Herramientas que anteceden a los primeros humanos: un misterioso descubrimiento arqueológico

Hace aproximadamente 3.3 millones de años, alguien comenzó a picar una roca al lado de un río. Eventualmente, este astillado convirtió la roca en una herramienta, tal vez, utilizada para preparar carne o romper nueces. Y esta hazaña tecnológica ocurrió incluso antes de que los humanos aparecieran en la escena evolutiva.
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En 2015, un grupo de paleontólogos estadounidenses desenterró una colección de herramientas talladas en un sitio arqueológico del Plioceno, que tiene más de 3.3 millones de años. Hace unos 3.3 millones de años, alguien comenzó a tallar una roca junto al río. Este astillado finalmente transformó la roca en una herramienta, tal vez utilizada para preparar carne o romper nueces. Y este logro técnico ocurrió mucho antes de que los humanos aparecieran en el panorama evolutivo.

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Los investigadores creen que las herramientas descubiertas en el sitio de excavación Lomekwi 3 en Kenia, como la que se muestra arriba, son la evidencia más antigua conocida de herramientas de piedra con 3.3 millones de años. © Crédito de la imagen: Dominio público

Desde los primeros homínidos, Homo habilis, llegó cientos de años después, el hallazgo es un enigma inquietante: ¿Quién fabricó estas herramientas? El hallazgo ocurrió en el sitio arqueológico de Lomekwi 3, Kenia, y los académicos creen que tiene el potencial de cambiar la arqueología y obligar a reescribir la historia.

Este descubrimiento se agregó a una lista de otros descubrimientos misteriosos que, según la arqueología convencional, no son posibles. Entre las casi 150 herramientas encontradas en el sitio arqueológico se encuentran martillos, yunques y piedras talladas que pudieron haber sido utilizadas hace millones de años para abrir y romper nueces o tubérculos, y tallar los troncos de los árboles caídos para obtener insectos como alimento.

Según un artículo publicado en Nature.com, los talladores de Lomekwi 3, con una comprensión cada vez mayor de las propiedades de fractura de la piedra, combinaron la reducción de testigos con actividades de rebozado.

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Harmand y Lewis, arriba, encontraron cicatrices reveladoras en las piedras encontradas en el sitio de Lomekwi en Kenia, lo que sugiere que probablemente fueron utilizadas como herramientas por los primeros homínidos. © Crédito de la imagen: Dominio público

Dadas las implicaciones del conjunto Lomekwi 3 para los modelos que buscan converger el cambio ambiental, la evolución de los homínidos y los orígenes tecnológicos, le proponemos el nombre 'Lomekwian', que es anterior al Oldowan en 700,000 años y marca un nuevo comienzo en el registro arqueológico conocido. .

“Estas herramientas arrojan luz sobre un período inesperado y previamente desconocido del comportamiento de los homínidos y pueden decirnos mucho sobre el desarrollo cognitivo en nuestros antepasados ​​que no podemos entender solo a partir de los fósiles. Nuestro hallazgo refuta la suposición de larga data de que el Homo habilis fue el primer fabricante de herramientas”. dijo el Dr. Harmand, autor principal de un artículo publicado en Nature.

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Una herramienta de piedra descubierta en el sitio de Lomekwi en Kenia sobresale del sedimento. © Crédito de la imagen: Dominio público

“Desde entonces, la sabiduría convencional en los estudios evolutivos humanos ha supuesto que los orígenes de las herramientas de piedra para tallar estaban vinculados al surgimiento del género Homo, y este desarrollo tecnológico estaba relacionado con el cambio climático y la expansión de los pastizales de la sabana”. dijo el coautor Dr. Jason Lewis de la Universidad de Stony Brook.

"La premisa era que nuestro linaje solo dio el salto cognitivo de golpear piedras para quitar copos afilados y que esta fue la base de nuestro éxito evolutivo".

Hasta ahora, las herramientas de piedra más antiguas relacionadas con el Homo se habían fechado en 2.6 millones de años y procedían de depósitos etíopes cerca de los restos fósiles del primer representante del Homo habilis, lo que requería su excepcional capacidad para usar sus manos para fabricar herramientas.

Oldowan es el nombre de este “primero” industria humana. Y el término arqueológico "Oldowan" es la primera industria arqueológica de herramientas de piedra en la prehistoria. Las herramientas de Oldowan fueron empleadas por los antiguos homínidos en gran parte de África, el sur de Asia, el Medio Oriente y Europa durante la era del Paleolítico Inferior, que duró desde hace 2.6 millones de años hasta hace 1.7 millones de años. La industria achelense más avanzada vino después de esta empresa técnica.

La autoría de estos útiles de piedra es una de las grandes cuestiones que plantea su descubrimiento. Durante mucho tiempo, los antropólogos creyeron que nuestros primos del género Homo, línea que va directamente a Homo sapiens. , fueron los primeros en producir este tipo de herramientas. Sin embargo, en esta situación, los investigadores no saben quién creó estas herramientas realmente antiguas, que no deberían existir según la arqueología estándar. Entonces, ¿este sorprendente descubrimiento prueba el llamado 'historias ficticias' de algunos libros famosos para ser verdad?

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