Det uopklarede mord i låst rum på Joe Elwell, 1920

Den 11. juni 1920 blev Joseph Bowne Elwell dræbt i et rum, der var låst indefra. Så hvordan skete hans død?
mordet på Joe Elwell

Den 11. juni 1920, kort efter solopgang, blev Elwell skudt i hovedet af en .45 automatisk pistol i sit aflåste hus i New York City. Den morgen ankom husholderske Marie Larsen, som hun plejer, til Elwells elegante lejlighed. Men denne gang blev hun konfronteret med et gruopvækkende syn, der et øjeblik chokerede hende.

 

Joe Elwell
En ubekymret Joseph B. Elwell tilbagelænet på Floridas sand kort før hans mord i 1920. © Library Of Congress

Hun udbrød hurtigt, at der var en fremmed i Mr. Elwells lejlighed, og at han var død. Ved yderligere inspektion blev det opdaget, at den fremmede var Joe Elwell, kun uden hans designerparykker og skinnende tandproteser, som han brugte til at forbedre sit udseende offentligt.

Elwell menes at være blevet skudt i hovedet, men selvmord er ikke en sandsynlig forklaring. Der var ingen tegn på våbnet i rummet, men mordvåbnet ser ud til at være blevet affyret i en afstand af 1-2 meter (3-5 fod) væk.

Gerningssted

Nyheden om Elwells mystiske død
Nyheden om Elwells mystiske død © Library of Congress

Politiet blev ramt af gerningsstedet. Der var ingen pistol fundet på gerningsstedet, men kuglen, der dræbte ham, blev fundet pænt placeret på et bord. Det er muligt, at kuglen rikochetterede fra en væg og ind på bordet, men placeringen så iscenesat ud. Kuglens patron lå på jorden.

Morderen sad sammenkrøbet foran Elwell, da han trykkede på aftrækkeren, så han kunne se vinklen på såret. Der blev ikke stjålet noget, og der blev ikke fundet udenlandske fingeraftryk på stedet. Der var ingen tegn på kamp eller tvangsindtræden i huset. Alt var låst, inklusive værelset og huset.

Elwell må have kendt sin morder og frit tilladt ham eller hende at komme ind i huset. Han satte sig ned og ignorerede en besøgende, mens han åbnede sin post. Chattede han venligt med sin gæst, mens han udførte denne verdslige opgave? Der var ingen indikation af forbrydelsen i brevene eller på stedet.

ledetråde?

Elwell spiste middag med Viola Kraus, en nyligt skilt kvinde, på Ritz-Carlton Hotel den foregående aften. Elwell var romantisk involveret med mange kvinder, inklusive Kraus. Helen Derby, der giftede sig med Elwell i 1904, introducerede ham for sine velforbundne venner og bekendte.

Helen Derby Ewell, hustru til Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, hustru til Joseph Elwell © Forside Detectives

Selvom Elwell blev millionær fra bridgespil, hjalp hans kone ham med at skabe forbindelser med sine velforbundne venner og bekendte. De blev skilt i 1920. Selvom Derby var en hovedmistænkt i starten, var hendes alibi lufttæt, og hun var ikke involveret i sin eksmands død.

Ifølge distriktsadvokat Edward Swann chattede Elwell i sin lejlighed lige før han blev skudt, og derfor kendte han sandsynligvis sin morder. Morderens eneste formål var at dræbe ham. Ingen værdigenstande blev stjålet. Faktisk var værdigenstande strøet rundt om Elwells lig.

Elwells lejlighedsbygning
Elwells lejlighedsbygning © Library of Congress

Trods alle beviserne blev indsamlet af efterforskerne, men de var aldrig i stand til at afgøre, hvem der skød Joe Elwell, og sagen forbliver et uløst mysterium.

Forrige artikel
Det uløste mysterium om Marilyn Sheppard-mordsagen 1

Det uløste mysterium om Marilyn Sheppard-mordsagen

Næste artikel
titanoboa

Yacumama - den mystiske kæmpe slange, der bor i Amazonas farvande