagen: EPA

La medición del cráneo de Cheddar Man fue uno de los análisis realizados por los autores del artículo. Luego, estas medidas se compararon con las de otros fósiles de cráneos prehistóricos. Además, se examinaron otros restos óseos, como dientes y huesos de las extremidades.

El ADN del Cheddar Man

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Cráneo encontrado en la cueva de Gough. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Un descendiente sobreviviente de Cheddar Man fue descubierto en 1997, según los informes. Se descubrió ADN en la cavidad pulpar de uno de los molares de Cheddar Man, según los hallazgos. El ADN se analizó en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford.

Luego se comparó el ADN de 20 personas locales cuya familia se sabía que había vivido en Cheddar durante numerosas generaciones con los resultados de la investigación. Una de estas personas fue identificada como descendiente de Cheddar Man.

Familia del hombre Cheddar

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Las pruebas de ADN demostraron que Targett, un profesor de historia de 42 años en Cheddar, Somerset, es descendiente directo, por línea materna, de "Cheddar Man". © Crédito de la imagen: Dominio público

Se determinó que el ADN de Adrian Targett coincidía con el de Cheddar Man, que tenía 42 años en el momento del descubrimiento. Se afirma que esta huella genética se transmitió de madre a hijo, según la investigación. En otras palabras, Targett y Cheddar Man tienen un antepasado materno en común.

Cabe señalar que Targett no fue el único miembro de su familia que se negó a abandonar su hogar ancestral. Según los informes, su familia extendida contaba con 46 personas, y la mayoría de ellas permanecían en el área de Somerset.

Cabe señalar que, si bien Cheddar Man es la colección de restos humanos más conocida descubierta en Cheddar Gorge, no es la única. Según un estudio, el sitio es "el sitio principal de Gran Bretaña para los restos humanos del Paleolítico".

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Un cráneo humano paleolítico de la cueva de Gough. © Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Hace varias décadas, se desenterró otro conjunto de restos humanos conocidos. Los cráneos de dos personas y un niño de tres años se utilizaron para crear estas tres tazas. Hace varios años, estos restos fueron reexaminados y se descubrió que la fabricación de copas de calaveras era un oficio tradicional y que las calaveras se recolectaban después de que sus dueños murieran de forma natural.

Además, se descubrieron numerosos huesos humanos con rastros de carnicería, lo que indica que estos individuos arcaicos cometieron canibalismo.

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