Theopetra-hulen: Gamle hemmeligheder bag verdens ældste menneskeskabte struktur

Theopetra-hulen var hjemsted for mennesker siden 130,000 år siden, og den kan prale af adskillige arkaiske hemmeligheder fra menneskets historie.
Theopetra-hulen: Gamle hemmeligheder bag verdens ældste menneskeskabte struktur 1
Genskabelse af stenalderscene i Theopetra-hulen. © Kartson

Neandertalere er en af ​​de mest spændende menneskelige underarter, der nogensinde har eksisteret. Disse forhistoriske mennesker var kraftige, muskuløse, havde fremtrædende øjenbryn og mærkelige udstående næser. Det lyder ret underligt, ikke? Sagen er den, at neandertalerne også levede et meget anderledes liv, end hvad vi mennesker gør i dag. De trivedes i et barskt miljø, hvor de jagtede storvildt som uldne mammutter og levede i huler for at beskytte sig mod elementerne og rovdyr.

Theopetra-hulen: Gamle hemmeligheder bag verdens ældste menneskeskabte struktur 2
Neandertalere, en uddød art eller underart af arkaiske mennesker, der levede i Eurasien indtil for omkring 40,000 år siden. Årsagerne til neandertalerens forsvinden for omkring 40,000 år siden er fortsat meget omstridte. © Wikimedia Commons

Neandertalere er blevet set i mange huler over hele Europa, hvilket har fået nogle arkæologer til at tro, at disse gamle mennesker tilbragte meget tid på sådanne steder. De fleste eksperter er enige om, at neandertalere ikke byggede disse boliger selv, men må have brugt dem længe før moderne mennesker gjorde. Imidlertid kan denne hypotese være usand, fordi der er en undtagelse - Theopetra-hulen.

Theopetra-hulen

Theopetra-hulen
Theopetra (bogstaveligt talt "Guds Sten") hule, et forhistorisk sted, omkring 4 km fra Meteora, Trikala, Thessalien, Grækenland. © Shutterstock

En række spændende antikke huler kan findes i nærheden af ​​Meteora, en storslået, unik og mærkelig klippestruktur i det antikke Grækenland. Theopetra-grotten er en af ​​dem. Det er et unikt arkæologisk sted, som giver forskerne et bedre greb om den forhistoriske periode i Grækenland.

Det menes, at Theopetra-hulen, der ligger i Meteora-kalkstensklippeformationerne i Thessalien i det centrale Grækenland, var beboet så tidligt som for 130,000 år siden, hvilket gør den til stedet for den tidligste menneskelige konstruktion på Jorden.

Arkæologer hævder, at der er beviser for vedvarende menneskelig besættelse i hulen, der dateres helt tilbage til midten af Palæolitisk periode og fortsætter indtil slutningen af Neolitisk periode.

Theopetra-hulens placering og strukturelle detaljer

Theopetra-hulen
Theopetra-klippen: Theopetras hule er placeret på den nordøstlige side af denne kalkstensklippeformation, 3 km syd for Kalambaka (21°40′46′′E, 39°40′51′′N), i Thessalien, det centrale Grækenland . © Wikimedia Commons

Beliggende omkring 100 meter (330 fod) over en dal, kan Theopetra-grotten findes på den nordøstlige skråning af en kalkstensbakke kendt som "Theopetra-klippen". Indgangen til grotten giver en fantastisk udsigt over det maleriske samfund Theopetra, mens Lethaios-floden, en gren af ​​Pineios-floden, flyder ikke langt væk.

Geologer vurderer, at kalkstensbakken først blev formet et sted mellem 137 og 65 millioner år siden, i den øvre kridtperiode. Ifølge resultaterne af den arkæologiske udgravning går det første bevis på menneskelig beboelse af hulen tilbage til den mellemste palæolitiske periode, som fandt sted for cirka 13,0000 år siden.

Theopetra-hulen
Genskabelse af stenalderscene i Theopetra-hulen. © Kartson

Hulen er omkring 500 kvadratmeter (5380 sq ft) i størrelse og er blevet karakteriseret som nogenlunde firkantet i form med små kroge i periferien. Indgangen til Theopetra-hulen er ret stor, hvilket gør det muligt for en overflod af naturligt lys at trænge godt ned i hulens dybder.

Bemærkelsesværdige opdagelser afslører Theopetra Caves gamle hemmeligheder

Udgravningen af ​​Theopetra-hulen begyndte i 1987 og fortsatte indtil 2007, og mange bemærkelsesværdige opdagelser er blevet gjort på dette gamle sted gennem årene. Det skal bemærkes, at da den arkæologiske undersøgelse oprindeligt blev startet, blev Theopetra-hulen brugt som et midlertidigt tilflugtssted for lokale hyrder til at holde deres dyr.

Theopetra Cave arkæologi har givet flere spændende fund. Det ene forholder sig til grottens beboeres klima. Arkæologer fastslog, at der var varme og kolde perioder under hulens besættelse ved at analysere sedimentprøver fra hvert arkæologisk lag. Hulens befolkning svingede efterhånden som klimaet ændrede sig.

Ifølge fundene fra arkæologiske udgravninger var hulen konstant blevet besat i den mellemste og øvre palæolitiske, mesolitiske og neolitiske tidsperiode. Det er blevet fastslået ved opdagelsen af ​​en række genstande, såsom kul og menneskeknogler, at hulen var beboet mellem år 135,000 og 4,000 f.Kr., og at den midlertidige brug fortsatte i bronzealderen og ind i historiske perioder frem til året 1955.

Andre genstande, der blev opdaget inde i hulen, omfatter knogler og skaller samt skeletter, der dateres tilbage til 15000, 9000 og 8000 f.Kr., og spor af planter og frø, der afslører kostvaner hos grottens forhistoriske beboere.

Verdens ældste mur

Resterne af en stenmur, der tidligere spærrede en del af indgangen til Theopetra-hulen af, er en anden bemærkelsesværdig opdagelse der. Forskere var i stand til at datere denne væg til at være omkring 23,000 år gammel ved at bruge en metode til datering kendt som optisk stimuleret luminescens.

Theopetra-hulen
Muren ved Theopetra – muligvis den ældste eksisterende menneskeskabte struktur. © Arkæologi

Forskere mener, at på grund af denne murs alder, som svarer til den sidste glaciale epoke, kan hulens beboere have bygget den for at holde kulden ude. Det er blevet hævdet, at dette er den ældste kendte menneskeskabte struktur i Grækenland, og muligvis endda i verden.

Mindst tre hominid-fodspor, ætset på hulens bløde jordbund, blev annonceret for også at være blevet opdaget. Det er blevet antaget, at adskillige neandertalerbørn i alderen to til fire, som havde opholdt sig i hulen i den mellemste palæolitiske periode, skabte fodsporene baseret på deres form og størrelse.

Avgi - den 7,000-årige teenagepige opdaget i hulen

Resterne af en 18-årig kvinde, der levede i Grækenland i den mesolitiske periode for næsten 7,000 år siden, var en af ​​de mest betydningsfulde opdagelser inde i Theopetra-hulen. Forskere rekonstruerede teenagerens ansigt efter års intensivt arbejde, og hun fik navnet "Avgi" (Dawn).

Theopetra-hulen
Rekreationen af ​​Avgi, som blev opdaget af arkæologen Aikaterini Kyparissi-Apostolika, vises på Akropolismuseet i Athen. © Oscar Nilsson

Professor Papagrigorakis, en ortodontist, brugte Avgis tænder som grundlag for den totale rekonstruktion af hendes ansigt. På grund af mangel på beviser var hendes tøj, især hendes hår, ekstremt vanskeligt at genskabe.

Afsluttende ord

Theopetra Cave komplekset er anderledes end alle andre kendte forhistoriske steder i Grækenland, såvel som i verden med hensyn til miljøet og dets teknologiske værktøjer, som blev brugt af de tidligste mennesker til at leve i området.

Spørgsmålet er: hvordan kunne forhistoriske mennesker have bygget en så relativt kompleks struktur, selv før de havde det evne til at lave grundlæggende værktøjer? Dette puslespil har fascineret både videnskabsmænd og ikke-videnskabsmænd - og nogle undersøgelser tyder på, at svaret kan ligge i vores forhistoriske forfædres ekstraordinære tekniske bedrifter.

Forrige artikel
For 12,000 år siden var Kina beboet af mystiske mennesker med æggehoveder! 3

For 12,000 år siden var Kina beboet af mystiske mennesker med æggehoveder!

Næste artikel
Fremmed DNA i kroppen af ​​verdens ældste menneskelige forfader!

Fremmed DNA i kroppen af ​​verdens ældste menneskelige forfader!