Der ungelöste Mord an Joe Elwell in verschlossenen Räumen, 1920

Am 11. Juni 1920 wurde Joseph Bowne Elwell in einem von innen verschlossenen Raum ermordet. Wie kam es also zu seinem Tod?
Mord an Joe Elwell

Am 11. Juni 1920, kurz nach Sonnenaufgang, wurde Elwell in seinem verschlossenen Haus in New York City von einer 45er-Automatikpistole in den Kopf geschossen. An diesem Morgen traf Haushälterin Marie Larsen wie gewohnt in Elwells eleganter Wohnung ein. Doch diesmal bot sich ihr ein grauenhafter Anblick, der sie für einen Moment schockierte.

 

Joe Elwell
Ein sorgloser Joseph B. Elwell, der kurz vor seiner Ermordung im Jahr 1920 auf dem Strand von Florida liegt. © Kongressbibliothek

Sie rief hastig aus, dass ein Fremder in Mr. Elwells Wohnung sei und dass er tot sei. Bei näherer Betrachtung stellte sich heraus, dass es sich bei dem Fremden um Joe Elwell handelte, nur ohne seine Designer-Perücken und glänzenden Zahnprothesen, mit denen er in der Öffentlichkeit auffiel.

Es wird angenommen, dass Elwell in den Kopf geschossen wurde, aber Selbstmord ist keine wahrscheinliche Erklärung. Es gab keine Spur der Waffe im Raum, aber die Mordwaffe scheint in einer Entfernung von 1 bis 2 Metern (3 bis 5 Fuß) abgefeuert worden zu sein.

Tatort

Die Nachricht von Elwells mysteriösem Tod
Die Nachricht von Elwells mysteriösem Tod © Library of Congress

Die Polizei war am Tatort ratlos. Am Tatort wurde keine Waffe gefunden, aber die Kugel, die ihn tötete, wurde ordentlich auf einem Tisch abgelegt. Es ist möglich, dass die Kugel von einer Wand auf den Tisch abprallte, aber die Platzierung sah inszeniert aus. Die Patrone der Kugel lag auf dem Boden.

Der Mörder kauerte vor Elwell, als er abdrückte, damit er den Winkel der Wunde sehen konnte. Es wurde nichts gestohlen und am Tatort wurden keine fremden Fingerabdrücke gefunden. Es gab keine Anzeichen für einen Kampf oder gewaltsames Eindringen in das Haus. Alles war verschlossen, auch das Zimmer und das Haus.

Elwell muss seinen Mörder gekannt und ihn oder sie freiwillig ins Haus gelassen haben. Er setzte sich und ignorierte einen Besucher, während er seine Post öffnete. Unterhielt er sich freundlich mit seinem Gast, während er diese banale Aufgabe erledigte? Weder in den Briefen noch vor Ort gab es Hinweise auf das Verbrechen.

Hinweise?

Elwell hat am Vorabend mit Viola Kraus, einer kürzlich geschiedenen Frau, im Ritz-Carlton Hotel zu Abend gegessen. Elwell war mit vielen Frauen liiert, einschließlich Kraus. Helen Derby, die Elwell 1904 heiratete, stellte ihn ihren gut vernetzten Freunden und Bekannten vor.

Helen Derby Ewell, Ehefrau von Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, Ehefrau von Joseph Elwell © Front Page Detectives

Obwohl Elwell durch Bridge-Spiele zum Millionär wurde, half ihm seine Frau dabei, Verbindungen zu ihren gut vernetzten Freunden und Bekannten herzustellen. Sie ließen sich 1920 scheiden. Obwohl Derby zunächst ein Hauptverdächtiger war, war ihr Alibi luftdicht und sie war nicht in den Tod ihres Ex-Mannes verwickelt.

Laut Bezirksstaatsanwalt Edward Swann unterhielt sich Elwell in seiner Wohnung, kurz bevor er erschossen wurde, und kannte daher wahrscheinlich seinen Mörder. Der einzige Zweck des Mörders war es, ihn zu töten. Es wurden keine Wertgegenstände gestohlen. Tatsächlich waren Wertsachen um Elwells Leiche verstreut.

Elwells Wohnhaus
Elwells Wohnhaus © Library of Congress

Trotz aller Beweise wurden von den Ermittlern gesammelt, aber sie konnten nie feststellen, wer Joe Elwell erschossen hat, und der Fall bleibt ein ungelöstes Rätsel.

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