110 Millionen Jahre alter, sehr gut erhaltener Dinosaurier, der zufällig von Bergleuten in Kanada entdeckt wurde

Die Überreste scheinen nur wenige Wochen alt zu sein, obwohl der Dinosaurier vor über 110 Millionen Jahren starb.
110 Millionen Jahre alter, sehr gut erhaltener Dinosaurier, zufällig von Bergleuten in Kanada entdeckt 1

Vor einigen Jahren führten Bergbauarbeiten in Westkanada zu einer der weltweit bedeutendsten Entdeckungen der jüngeren Vergangenheit. Eine Gruppe von Bergleuten stolperte versehentlich über den möglicherweise intaktesten Dinosaurierkadaver, den die Wissenschaft je gesehen hat.

Borealopelta (bedeutet „nördlicher Schild“) ist eine Gattung von nodosauriden Ankylosauriern aus der frühen Kreidezeit von Alberta, Kanada. Es enthält eine einzige Art, B. markmitchelli, die 2017 von Caleb Brown und Kollegen nach einem gut erhaltenen Exemplar benannt wurde, das als Suncor-Nodosaurier bekannt ist.
Borealopelta (bedeutet „nördlicher Schild“) ist eine Gattung von nodosauriden Ankylosauriern aus der frühen Kreidezeit von Alberta, Kanada. Es enthält eine einzige Art, B. markmitchelli, die 2017 von Caleb Brown und Kollegen nach einem gut erhaltenen Exemplar benannt wurde, das als Suncor-Nodosaurier bekannt ist. © Wikimedia-Commons

Der Nodosaurier, ein Pflanzenfresser, der 18 Fuß lang und ungefähr 3,000 Pfund schwer war, wurde 2011 von dem Team gefunden, das 17 Meilen nördlich von Alberta, Kanada, an einem Bergbauprojekt arbeitete. Dies ist ein faszinierender Fund, da die Dinosaurierfossilien so gut erhalten sind; von ihnen können wir viel über das Leben und den Tod des Dinosauriers lernen.

Wissenschaftler behaupten, dass die Überreste nur wenige Wochen alt zu sein scheinen, obwohl der Dinosaurier vor über 110 Millionen Jahren gestorben ist. Dies liegt an den optimalen Bedingungen, unter denen sie aufbewahrt wurden.

Restaurierung von Borealopelta markmitchelli.
3D-Wiederherstellung von Borealopelta markmitchelli. © Wikimedia-Commons

Der Dinosaurier – Borealopelta (was „nördlicher Schild“ bedeutet) ist eine Gattung von Nodosauriern, die während der Kreidezeit lebten – war einer der vielen, die ihr Ende fanden, weil sie von Hochwasser eines Flusses weggeschwemmt wurden, als er sich auf den Weg machte der Ozean.

Verantwortlich für den perfekten Zustand ist der dicke Panzer, der das Skelett umgibt. Es ist von Kopf bis Fuß mit kachelartigen Platten bedeckt und natürlich mit einer grauen Patina aus versteinerten Häuten.

Borealopelta Nodosaurier in Rückenansicht
Dorsalansicht des Nodosauriers namens Borealopelta

Shawn Funk, der schwere Maschinen in der Millennium Mine bediente, machte die überraschende Entdeckung, als sein Bagger auf etwas Festes stieß. Was wie walnussbraune Felsen aussah, waren tatsächlich die versteinerten Überreste eines 110 Millionen Jahre alten Nodosauriers. Der imposante Pflanzenfresser war so intakt, dass die vordere Hälfte – von der Schnauze bis zu den Hüften – geborgen werden konnte.

„Die versteinerten Überreste des Dinosauriers sind ein wahres Wunderwerk“, sagt Michael Greshko von National Geographic.

„Versteinerte Hautreste bedecken noch immer die holprigen Panzerplatten, die den Schädel des Tieres überziehen. Sein rechter Vorderfuß liegt an seiner Seite, seine fünf Finger sind nach oben gespreizt. Ich kann die Schuppen an seiner Sohle abzählen“, schreibt Greshko.

Aufgrund seiner schnellen Unterwasserbestattung sieht der Dinosaurier sehr ähnlich aus wie vor Millionen von Jahren. Laut Paläontologen ist die Tatsache, dass sich sein Gewebe nicht zersetzte, sondern versteinerte, äußerst selten.

Borealopelta-Holotyp (Original), ausgestellt im Royal Tyrrell Museum, Alberta, Kanada.
Borealopelta-Holotyp (Original), ausgestellt im Royal Tyrrell Museum, Alberta, Kanada. © Wikimedia-Commons

Im Gegensatz zu ihren nahen Verwandten, den Ankylosauridae, hatten Nodosaurier keine schienbeinspaltenden Bisskeulen. Stattdessen trug es eine stachelige Rüstung, um Raubtiere in Schach zu halten. Der 18 Fuß lange Dinosaurier, der während der Kreidezeit lebte, hätte als das Nashorn seiner Zeit angesehen werden können.

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