Το Σπήλαιο Θεόπετρας: Αρχαία μυστικά της αρχαιότερης τεχνητής κατασκευής στον κόσμο

Το Σπήλαιο Θεόπετρας ήταν το σπίτι των ανθρώπων πριν από 130,000 χρόνια, καυχώνοντας πολλά αρχαϊκά μυστικά της ανθρώπινης ιστορίας.
Το Σπήλαιο Θεόπετρας: Αρχαία μυστικά της αρχαιότερης τεχνητής κατασκευής στον κόσμο 1
Σκηνή αναψυχής της Λίθινης Εποχής στο σπήλαιο Θεόπετρας. © Kartson

Οι Νεάντερταλ είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα ανθρώπινα υποείδη που υπήρξαν ποτέ. Αυτοί οι προϊστορικοί άνθρωποι ήταν σωματώδεις, μυώδεις, είχαν προεξέχοντα φρύδια και περίεργες μύτες που προεξείχαν. Ακούγεται πολύ περίεργο, σωστά; Το θέμα είναι ότι οι Νεάντερταλ έζησαν επίσης μια πολύ διαφορετική ζωή από αυτή που κάνουμε εμείς οι άνθρωποι σήμερα. Ευδοκιμούσαν σε ένα σκληρό περιβάλλον όπου κυνηγούσαν μεγάλα θηράματα όπως μαλλιαρά μαμούθ και ζούσαν σε σπηλιές για να προφυλαχθούν από τα στοιχεία και τα αρπακτικά.

Το Σπήλαιο Θεόπετρας: Αρχαία μυστικά της αρχαιότερης τεχνητής κατασκευής στον κόσμο 2
Νεάντερταλ, ένα εξαφανισμένο είδος ή υποείδος αρχαϊκών ανθρώπων που ζούσαν στην Ευρασία μέχρι πριν από περίπου 40,000 χρόνια. Τα «αίτια της εξαφάνισης του Νεάντερταλ πριν από περίπου 40,000 χρόνια παραμένουν έντονα αμφισβητούμενα. © Wikimedia Commons

Οι Νεάντερταλ έχουν εντοπιστεί σε πολλά σπήλαια σε όλη την Ευρώπη, γεγονός που οδήγησε ορισμένους αρχαιολόγους να πιστέψουν ότι αυτοί οι αρχαίοι άνθρωποι περνούσαν πολύ χρόνο σε τέτοιες τοποθεσίες. Οι περισσότεροι ειδικοί συμφωνούν ότι οι Νεάντερταλ δεν έχτισαν οι ίδιοι αυτές τις κατοικίες, αλλά πρέπει να τις χρησιμοποίησαν πολύ πριν οι σύγχρονοι άνθρωποι. Ωστόσο, αυτή η υπόθεση θα μπορούσε να είναι αναληθής, γιατί υπάρχει μια εξαίρεση - το Σπήλαιο Θεόπετρας.

Σπήλαιο Θεόπετρας

Σπήλαιο Θεόπετρας
Σπήλαιο Θεόπετρας (κυριολεκτικά «Πέτρα του Θεού»), μια προϊστορική τοποθεσία, περίπου 4 χλμ. από τα Μετέωρα, Τρίκαλα, Θεσσαλία, Ελλάδα. © Shutterstock

Μια σειρά από συναρπαστικά αρχαία σπήλαια βρίσκονται κοντά στα Μετέωρα, μια υπέροχη, μοναδική και παράξενη βραχώδης δομή στην αρχαία Ελλάδα. Το Σπήλαιο Θεόπετρας είναι ένα από αυτά. Είναι ένας μοναδικός αρχαιολογικός χώρος, που επιτρέπει στους ερευνητές να έχουν καλύτερη αντίληψη της προϊστορικής περιόδου στην Ελλάδα.

Πιστεύεται ότι το Σπήλαιο Θεόπετρας, που βρίσκεται στους ασβεστολιθικούς σχηματισμούς των Μετεώρων της Θεσσαλίας, Στερεά Ελλάδα, κατοικήθηκε ήδη πριν από 130,000 χρόνια, καθιστώντας το τον τόπο της παλαιότερης ανθρώπινης κατασκευής στη Γη.

Οι αρχαιολόγοι ισχυρίζονται ότι υπάρχουν ενδείξεις συνεχούς ανθρώπινης κατοχής στο σπήλαιο, που χρονολογείται μέχρι τα μέσα του Παλαιολιθική περίοδος και συνεχίζεται μέχρι το τέλος του Νεολιθική περίοδος.

Η θέση και οι δομικές λεπτομέρειες του σπηλαίου Θεόπετρας

Σπήλαιο Θεόπετρας
Ο Βράχος Θεόπετρας: Το σπήλαιο της Θεόπετρας βρίσκεται στη βορειοανατολική πλευρά αυτού του ασβεστολιθικού σχηματισμού βράχου, 3 χλμ νότια της Καλαμπάκας (21°40′46′′E, 39°40′51′′N), στη Θεσσαλία, κεντρική Ελλάδα . © Wikimedia Commons

Βρίσκεται περίπου 100 μέτρα (330 πόδια) πάνω από μια κοιλάδα, το Σπήλαιο Θεόπετρας βρίσκεται στη βορειοανατολική πλαγιά ενός ασβεστολιθικού λόφου γνωστού ως «Βράχος Θεόπετρας». Η είσοδος του σπηλαίου προσφέρει εκπληκτική θέα στη γραφική κοινότητα της Θεόπετρας, ενώ ο Ληθαίος ποταμός, κλάδος του Πηνειού ποταμού, ρέει όχι πολύ μακριά.

Οι γεωλόγοι εκτιμούν ότι ο ασβεστολιθικός λόφος διαμορφώθηκε για πρώτη φορά κάπου μεταξύ 137 και 65 εκατομμυρίων ετών πριν, κατά την περίοδο του Ανώτερου Κρητιδικού. Σύμφωνα με τα ευρήματα της αρχαιολογικής ανασκαφής, τα πρώτα στοιχεία ανθρώπινης κατοίκησης του σπηλαίου χρονολογούνται στη Μέση Παλαιολιθική περίοδο, η οποία συνέβη πριν από περίπου 13,0000 χρόνια.

Σπήλαιο Θεόπετρας
Σκηνή αναψυχής της Λίθινης Εποχής στο σπήλαιο Θεόπετρας. © Kartson

Το σπήλαιο έχει μέγεθος περίπου 500 τετραγωνικά μέτρα (5380 τετραγωνικά πόδια) και έχει χαρακτηριστεί ως περίπου τετράπλευρο σχήμα με μικρές γωνίες στην περιφέρειά του. Η είσοδος στο Σπήλαιο της Θεόπετρας είναι αρκετά μεγάλη, γεγονός που επιτρέπει σε άφθονο φυσικό φως να εισχωρήσει καλά στα βάθη του σπηλαίου.

Αξιοσημείωτες ανακαλύψεις αποκαλύπτουν τα αρχαία μυστικά του σπηλαίου Θεόπετρας

Η ανασκαφή του σπηλαίου της Θεόπετρας ξεκίνησε το 1987 και συνεχίστηκε μέχρι το 2007, και πολλά αξιόλογα ευρήματα έχουν γίνει σε αυτόν τον αρχαίο χώρο όλα αυτά τα χρόνια. Να σημειωθεί ότι όταν ξεκίνησε η αρχαιολογική έρευνα, το Σπήλαιο Θεόπετρας χρησιμοποιήθηκε ως προσωρινό καταφύγιο για τους ντόπιους βοσκούς για να κρατήσουν τα ζώα τους.

Η αρχαιολογία του σπηλαίου Θεόπετρας έχει δώσει αρκετά ενδιαφέροντα ευρήματα. Το ένα σχετίζεται με το κλίμα των ενοίκων του σπηλαίου. Οι αρχαιολόγοι διαπίστωσαν ότι υπήρχαν περίοδοι ζέστης και κρύου κατά τη διάρκεια της κατάληψης του σπηλαίου, αναλύοντας δείγματα ιζημάτων από κάθε αρχαιολογικό στρώμα. Ο πληθυσμός του σπηλαίου κυμάνθηκε καθώς άλλαζε το κλίμα.

Σύμφωνα με τα ευρήματα των αρχαιολογικών ανασκαφών, το σπήλαιο καταλήφθηκε συνεχώς κατά τη Μέση και Άνω Παλαιολιθική, Μεσολιθική και Νεολιθική εποχή. Έχει διαπιστωθεί από την ανακάλυψη πολλών αντικειμένων, όπως άνθρακα και ανθρώπινα οστά, ότι το σπήλαιο κατοικήθηκε μεταξύ των ετών 135,000 και 4,000 π.Χ., και ότι η προσωρινή χρήση παρέμεινε κατά την Εποχή του Χαλκού και σε ιστορικές περιόδους μέχρι το έτος. 1955.

Άλλα αντικείμενα που ανακαλύφθηκαν μέσα στο σπήλαιο περιλαμβάνουν οστά και κοχύλια, καθώς και σκελετούς που χρονολογούνται από το 15000, το 9000 και το 8000 π.Χ., καθώς και ίχνη φυτών και σπόρων που αποκαλύπτουν διατροφικές συνήθειες των προϊστορικών ενοίκων του σπηλαίου.

Ο παλαιότερος τοίχος του κόσμου

Τα απομεινάρια ενός πέτρινου τοίχου που παλαιότερα απέκλειε μέρος της εισόδου στο Σπήλαιο της Θεόπετρας είναι μια άλλη αξιοσημείωτη ανακάλυψη εκεί. Οι επιστήμονες κατάφεραν να χρονολογήσουν αυτό το τείχος ηλικίας περίπου 23,000 ετών χρησιμοποιώντας μια προσέγγιση χρονολόγησης γνωστής ως οπτικά διεγερμένη φωταύγεια.

Σπήλαιο Θεόπετρας
Το τείχος στη Θεόπετρα – πιθανώς το παλαιότερο υπάρχον τεχνητό κτίσμα. © Αρχαιολογία

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι λόγω της ηλικίας αυτού του τείχους, που αντιστοιχεί στην τελευταία εποχή των παγετώνων, οι κάτοικοι του σπηλαίου μπορεί να το έχτισαν για να κρατήσουν μακριά το κρύο. Έχει υποστηριχθεί ότι πρόκειται για την αρχαιότερη γνωστή τεχνητή κατασκευή στην Ελλάδα, και πιθανώς ακόμη και στον κόσμο.

Τουλάχιστον τρία ίχνη ανθρωποειδών, χαραγμένα στο μαλακό χωμάτινο πάτωμα του σπηλαίου, ανακοινώθηκε ότι ανακαλύφθηκαν επίσης. Έχει υποτεθεί ότι πολλά παιδιά του Νεάντερταλ, ηλικίας δύο έως τεσσάρων ετών, που διέμεναν στο σπήλαιο κατά τη Μέση Παλαιολιθική περίοδο δημιούργησαν τα ίχνη με βάση το σχήμα και το μέγεθός τους.

Αυγή – η έφηβη 7,000 ετών που ανακαλύφθηκε στη σπηλιά

Τα λείψανα μιας 18χρονης γυναίκας, που έζησε στην Ελλάδα κατά τη Μεσολιθική περίοδο πριν από σχεδόν 7,000 χρόνια, ήταν μια από τις πιο σημαντικές ανακαλύψεις μέσα στο Σπήλαιο της Θεόπετρας. Οι επιστήμονες ανακατασκεύασαν το πρόσωπο της έφηβης μετά από χρόνια εντατικής εργασίας και της έδωσαν το όνομα «Αυγή» (Αυγή).

Σπήλαιο Θεόπετρας
Η αναψυχή της Αυγής, την οποία ανακάλυψε η αρχαιολόγος Αικατερίνη Κυπαρίσση-Αποστολίκα, εκτίθεται στο Μουσείο της Ακρόπολης στην Αθήνα. © Oscar Nilsson

Ο καθηγητής Παπαγρηγοράκης, ορθοδοντικός, χρησιμοποίησε τα δόντια της Αυγής ως βάση για την ολική αναδόμηση του προσώπου της. Δεδομένης της έλλειψης στοιχείων, τα ρούχα της, ιδιαίτερα τα μαλλιά της, ήταν εξαιρετικά δύσκολο να αναδημιουργηθούν.

Τελικές λέξεις

Το συγκρότημα του σπηλαίου Θεόπετρας είναι διαφορετικό από όλα τα άλλα γνωστά προϊστορικές τοποθεσίες στην Ελλάδα, καθώς και στον κόσμο ως προς το περιβάλλον και τα τεχνολογικά εργαλεία του, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν από τους πρώτους ανθρώπους για να ζήσουν στην περιοχή.

Το ερώτημα είναι: πώς θα μπορούσαν οι προϊστορικοί άνθρωποι να έχουν χτίσει μια τόσο περίπλοκη δομή, ακόμη και πριν την αποκτήσουν ικανότητα κατασκευής βασικών εργαλείων? Αυτός ο γρίφος έχει ιντριγκάρει επιστήμονες και μη - και ορισμένες έρευνες δείχνουν ότι η απάντηση μπορεί να βρίσκεται στα εξαιρετικά μηχανικά κατορθώματα των προϊστορικών προγόνων μας.

Προηγούμενο άρθρο
Πριν από 12,000 χρόνια, η Κίνα κατοικήθηκε από μυστηριώδεις αυγοκέφαλους! 3

Πριν από 12,000 χρόνια, η Κίνα κατοικήθηκε από μυστηριώδεις αυγοκέφαλους!

επόμενο άρθρο
Εξωγήινο DNA στο σώμα του γηραιότερου ανθρώπινου προγόνου στον κόσμο!

Εξωγήινο DNA στο σώμα του γηραιότερου ανθρώπινου προγόνου στον κόσμο!