Η ζωή των ζώων και των ανθρώπων μπορεί να εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στην Κίνα – προτείνουν βράχοι ηλικίας 518 εκατομμυρίων ετών

Η ζωή των ζώων και των ανθρώπων μπορεί να εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην Κίνα – βράχοι ηλικίας 518 εκατομμυρίων ετών υποδηλώνουν 1

Μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη βασίστηκε σε μια ανάλυση πετρωμάτων ηλικίας 518 εκατομμυρίων ετών και περιέχουν την αρχαιότερη συλλογή απολιθωμάτων που έχουν καταγράψει επί του παρόντος οι επιστήμονες. Σύμφωνα με τη μελέτη, οι πρόγονοι πολλών πλασμάτων που ζουν σήμερα μπορεί να έζησαν περισσότερα από 500 εκατομμύρια χρόνια πριν στη σύγχρονη Κίνα.

Η Κάμβρια περίοδος ήταν μια περίοδος αξιοσημείωτης διαφοροποίησης της ζωής, όταν πολλές από τις ομάδες ζώων που υπάρχουν σήμερα εμφανίζονται για πρώτη φορά στα απολιθώματα.
Η περίοδος της Κάμβριας ήταν μια περίοδος αξιοσημείωτης διαφοροποίησης της ζωής, όταν πολλές από τις ομάδες ζώων που υπάρχουν σήμερα εμφανίζονται για πρώτη φορά στο αρχείο απολιθωμάτων. © Πίστωση εικόνας: Planetfelicity | Άδεια χρήσης από Dreamstime.Com (Φωτογραφία αρχείου εκδοτικής/εμπορικής χρήσης) ID 145550420

Στο Yunnan, στη νοτιοδυτική Κίνα, οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια από τις παλαιότερες ομάδες απολιθωμάτων ζώων που είναι πλέον γνωστές στην επιστήμη, που περιέχει τα υπολείμματα περισσότερων από 250 ειδών.

Είναι ένα σημαντικό ρεκόρ του Έκρηξη της Καμπρίας, που είδε την ταχεία εξάπλωση των διμερών ειδών – πλασμάτων που, όπως τα σύγχρονα ζώα και οι άνθρωποι, διέθεταν συμμετρία ως έμβρυα, που σημαίνει ότι είχαν μια αριστερή και δεξιά πλευρά που είναι κατοπτρικές εικόνες το ένα του άλλου.

Τα απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν στην Τσεντζιάνγκ Βιότα ηλικίας 518 εκατομμυρίων ετών περιλαμβάνουν σκουλήκια, αρθρόποδα (πρόγονοι ζωντανών γαρίδων, εντόμων, αράχνων και σκορπιών) και ακόμη και τα πρώτα σπονδυλωτά (πρόγονοι ψαριών, αμφίβια, ερπετά, πτηνά και θηλαστικά) . Τα ευρήματα της πρόσφατης μελέτης αποκάλυψαν για πρώτη φορά ότι αυτό το περιβάλλον ήταν ένα ρηχό θαλάσσιο δέλτα που ήταν πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά και επηρεάστηκε από πλημμύρες από καταιγίδες.

Αρθρόποδα (Naroia)
Αρθρόποδα (Naroia). © Πίστωση εικόνας: Dr Xiaoya Ma

Αν και η περιοχή βρίσκεται επί του παρόντος στη στεριά στην ορεινή επαρχία Γιουνάν, η ομάδα εξέτασε δείγματα πυρήνα βράχου που αποκάλυψαν στοιχεία θαλάσσιων ρευμάτων στο περιβάλλον που υπήρχαν στο παρελθόν.

«Η έκρηξη της Κάμβριας είναι πλέον παγκοσμίως αποδεκτή ως ένα γνήσιο ταχέως εξελικτικό γεγονός, αλλά οι αιτιώδεις παράγοντες για αυτό το γεγονός έχουν συζητηθεί εδώ και καιρό, με υποθέσεις για περιβαλλοντικούς, γενετικούς ή οικολογικούς παράγοντες ενεργοποίησης». είπε ο ανώτερος συγγραφέας Δρ. Xiaoya Ma, παλαιοβιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Έξετερ και στο Πανεπιστήμιο Γιουνάν.

«Η ανακάλυψη ενός δελταϊκού περιβάλλοντος έριξε νέο φως στην κατανόηση των πιθανών αιτιολογικών παραγόντων για την άνθηση αυτών των θαλάσσιων κοινοτήτων της Κάμβριας διμερών ζώων που κυριαρχούνται από ζώα και την εξαιρετική τους διατήρηση των μαλακών ιστών».

«Οι ασταθείς περιβαλλοντικοί στρεσογόνοι παράγοντες μπορεί επίσης να συμβάλλουν στην προσαρμοστική ακτινοβολία αυτών των πρώιμων ζώων».

Ο συν-επικεφαλής συγγραφέας Farid Saleh, από το Πανεπιστήμιο Yunnan, είπε: «Μπορούμε να δούμε από τη συσχέτιση πολυάριθμων ιζηματογενών ροών ότι το περιβάλλον που φιλοξενούσε το Chengjiang Biota ήταν πολύπλοκο και σίγουρα πιο ρηχό από αυτό που είχε προταθεί προηγουμένως στη βιβλιογραφία για παρόμοιες κοινότητες ζώων».

Απολίθωμα ψαριού (Myllokunmingia)
Απολίθωμα ψαριού (Myllokunmingia) © Πίστωση εικόνας: Dr Xiaoya Ma

Ο Changshi Qi, ένας άλλος συν-επικεφαλής συγγραφέας και γεωχημικός στο Πανεπιστήμιο Yunnan, πρόσθεσε: «Η έρευνά μας δείχνει ότι η Chengjiang Biota ζούσε κυρίως σε ένα καλά οξυγονωμένο δελταϊκό περιβάλλον με ρηχά νερά».

«Οι πλημμύρες με καταιγίδες μετέφεραν αυτούς τους οργανισμούς στις παρακείμενες περιοχές με ανεπάρκεια οξυγόνου, οδηγώντας στην εξαιρετική διατήρηση που βλέπουμε σήμερα».

Ο συν-συγγραφέας Luis Buatois, παλαιοντολόγος και ιζηματολόγος στο Πανεπιστήμιο του Saskatchewan, είπε: «Το Chengjiang Biota, όπως συμβαίνει με παρόμοιες πανίδες που περιγράφονται αλλού, διατηρείται σε λεπτόκοκκα κοιτάσματα».

«Η κατανόησή μας για το πώς αποτέθηκαν αυτά τα λασπώδη ιζήματα άλλαξε δραματικά τα τελευταία 15 χρόνια».

«Η εφαρμογή αυτής της πρόσφατα αποκτηθείσας γνώσης στη μελέτη απολιθωμάτων εξαιρετικής διατήρησης θα αλλάξει δραματικά την κατανόησή μας για το πώς και πού συσσωρεύτηκαν αυτά τα ιζήματα».

Τα ευρήματα της έρευνας είναι σημαντικά επειδή υποδεικνύουν ότι τα περισσότερα από τα πρώιμα είδη ήταν σε θέση να προσαρμοστούν σε δύσκολα περιβάλλοντα όπως οι διακυμάνσεις της αλατότητας και οι μεγάλοι όγκοι εναπόθεσης ιζημάτων.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με τα ευρήματα προηγούμενων μελετών, οι οποίες πρότειναν ότι ζώα με πανομοιότυπα χαρακτηριστικά αποίκησαν βαθύτερα νερά και θαλάσσια περιβάλλοντα με μεγαλύτερη σταθερότητα.

Lobopodian σκουλήκι (Luolishania)
Τα απολιθώματα περιλαμβάνουν διάφορα σκουλήκια, συμπεριλαμβανομένου του Lobopodian worm (Luolishania) © Πίστωση εικόνας: Dr Xiaoya Ma

«Είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι αυτά τα ζώα μπόρεσαν να ανταπεξέλθουν σε ένα τόσο αγχωτικό περιβαλλοντικό περιβάλλον». είπε η M. Gabriela Mángano, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Saskatchewan, η οποία έχει μελετήσει άλλες γνωστές τοποθεσίες εξαιρετικής διατήρησης στον Καναδά, το Μαρόκο και τη Γροιλανδία.

Ο Maximiliano Paz, μεταδιδακτορικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο του Saskatchewan που ειδικεύεται σε συστήματα με λεπτόκοκκο, πρόσθεσε: «Η πρόσβαση σε πυρήνες ιζημάτων μας επέτρεψε να δούμε λεπτομέρειες στο βράχο που συνήθως είναι δύσκολο να εκτιμηθούν στις ξεπερασμένες προεξοχές της περιοχής Chengjiang».

Η εργασία, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Communications, έχει τον τίτλο: «Το Chengjiang Biota κατοικούσε σε ένα δελταϊκό περιβάλλον»

Αφήστε μια απάντηση

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται *

Προηγούμενο άρθρο
Το κινεζικό αναθηματικό ξίφος που βρέθηκε στη Γεωργία προτείνει ένα προκολομβιανό ταξίδι των Κινέζων στη Βόρεια Αμερική 2

Το κινέζικο αναθηματικό ξίφος που βρέθηκε στη Γεωργία προτείνει ένα ταξίδι των Κινέζων της Προκολομβιανής στη Βόρεια Αμερική

επόμενο άρθρο
Κυκλάδες

Οι Κυκλάδες και μια μυστηριώδης προηγμένη κοινωνία χαμένη στο χρόνο