Archeologové nyní věří, že 8,000 let staré lidské kostry z Portugalska jsou nejstarší mumie na světě

Podle výzkumu založeného na historických fotografiích mohly být kosti uchovány tisíciletí před jinak nejstaršími známými mumiemi.

Archeologové nyní věří, že 8,000 let staré lidské kostry z Portugalska jsou nejstarší mumie na světě 1
Ilustrace řízené přirozené mumifikace se zmenšením objemu měkkých tkání. © Univerzita v Uppsale a Univerzita Linnaeus ve Švédsku a Univerzita v Lisabonu v Portugalsku

Podle nového výzkumu může být skupina 8,000 let starých lidských pozůstatků objevená v portugalském údolí Sado nejstaršími známými mumiemi na světě.

Výzkumníci byli schopni znovu vytvořit možná pohřební místa na základě snímků pořízených 13 pozůstatků, když byly původně vykopány v 1960. letech . století, a odhalily informace o pohřebních rituálech používaných evropskými mezolitickými národy.

Studie publikovaná v European Journal of Archeology týmem z Uppsalské univerzity, Linné univerzity a Lisabonské univerzity v Portugalsku odhaluje, že lidé v údolí Sado se vysychali mumifikací.

Měkká tkáň na tělech již není zachována, což ztěžuje hledání známek takového uchování. Odborníci použili metodu zvanou archeothanatologie k dokumentaci a analýze pozůstatků a také se podívali na výsledky experimentů rozkladu provedených Forensic Anthropology Research Facility na Texas State University.

Archeologové nyní věří, že 8,000 let staré lidské kostry z Portugalska jsou nejstarší mumie na světě 2
Kostra XII z údolí Sado v Portugalsku, fotografovaná v roce 1960 v době jejího vykopávky. Extrémní „shlukování“ dolních končetin může naznačovat, že tělo bylo připraveno a vysušeno před pohřbem. © Poças de S. Bento.

Na základě toho, co víme o tom, jak se tělo rozkládá, a také na základě pozorování prostorového rozložení kostí, učinili archeologové závěry o tom, jak lidé z údolí Sado zacházeli s těly svých mrtvých, které pohřbili s ohnutými a přitisknutými koleny. proti hrudníku.

Jak se těla postupně vysychala, zdá se, že živí lidé utahovali provazy, které svazovaly končetiny na místě, a stlačovaly je do požadované polohy.

Pokud by těla byla pohřbena ve vysušeném stavu, spíše než jako čerstvé mrtvoly, vysvětlovalo by to některé známky mumifikačních praktik.

V kloubech nedochází k disartikulaci, kterou byste očekávali, a těla vykazují hyperflexi končetin. Způsob, jakým se sediment shromažďuje kolem kostí, udržoval kloubní spojení a také naznačuje, že maso se po pohřbu nerozpadlo.

Archeologové nyní věří, že 8,000 let staré lidské kostry z Portugalska jsou nejstarší mumie na světě 3
Ilustrace srovnávající pohřeb čerstvé mrtvoly a vysušeného těla, které prošlo řízenou mumifikací. © Univerzita v Uppsale a Univerzita Linnaeus ve Švédsku a Univerzita v Lisabonu v Portugalsku

Lidé z údolí Sado se možná rozhodli mumifikovat své zesnulé, aby se jim usnadnil transport do hrobu a aby si tělo po pohřbu zachovalo svou životní formu.

Pokud se evropské mumifikační techniky skutečně rozšíří o tisíce let zpět, než se dříve myslelo, mohlo by nám to pomoci lépe porozumět mezolitickým systémům víry, zejména těm, které se týkají smrti a pohřbu.

Většina zbývajících světových mumií není starší než 4,000 5,700 let, zatímco důkazy ukazují, že staří Egypťané začali tento proces již před lety.

Těla mumií Chinchorro z pobřežního Chile, které byly dlouho považovány za nejstarší mumie na světě, byla záměrně uchována asi před 7,000 lety místními lovci a sběrači.