Welches Geheimnis verbirgt sich hinter dem Affen der Loys?

Die seltsame Kreatur ähnelte einem Hominiden, hatte keinen Schwanz wie ein Affe, hatte 32 Zähne und war zwischen 1.60 und 1.65 Meter groß.
Welches Geheimnis verbirgt sich hinter dem Affen der Loys? 1

Der Loys-Affe oder Ameranthropoides loysi (inoffiziell) war eine seltsame Kreatur, die einem Affen ähnelte, der 1917 vom Schweizer Geologen François de Loys an der Grenze zwischen Venezuela und Kolumbien erschossen wurde. Die Kreatur ähnelte einem Hominiden, hatte keinen Schwanz wie ein Affe, hatte 32 Zähne und war zwischen 1.60 und 1.65 Meter groß.

Die seltene Version der vollständigen Fotografie des Menschenaffen von de Loys – „Ameranthropoides loysi“, von 1929
Die seltene Version der vollständigen Fotografie des Menschenaffen von de Loys – „Ameranthropoides loysi“, von 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys leitete eine Ölexplorationsexpedition in der Nähe der Flüsse Tarra und Maracaibo, als sich zwei Kreaturen ihrer Gruppe näherten. François de Loys schoss auf die Kreaturen, um sich zu verteidigen. Das Männchen floh in den Dschungel, und das Weibchen wurde von einem Auto getötet. Die Kreatur wurde fotografiert, und de Loys speicherte die Bilder.

Als François de Loys in die Schweiz zurückkehrte, erzählte er niemandem von der Kreatur. 1929 entdeckte der Anthropologe George Montadon das Foto jedoch, als er nach Informationen in Loys 'Notizen über indigene Stämme in Südamerika suchte, und überzeugte Loys, es in einer englischen Zeitung zu veröffentlichen.

Mehrere Abhandlungen über die mysteriöse Kreatur wurden später in Frankreich veröffentlicht, und George Montadon schlug der Französischen Akademie der Wissenschaften ihren wissenschaftlichen Namen vor.

Eine spekulative Interpretation des Ereignisses, der andere Primat auf der Rückseite mit einem Werkzeug in der Hand (Kunst von Kosemen)
Eine spekulative Interpretation des Ereignisses, der andere Primat auf der Rückseite mit einem Werkzeug © Fandom

Allerdings stieß Montandons wissenschaftliche Beschreibung der Art als Ameranthropoides loysi – de Loys' amerikanischer Menschenaffe – auf scharfe Kritik. Laut dem britischen Naturforscher Sir Arthur Keith zeigte das Foto nur eine Klammeraffenart, Ateles belzebuth, die in der erforschten Region beheimatet ist, deren Schwanz absichtlich abgeschnitten oder auf dem Foto versteckt war.

Klammeraffen sind in Südamerika weit verbreitet und werden aufrecht fast 110 cm groß. De Loys hingegen hatte seinen Affen mit 3.5 cm (157 Fuß) gemessen – deutlich größer als alle bekannten Arten.

Montandon war von dem Affen begeistert. Er schlug den Namen Ameranthropoides loysi in drei separaten Artikeln für wissenschaftliche Zeitschriften vor. Wissenschaftler waren jedoch skeptisch.

Die Historiker Pierre Centlivres und Isabelle Girod veröffentlichten 1998 einen Artikel, in dem sie behaupteten, die gesamte Geschichte der seltsamen Begegnung sei ein Scherz, der vom Anthropologen Montandon aufgrund seiner rassistischen Sichtweise der menschlichen Evolution begangen wurde.

Francois de Loys (1892-1935) vermutlich vor Venezuela-Expedition 1917
Francois de Loys (1892-1935) wahrscheinlich vor der Venezuela-Expedition 1917 © Wikimedia Commons

Wer war dieser de Loys-Typ, und welchen Beweis hatte er, dass der Affe nicht nur ein Klammeraffe war? War er überhaupt sicher, dass das Foto in Südamerika aufgenommen wurde?

Das ist eines der Geheimnisse. Abgesehen von der Frage, was für ein Affe von Primate de Loys ist, wenn es ein Affe ist, ist es ein südamerikanischer Affe? In Amerika gibt es keine einheimischen Affen, nur Affen. In Afrika leben Schimpansen, Gorillas und Bonobos, während in Asien Orang-Utans, Gibbons und Siamangs leben. Wenn de Loys tatsächlich einen bisher unbekannten Affen in Südamerika entdecken würde, würde dies unser Verständnis der Affenevolution grundlegend verändern.

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