Ποιο μυστήριο κρύβεται πίσω από τον πίθηκο των Loys;

Το παράξενο πλάσμα έμοιαζε με ανθρωποειδές, δεν είχε ουρά σαν μαϊμού, είχε 32 δόντια και είχε ύψος μεταξύ 1.60 και 1.65 μέτρων.
Ποιο μυστήριο κρύβεται πίσω από τον πίθηκο των Loys; 1

Ο πίθηκος των Loys, ή Ameranthropoides loysi (ανεπίσημο), ήταν ένα παράξενο πλάσμα παρόμοιο με έναν πίθηκο που σκοτώθηκε από τον Ελβετό γεωλόγο François de Loys το 1917 στα σύνορα μεταξύ Βενεζουέλας και Κολομβίας. Το πλάσμα έμοιαζε με ανθρωποειδές, δεν είχε ουρά σαν μαϊμού, είχε 32 δόντια και είχε ύψος μεταξύ 1.60 και 1.65 μέτρων.

Η σπάνια εκδοχή της πλήρους φωτογραφίας του πιθήκου de Loys – «Ameranthropoides loysi», από το 1929
Η σπάνια έκδοση της πλήρους φωτογραφίας του πιθήκου του de Loys – «Ameranthropoides loysi», από το 1929 © Wikimedia Commons

Ο Φρανσουά ντε Λόις οδηγούσε μια αποστολή εξερεύνησης πετρελαίου κοντά στους ποταμούς Τάρα και Μαρακαΐμπο όταν δύο πλάσματα πλησίασαν την ομάδα τους. Ο Φρανσουά ντε Λόις πυροβόλησε τα πλάσματα σε μια προσπάθεια να αμυνθούν. Το αρσενικό διέφυγε στη ζούγκλα και το θηλυκό σκοτώθηκε από ένα αυτοκίνητο. Το πλάσμα φωτογραφήθηκε και ο de Loys έσωσε τις εικόνες.

Όταν ο Φρανσουά ντε Λόις επέστρεψε στην Ελβετία, δεν είπε σε κανέναν για το πλάσμα. Ωστόσο, το 1929, ο ανθρωπολόγος George Montadon ανακάλυψε τη φωτογραφία αναζητώντας πληροφορίες στις σημειώσεις του Loys για ιθαγενείς φυλές στη Νότια Αμερική και έπεισε τον Loys να τη δημοσιεύσει σε μια αγγλική εφημερίδα.

Αρκετές εργασίες για το μυστηριώδες πλάσμα δημοσιεύθηκαν αργότερα στη Γαλλία και ο George Montadon πρότεινε το επιστημονικό του όνομα στη Γαλλική Ακαδημία Επιστημών.

Μια κερδοσκοπική ερμηνεία του γεγονότος, το άλλο πρωτεύον που απεικονίζεται στο πίσω μέρος με ένα εργαλείο (τέχνη του Kosemen)
Μια κερδοσκοπική ερμηνεία του συμβάντος, το άλλο πρωτεύον που απεικονίζεται στο πίσω μέρος με ένα εργαλείο © Fandom

Ωστόσο, η επιστημονική περιγραφή του Montandon για το είδος ως Ameranthropoides loysi –ο αμερικανικός πίθηκος του de Loys– δέχτηκε σκληρή κριτική. Σύμφωνα με τον Βρετανό φυσιοδίφη Sir Arthur Keith, η φωτογραφία απεικόνιζε μόνο ένα είδος πιθήκου αράχνης, το Ateles belzebuth, εγγενές στην εξερευνημένη περιοχή, με την ουρά του σκόπιμα κομμένη ή κρυμμένη στη φωτογραφία.

Οι πίθηκοι αράχνη είναι συνηθισμένοι στη Νότια Αμερική, με ύψος σχεδόν 110 cm (3.5 πόδια) όταν είναι όρθιοι. Ο De Loys, από την άλλη πλευρά, είχε μετρήσει τον πίθηκο του στα 157 εκατοστά (5 πόδια) - σημαντικά μεγαλύτερο από όλα τα γνωστά είδη.

Ο Μονταντόν μαγεύτηκε από τον πίθηκο. Πρότεινε το όνομα Ameranthropoides loysi σε τρία ξεχωριστά άρθρα για επιστημονικά περιοδικά. Ωστόσο, οι επιστήμονες ήταν επιφυλακτικοί.

Οι ιστορικοί Pierre Centlivres και Isabelle Girod δημοσίευσαν ένα άρθρο το 1998 υποστηρίζοντας ότι ολόκληρη η ιστορία της παράξενης συνάντησης ήταν μια φάρσα που διέπραξε ο ανθρωπολόγος Montandon λόγω της ρατσιστικής του άποψης για την ανθρώπινη εξέλιξη.

Francois de Loys (1892-1935) πιθανώς πριν από την αποστολή στη Βενεζουέλα 1917
Francois de Loys (1892-1935) πιθανώς πριν από την αποστολή στη Βενεζουέλα 1917 © Wikimedia Commons

Ποιος ήταν αυτός ο τύπος του ντε Λόις και τι απόδειξη είχε ότι ο πίθηκος δεν ήταν απλώς μια αράχνη μαϊμού; Ήταν σίγουρος ότι η φωτογραφία τραβήχτηκε στη Νότια Αμερική;

Αυτό είναι ένα από τα μυστήρια. Εκτός από το ερώτημα τι είδους πίθηκος είναι ο πίθηκος de Loys, αν είναι πίθηκος, είναι πίθηκος της Νότιας Αμερικής; Δεν υπάρχουν αυτόχθονες πίθηκοι στην Αμερική, παρά μόνο μαϊμούδες. Η Αφρική φιλοξενεί χιμπατζήδες, γορίλες και μπονόμπο, ενώ στην Ασία ζουν ουρακοτάγκοι, γίβωνες και σιαμάγκ. Εάν ο de Loys ανακάλυψε έναν μέχρι πρότινος άγνωστο πίθηκο στη Νότια Αμερική, θα άλλαζε θεμελιωδώς την κατανόησή μας για την εξέλιξη των πιθήκων.

Προηγούμενο άρθρο
Η Λευκή Πόλη: Μια μυστηριώδης χαμένη "Πόλη του Θεού των Μαϊμούδων" ανακαλύφθηκε στην Ονδούρα 2

Η Λευκή Πόλη: Μια μυστηριώδης χαμένη «Πόλη του Θεού των Μαϊμούδων» ανακαλύφθηκε στην Ονδούρα

επόμενο άρθρο
Η προέλευση των αρχαίων άριων μούμιων και οι μυστηριώδεις πυραμίδες της Κίνας 3

Η προέλευση των αρχαίων άριων μούμιων και οι μυστηριώδεις πυραμίδες της Κίνας