Dansepest fra 1518: Hvorfor dansede så mange mennesker sig selv ihjel?

Dansepest i 1518 er en begivenhed, hvor hundredvis af Strasbourg-borgere på uforklarlig vis dansede i ugevis, nogle endda til deres død.

I historiens annaler er der nogle begivenheder, der trodser rationel forklaring. En sådan begivenhed er den dansende pest i 1518. Under denne bizarre hændelse begyndte flere mennesker i Strasbourg i Frankrig at danse ukontrolleret, og nogle dansede endda sig selv ihjel. Fænomenet varede i omkring en måned og forbliver et spændende mysterium den dag i dag. I denne artikel vil vi dykke ned i detaljerne om denne mærkelige hændelse og udforske de mulige årsager bag den og den indvirkning, den havde på de berørte individer og samfundet som helhed.

Dansepest fra 1518
Detalje fra en gravering fra 1642 af Hendrik Hondius, baseret på Peter Breughels tegning fra 1564, der skildrer lider af en danseepidemi, der fandt sted i Molenbeek det år. Det menes, at Breugel var øjenvidne til disse begivenheder. Det kan have været en sen forekomst af Tanzwut. Wikimedia Commons

Dansepest i 1518: Det begynder

Den dansende pest i 1518 startede i juli, da en kvinde ved navn Frau Troffea begyndte at danse inderligt i Strasbourgs gader (dengang en fri by i Det Hellige Romerske Rige, nu i Frankrig). Hvad der begyndte som en ensom handling, eskalerede hurtigt til noget meget større. Frau Troffea dansede uafbrudt i forbløffende 4-6 dage og fangede tilskuernes opmærksomhed. Men hvad der virkelig var bemærkelsesværdigt var, at andre snart sluttede sig til hende i denne ubarmhjertige dans, ude af stand til at modstå tvangen til at svaje til en usynlig rytme.

Dansepest fra 1518
Borgere fra 1518 Strasbourg med den psykogene lidelse choreomania eller 'dansepest' danser blandt grave på en kirkegård. Bemærk den afskårne arm, som manden svingede til venstre for cirklen. Wikimedia Commons

Udbredelsen af ​​epidemien

Inden for en uge havde 34 personer sluttet sig til Frau Troffea i hendes dansemaraton. Antallet fortsatte med at vokse hurtigt, og inden for en måned blev cirka 400 individer fanget i denne uforklarlige dansemani. De ramte dansere viste ingen tegn på at stoppe, selvom deres kroppe blev trætte og udmattede. Nogle dansede, indtil de faldt sammen af ​​udmattelse, mens andre bukkede under for hjerteanfald, slagtilfælde eller sult. Strasbourgs gader var fyldt med en kakofoni af fodarbejde og de desperate råb fra dem, der ikke var i stand til at slippe fri af denne mærkelige tvangs greb.

Dansepest fra 1518
Detalje af maleri baseret på Peter Breughels tegning fra 1564 af en danseepidemi, der fandt sted i Molenbeek det år. Wikimedia Commons

Varmt blod

Danseepidemien i 1518 forbløffede både det medicinske samfund og den brede offentlighed. Læger og myndigheder søgte efter svar, desperate efter at finde en kur mod denne uforklarlige lidelse. Oprindeligt blev astrologiske og overnaturlige årsager overvejet, men lokale læger afviste hurtigt disse teorier. I stedet foreslog de, at dansen var et resultat af "varmt blod", en naturlig sygdom, der kun kunne helbredes ved mere dans. Myndighederne gik endda så langt som at bygge dansesale og stille professionelle dansere og musikere til rådighed for at holde de ramte personer i bevægelse.

Teorier og mulige forklaringer

Dansepest fra 1518
I august 1518 havde dansepidemien krævet så mange som 400 ofre. Uden anden forklaring på fænomenet beskyldte lokale læger det for "varmt blod" og foreslog, at de ramte simpelthen gyder feberen væk. Wikimedia Commons

På trods af bestræbelserne på at finde en logisk forklaring forbliver de sande årsager bag den dansende pest i 1518 et mysterium. Adskillige teorier er blevet foreslået gennem årene, som hver tilbyder et unikt perspektiv på dette usædvanlige fænomen.

Ergotsvamp: En giftig vrangforestilling?

En teori tyder på, at danserne kan have spist ergotsvamp, en psykotrop skimmelsvamp, der vokser på rug. Ergot er kendt for at forårsage hallucinationer og vrangforestillinger, svarende til virkningerne af LSD. Denne teori er dog meget omstridt, da ergot er ekstremt giftig og mere tilbøjelig til at dræbe end fremkalde en dansemani.

Overtro og Sankt Vitus

En anden forklaring drejer sig om overtroens magt og indflydelsen fra religiøse overbevisninger. Det siges, at en legende cirkulerede i regionen, som advarede om, at Sankt Vitus, en kristen martyr, ville påføre plager af tvangsdans på dem, der gjorde ham vrede. Denne frygt kan have bidraget til massehysteriet og troen på, at dans var den eneste måde at formilde helgenen.

Massehysteri: Stress-induceret psykose

En tredje teori foreslår, at danseepidemien var et resultat af stress-induceret psykose. Strasbourg var plaget af hungersnød og stod over for igangværende kriser i denne periode. Den intense stress og angst, som befolkningen oplever, kan have udløst et kollektivt psykologisk sammenbrud, hvilket førte til massedeltagelsen i dansen.

Lignende fænomener: Tanganyika-latterepidemien

Mens den dansende pest i 1518 skiller sig ud som en unik begivenhed, er det ikke det eneste tilfælde af massehysteri (sandsynligvis) der involverer usædvanlig adfærd. I 1962 brød en latterlig epidemi ud i Tanzania, kendt som Tanganyika latterepidemi. Dette udbrud af massehysteri, som varede i flere måneder, så individer ude af stand til at kontrollere deres latter, ligesom danserne i 1518.

Konklusion: Gåden består

Den dansende pest fra 1518 forbliver en gåde, indhyllet i mystik og intriger. På trods af århundreders spekulation og forskning er den sande årsag til dette uforklarlige fænomen stadig uhåndgribelig. Uanset om det blev udløst af et giftigt stof, overtro eller datidens kollektive stress, er den indvirkning, det havde på de berørte, ubestridelig. Den dansende pest fra 1518 tjener som et vidnesbyrd om det mærkelige og komplekse virke i det menneskelige sind, en påmindelse om, at selv de mest rationelle individer kan blive fejet op i bølgen af ​​uforklarlig adfærd.


Efter at have læst om den dansende pest i 1518, læs om miraklet af Solen og Fruen af ​​Fatima.