Obří dráp: děsivý objev Mount Owen!

Archeologové našli klepeta, která je stará 3,300 let a patří ptákovi, který za posledních 800 let vyhynul.
Obří dráp objevený členy Novozélandské speleologické společnosti v roce 1987.
Obří dráp objevený členy Novozélandské speleologické společnosti v roce 1987. © Wikimedia Commons

Dávná minulost Nového Zélandu je plná tajemství a intrik. Odlehlý ostrov, který je domovem Maorů, je také domovem více než 170 druhů ptáků, z nichž více než 80 % je endemických, což znamená, že již neexistují nikde jinde na světě. A mnoho druhů je nyní vyhynulých. Vyhynutí těchto ptáků je z velké části přičítáno lidskému osídlení a mnoha invazním druhům, které s ním přišly.

Archaeopteryx, pták podobný dinosaurovi z období pozdní jury asi před 150 miliony let (3D vykreslování)
Archaeopteryx, pták podobný dinosaurovi z období pozdní jury před asi 150 miliony let (3D rendering) © Shutterstock

Stále však existují nějaké pozůstatky těchto jedinečných tvorů z minulé éry. Tento objev 3,300 let starého neobvykle masivního ptačího drápu z Nového Zélandu je malou, ale důležitou připomínkou toho, jak křehký může být život na Zemi.

Před více než třemi desetiletími v roce 1987 učinili členové novozélandského speleologického ústavu zvláštní, a přesto fascinující objev. Procházeli jeskynními systémy Mount Owen na Novém Zélandu, když objevili dechberoucí nález – dráp, který jako by patřil dinosaurovi. A k jejich velkému překvapení na něm byly stále připojeny svaly a kožní tkáně.

Obří dráp objevený členy Novozélandské speleologické společnosti v roce 1987.
Obří dráp objevený členy Novozélandské speleologické společnosti v roce 1987. © Wikimedia Commons

Později zjistili, že tajemný dráp patřil vyhynulému nelétavému ptačímu druhu zvanému moa. Moas, původem z Nového Zélandu, bohužel vyhynul přibližně před 700 až 800 lety.

Ukázalo se, že dráp patřil dnes již vyhynulému nelétavému druhu zvanému moa.
Ukázalo se, že dráp patřil dnes již vyhynulému nelétavému druhu zvanému moa. © Wikimedia Commons

Archeologové tedy předpokládali, že mumifikovaný dráp moa musel být při objevu starý více než 3,300 80 let! Odhaduje se, že původ Moasů lze vysledovat na starověký superkontinent Gondwana asi před XNUMX miliony let.

Název „moa“ pochází z polynéského slova znamenajícího kura domácího a tento termín označuje skupinu ptáků, která zahrnuje tři čeledě, šest rodů a devět druhů.

Velikosti těchto druhů se pohybovaly široce; některé byly přibližně stejně velké jako krocan, zatímco jiné byly podstatně větší než pštros. Dva největší z devíti druhů byly asi 12 stop (3.6 m) vysoké a vážily zhruba 510 lb (230 kg).

Tyto stopy Dinornis robustus byly odhaleny v srpnu 1911, když povodeň v řece Manawatū smetla modrou hlínu, která je pokryla a zachovala. Ukazují, že moa měl tři silné prsty směřující dopředu a na rozdíl od většiny ostatních ptáků nadřádu běžci malý zadní prst.
Tyto stopy Dinornis robustus (Moa) byly odhaleny v srpnu 1911, když povodeň v řece Manawatū smetla modrou hlínu, která je pokryla a zachovala. Ukazují, že moa měl tři silné prsty směřující dopředu a na rozdíl od většiny ostatních ptáků nadřádu běžci malý zadní prst. © Wikimedia Commons

Fosilní záznam ukazuje, že vyhynulí ptáci byli převážně býložravci; jejich strava sestávala především z ovoce, trávy, listů a semen. Podle genetických analýz byli jihoameričtí tinamous (létající pták, který je sesterskou skupinou ptáků nadřádu běžci) jejich nejbližšími žijícími příbuznými. Nicméně, devět druhů moa, na rozdíl od všech ostatních ptáků nadřádu běžci, bylo jedinými nelétavými ptáky, kteří postrádali zakrnělá křídla.

Moas bývala největší suchozemská zvířata a býložravci, kteří ovládali lesy Nového Zélandu. Orel Haastův byl před příchodem lidí jeho jediným přirozeným predátorem.

Umělecké ztvárnění Haastova orla útočícího na moa
Umělecké ztvárnění Haastova orla útočícího na moa © Wikimedia Commons

Mezitím Maorové a další Polynésané začali přicházet do regionu na počátku 1300. století. Bohužel nedlouho poté, co lidé dorazili na ostrov, vyhynuli a už je nikdy nikdo nespatřil. Krátce poté vyhynul také orel Haastův.

Lov ptáků Moa
Lov ptáků Moa © Wikimedia Commons

Mnoho vědců tvrdilo, že lov a redukce stanovišť byly hlavními příčinami jejich vyhynutí. Zdá se, že Trevor Worthy, paleozoolog známý svým rozsáhlým výzkumem moa, s tímto předpokladem souhlasí.

"Nevyhnutelným závěrem je, že tito ptáci nebyli stárnoucí, nebyli ve stáří své linie a chystali se odejít ze světa." Spíše to byly robustní, zdravé populace, když se s nimi lidé setkali a ukončili je.“

Ať už byly důvody pro vyhynutí těchto druhů jakékoli, ať nám slouží jako varování, abychom zachovali přeživší druhy v ohrožení.

Předchozí článek
Na Měsíci byla objevena 4 miliardy let stará hornina ze Země: Co říkají teoretici? 1

Na Měsíci byla objevena 4 miliardy let stará hornina ze Země: Co říkají teoretici?

Další článek
Co se stalo s flotilou Abu Bakra II? Byla Amerika objevena na počátku 14. století?

Tajemná cesta krále Abu Bakra II.: Byla Amerika objevena na počátku 14. století?