Nevyřešená vražda Joe Elwella v zamčené místnosti, 1920

11. června 1920 byl Joseph Bowne Elwell zabit v místnosti, která byla zevnitř zamčená. Jak tedy k jeho smrti došlo?
vražda Joe Elwella

11. června 1920, krátce po východu slunce, byl Elwell ve svém zamčeném domě v New Yorku střelen do hlavy automatickou pistolí ráže .45. Toho rána dorazila hospodyně Marie Larsenová jako obvykle do Elwellova elegantního bytu. Tentokrát se jí však naskytl příšerný pohled, který ji na okamžik šokoval.

 

Joe Elwell
Bezstarostný Joseph B. Elwell ležící na floridských píscích krátce před svou vraždou v roce 1920. © Library Of Congress

Spěšně vykřikla, že v bytě pana Elwella je cizinec a že je mrtvý. Při další prohlídce se zjistilo, že cizinec je Joe Elwell, jen bez svých designových paruk a blýskavých zubních protéz, kterými zvýraznil svůj vzhled na veřejnosti.

Předpokládá se, že Elwell byl střelen do hlavy, ale sebevražda není pravděpodobné vysvětlení. V místnosti nebyly žádné stopy po zbrani, ale zdá se, že vražedná zbraň byla vypálena ze vzdálenosti 1–2 metry (3–5 stop).

Místo činu

Zpráva o Elwellově záhadné smrti
Zpráva o Elwellově záhadné smrti © Library of Congress

Policisté byli ohromeni místem činu. Na místě činu nebyla nalezena žádná zbraň, ale kulka, která ho zabila, byla nalezena úhledně umístěná na stole. Je možné, že se kulka odrazila od zdi a na stůl, ale umístění vypadalo zinscenované. Zásobník kulky ležel na zemi.

Vrah byl přikrčený před Elwellem, když stiskl spoušť, takže viděl úhel rány. Nic nebylo odcizeno a na místě nebyly nalezeny žádné cizí otisky prstů. Nebyly žádné známky boje nebo násilného vstupu do domu. Všechno bylo zamčené, včetně pokoje a domu.

Elwell musela znát svého vraha a volně ho vpustit do domu. Posadil se a při otevírání pošty ignoroval návštěvníka. Mluvil přátelsky se svým hostem, když dělal tento světský úkol? V dopisech ani na místě nebyly žádné známky trestného činu.

Klíče?

Elwell večeřel s Violou Kraus, nedávno rozvedenou ženou, v hotelu Ritz-Carlton předchozího večera. Elwell byla romanticky zapletená s mnoha ženami, včetně Krause. Helen Derbyová, která se provdala za Elwella v roce 1904, ho představila svým známým a přátelům.

Helen Derby Ewell, manželka Josepha Elwella
Helen Derby Ewell, manželka Josepha Elwella © Front Page Detectives

I když se Elwell stal milionářem z bridžových her, jeho žena mu pomohla navázat spojení s jejími přáteli a známými. Rozvedli se v roce 1920. Ačkoli byla Derbyová zpočátku hlavním podezřelým, její alibi bylo neprodyšné a nebyla zapletena do skonu svého bývalého manžela.

Podle okresního prokurátora Edwarda Swanna si Elwell povídal ve svém bytě těsně předtím, než byl zastřelen, a proto pravděpodobně znal svého vraha. Jediným cílem vraha bylo zabít ho. Nebyly odcizeny žádné cennosti. Ve skutečnosti byly kolem Elwellovy mrtvoly rozházené cennosti.

Elwellův bytový dům
Elwellův bytový dům © Library of Congress

Navzdory všem důkazům, které vyšetřovatelé shromáždili, ale nikdy nebyli schopni určit, kdo zastřelil Joe Elwella, a případ zůstává nevyřešenou záhadou.

Předchozí článek
Nevyřešené tajemství případu vraždy Marilyn Sheppard 1

Nevyřešené tajemství případu vraždy Marilyn Sheppardové

Další článek
titanoboa

Yacumama – tajemný obří had, který přebývá v amazonských vodách