Αυτός ο «μικρότερος δεινόσαυρος» παγιδευμένος στο κεχριμπάρι είναι 99 εκατομμυρίων ετών, μοιάζει να πέθανε χθες!

Oculudentavis khaungraae
Oculudentavis khaungraae

Το κρανίο ενός εξαιρετικά καλά διατηρημένου πουλιού σε κεχριμπάρι από 99 εκατομμύρια χρόνια πριν, που βρέθηκε στη Βιρμανία, είναι ο μικρότερος δεινόσαυρος μέχρι σήμερα.

Κεχριμπάρι Βιρμανίας με κρανίο Oculudentavis σχεδόν τέλεια διατηρημένο μέσα.
Κεχριμπάρι Βιρμανίας με Oculudentavis κρανίο σχεδόν τέλεια διατηρημένο μέσα. © Λίντα Ξινγκ

Το δείγμα, που ονομάζεται «Oculudentavis khaungraae«, Παγιδεύτηκε σε ένα κομμάτι κεχριμπάρι με ημερομηνία στα μεσοζωικά χρόνια. Αυτό σημαίνει μεταξύ 251 εκατομμυρίων ετών πριν και 65 εκατομμυρίων ετών πριν. Η Lida Xing από το Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών της Κίνας εξέτασε για πρώτη φορά αυτό το κεχριμπάρι στις αρχές του 2020.

Το κρανίο αυτού του δεινοσαύρου είχε μήκος μόλις επτά χιλιοστά

Αυτό είναι ένα μέγεθος που είναι παρόμοιο με το zunzuncito, που είναι το μικρότερο είδος κολιβρίων. Ως εκ τούτου, θα το έκανε ο μικρότερος γνωστός δεινόσαυρος, σύμφωνα με το περιοδικό Φύση.

«Όπως όλα τα ζώα παγιδευμένα σε κεχριμπάρι, είναι πολύ καλά διατηρημένο. Έχουμε την εντύπωση ότι πέθανε χθες, με όλους τους μαλακούς ιστούς του να διατηρούνται σε αυτό το μικρό παράθυρο των αρχαίων χρόνων, " σχολίασε τον επικεφαλής συγγραφέα της μελέτης, Jingmai O'Connor. Είναι μέλος του Ινστιτούτου Παλαιοντολογίας και Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών στο Πεκίνο.

Αυτή είναι μια απεικόνιση του μικρότερου δεινοσαύρου. Εικόνα: Han Zhixin / Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών της Κίνας
Αυτή είναι μια απεικόνιση του μικρότερου δεινοσαύρου. © Εικόνα: Han Zhixin / Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών της Κίνας

Το προφίλ του κρανίου κυριαρχείται από μια μεγάλη υποδοχή ματιών, γεγονός που υποδηλώνει ότι υπήρχε ένα μάτι που κοιτάζει προς τα πλάγια, παρόμοιο με αυτό της σαύρας. Με τη βοήθεια ενός σαρωτή, οι ερευνητές αποκάλυψαν ένα σαγόνι με εκατό μυτερά δόντια μέσα στο ράμφος.

Ήταν ένα μικρό αρπακτικό

«Δεν μοιάζει με κανένα είδος ζωντανό σήμερα, οπότε πρέπει να είμαστε ευφάνταστοι για να κατανοήσουμε τι σημαίνει η μορφολογία του. Ωστόσο, το κωνικό κρανίο του, πολλά δόντια και μεγάλα μάτια υποδηλώνουν ότι παρά το μέγεθός του, πιθανότατα ήταν ένας αρπακτικός που έτρωγε έντομα » σύμφωνα με τον παλαιοντολόγο.

Μια εικόνα από αξονική τομογραφία του μικρότερου κρανίου δεινοσαύρων. Φωτογραφία: Li Gang / Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών της Κίνας
Μια εικόνα από αξονική τομογραφία του μικρότερου κρανίου δεινοσαύρων. © Φωτογραφία: Li Gang / Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών της Κίνας

Το σπονδυλωτό συνυπήρχε με μακρυμάνικοι δεινόσαυρους και μεγάλα ιπτάμενα ερπετά, όπως οι πτερόσαυροι, σε μια περίοδο άφθονης πανίδας.

Ήταν μέρος μιας μικρο-πανίδας που μόνο το κεχριμπάρι μπορούσε να διατηρήσει. Χωρίς αυτήν την ορυκτή ρητίνη, «Δεν θα γνωρίζαμε τίποτα για αυτούς τους μικροσκοπικούς οργανισμούς, πολύ πιο δύσκολο να βρεθούν από τους μεγάλους», είπε ο επιστήμονας.

Όταν σκεφτόμαστε δεινόσαυρους, φανταζόμαστε τεράστιους σκελετούς αλλά επί του παρόντος η παλαιοντολογία μεταμορφώνεται εντελώς χάρη στην ανακάλυψη απολιθωμάτων που διατηρούνται με αυτόν τον τρόπο. Πρέπει να υπάρχουν θραύσματα DNA που σώζονται μέσα, από τα οποία μπορούμε να αποκτήσουμε την ανεκτίμητη γνώση του πώς εξελίχθηκε ο προϊστορικός κόσμος.

Σύνολο
383
Μερίδια

Αφήστε μια απάντηση

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί.

Προηγούμενο άρθρο
Το μυστήριο της «δομής κλειδαρότρυπας» στον Άρη 3

Το μυστήριο της «δομής κλειδαρότρυπας» στον Άρη

επόμενο άρθρο
Κ.λπ.

Οι επιστήμονες που αναζητούν εξωγήινους εντοπίζουν ένα μυστηριώδες σήμα ET από το Proxima Centauri