Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord?

I 1955 forsvandt hele en båds besætning på 25 helt, selvom selve båden faktisk ikke sank!

Ved daggry den 3. oktober 1955 forlod MV Joyita, med 25 passagerer (hvoraf 16 var medlemmer af besætningen) og fire tons last, Apia, hovedstaden i Samoa. Destinationen var Tokelau-øerne, en to-dages rejse på 270 miles over det sydlige Stillehav.

Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord? 1
Joyita i US Navy-tjeneste under Anden Verdenskrig i 1942. Billedkredit: Wikimedia Commons

Fartøjet stødte på problemer fra starten. I første omgang forventedes det at sejle dagen før, men dette blev udskudt på grund af fejl på koblingen på bagbordsmotoren. Endelig, da den forlod den efterfølgende dag, var den kun i stand til at bruge én motor.

Den planlagte anløbshavn for Joyita den 6. oktober rapporterede, at skibet ikke var blevet set. Da der ikke blev udsendt SOS, blev en omfattende eftersøgning sat i gang af myndighederne, hvor Royal New Zealand Air Force spillede en væsentlig rolle. Desværre var der den 12. oktober ingen beviser for fartøjet eller dets passagerer blevet opdaget.

Efter en periode på fem uger bemærkede et handelsskib Joyita nær Fiji den 10. november. Det var i en trist tilstand, med kursen væk med næsten 600 miles og størstedelen af ​​fragten væk.

Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord? 2
Planlagt rute (rød linje) og hvor Joyita blev fundet (lilla cirkel) fem uger senere. Billedkredit: Wikimedia Commons

Skibet var åbenbart ubesat, og dets nødradio var indstillet til nødfrekvensen, hvilket tyder på, at kaptajnen havde forsøgt at tilkalde hjælp. Derudover var alle tre redningsbåde og jollen fjernet.

Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord? 3
Vrag set fra bagbord side. Der var skader på Joyita'ens overbygning, men skibet var ellers fint. Billedkredit: Wikimedia Commons

Det var tydeligt, at noget var gået helt galt, når man så båden udefra. Mange af vinduerne var knust, og der var anbragt et midlertidigt læ over dækshuset. Udover at være strandet til søs gjorde et stort hul i skibets overbygning det nederste dæk til at blive fyldt med vand.

Skibets skrog blev opdaget at være i perfekt stand, hvilket indikerer, at det stadig var egnet til at tage til søs. Årsagen til, at fartøjet var skævt, var oversvømmelsen forårsaget af den tid, det havde drevet i havet. Det meste af vandskaden var et resultat af, at skibet guppede omkring i uger.

Det er forvirrende, at på trods af indsættelse af redningsbåde og jolle, blev ingen af ​​de fire hjælpefartøjer set. Denne adfærd virker ret irrationel af skibets passagerer og besætning.

Gemt i skibet var noget virkelig ejendommeligt. Logbogen og navigationsudstyret var taget væk. Den medicinske taske tilhørende en af ​​passagererne (som var læge) fik alle genstande taget ud og erstattet med blodige klude.

En absurd misforstået indsats for at lukke en lækage blev gjort, da madrasser blev lagt over styrbords motor.

Besætningen havde gjort et forsøg på at samle en pumpe i et forsøg på at modvirke oversvømmelsen i maskinrummet. Desværre virkede det ikke, men det viser, at de var fast besluttet på at forhindre fartøjet i at blive ubevægeligt midt i havet.

Selvom motorrummet blev omdannet til en swimmingpool, kunne Joyita'en stadig forblive flydende. Det burde have været velkendt for gruppen på seksten sømænd, at det korkforede skrog og den resterende forsendelse af tomme brændstoftønder ville holde fartøjet flydende.

Hvad kunne have fået de 25 mennesker til modigt at forlade skibet med dets proviant og vove sig ud til Stillehavet på redningsbåde, uanset den mærkelige opførsel og det plettede klæde? Hvad blev der af dem?

Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord? 4
MV Joyita delvist nedsænket og lister tungt til bagbord. Billedkredit: Wikimedia Commons

Det blev afsløret under bjærgningsprocessen, at nødradiosystemet på skibet havde defekte ledninger, hvilket betyder, at selvom det stadig fungerede, var rækkevidden begrænset til to miles. Dette kunne forklare, hvorfor et nødopkald aldrig blev besvaret.

Det er interessant at bemærke, at urene alle stoppede klokken 10:25, hvilket giver en spændende ansporing til fantasifulde paranormale teorier. Det er dog mere sandsynligt, at skibets generator lukkede ned i løbet af den tid af aftenen.

Hvad der blev af passagererne og lasten, er dog stadig et mysterium. En teori er, at kaptajn Thomas "Dusty" Miller og hans førstestyrmand, Chuck Simpson, havde et slagsmål, der var så alvorligt, at det efterlod dem begge ude af stand til at handle - deraf de blodige bandager.

Det ville have været en situation, hvor fartøjet ville have gået uden en erfaren sømand, og IQ-niveauet for alle ombordværende ville være reduceret med 30 point. Under disse omstændigheder er det ikke ualmindeligt, at sådanne hændelser sker.

Der opstod også spekulationer om, at Joyita kunne have været offer for japanske fiskere eller muligvis eks-nazister, der stadig var aktive i Stillehavet efter Anden Verdenskrig. Denne teori var mere en afspejling af stemningen over for Japan i regionen snarere end at have noget konkret bevis.

Uløst mysterium om MV Joyita: Hvad skete der med folkene ombord? 5
Avisoverskrift, der anklager Japan. Billedkredit: Wikimedia Commons

Gennem årene er der blevet fremsat hypoteser om mytteri og potentielt forsikringssvig. Ikke desto mindre kan ingen af ​​disse teorier forklare, hvorfor ingen rester af bådens rejsende eller personel nogensinde blev fundet.

Da Joyita'en blev opdaget i november 1955, er det sandsynligt, at hendes last kan være blevet plyndret tidligere. Selv hvis besætningen var blevet dræbt af pirater, skulle der i det mindste være fundet nogle beviser for de fire hjælpefartøjer.

Joyita'en var blevet repareret og bortauktioneret til en anden ejer i 1956, men den ville gå på grund to gange igen inden for de følgende tre år. Dens held løb op, da et mekanisk problem, på grund af forkert installerede ventiler, gjorde, at den blev jordet for tredje gang. Dette gav fartøjet et dårligt ry og gjorde det svært at finde nogen, der ville købe det.

Til sidst købte Robert Maugham, en britisk forfatter, hende for hendes roller og blev inspireret til at skrive 'The Joyita Mystery' i 1962 efter at have gjort det.