Ztraceno v mlhách času: starověká civilizace Sao ve střední Africe

Ztraceno v mlhách času: starověká civilizace Sao ve střední Africe 1
Antromorfní hliněné figurky z civilizace Sao, Čad. © Image Credit: Wikimedia Commons

Civilizace Sao byla starověká kultura nacházející se ve střední Africe, v oblasti, která je dnes částečně ve vlastnictví zemí Kamerunu a Čadu. Usadili se podél řeky Chari, která se nachází jižně od jezera Čad.

Ztraceno v mlhách času: starověká civilizace Sao ve střední Africe 2
Řeka Chari. © Image Credit: Wikimedia Commons

Moderní lidé Kotoko, etnická skupina nacházející se v Kamerunu, Čadu a Nigérii, prohlašují etnický původ ze starověkého Sao. Podle jejich tradice byli Sao rasou obrů, kteří obývali oblast jižně od jezera Čad, mezi severními oblastmi Nigérie a Kamerunu.

Řídké písemné záznamy o Sao

Ztraceno v mlhách času: starověká civilizace Sao ve střední Africe 3
Terakotová hlava, civilizace Sao, Kamerun. © Image Credit: Wikimedia Commons

Termín 'Sao' byl pravděpodobně poprvé zaveden do písemných pramenů během 16. století našeho letopočtu. Velký imám Bornuské říše Ahmad Ibn Furtu ve svých dvou kronikách (obě byly psány v arabštině), Knize válek Bornuů a Knize válek Kanemů, popsal vojenské výpravy svého krále Idrise Aloomy. .

Populace, které dobyl a porazil Idris Alooma, byly obecně označovány jako „Sao“, „ostatní“, kteří nemluvili jazykem Kanuri (Nilo-saharský jazyk).

Tito osadníci, kteří byli možná prvními osadníky regionu, mluvili jedním nebo druhým jazykem Chadic, odvozeným z evoluce podrodiny centrálních Chadic.

Hierarchická sociální struktura a dobyvatelský stát Bornu

Díla Ibn Furtu také poskytují některé informace o způsobu, jakým byly Sao organizovány. Kromě důkazů naznačujících, že byli strukturováni do patrilineárních klanů, se říká, že Sao byli organizováni do řazených a centralizovaných společností, což naznačuje hierarchii. Tyto řády byly buď nazývány náčelníky nebo královstvími, v závislosti na okolnostech.

Navíc bylo zaznamenáno, že Saoové žili v malých městech, která byla chráněna příkopy a hliněnými valy, což naznačuje, že mohli fungovat jako městské státy.

Když Idris Alooma vedl svá vojenská tažení, města Sao, která byla nejblíže k srdci Bornu, byla dobyta a pohlcena do státu Bornu. Ti na vnější periferii však bylo obtížnější přímo vládnout a byla použita jiná strategie.

Místo toho, aby tato města dobyla, byla donucena k statutu přítoku a zástupce státu Bornu byl pověřen rezidencí, aby dohlížel na místní vládu. Proto může být dalším vysvětlením úpadku Sao asimilace.

Etnograf a fascinující umění

Ačkoli Ibn Furtu poskytl určité znalosti o posledních dnech Sao, původ těchto lidí se tento kronikář nedotkl. Teprve v průběhu 20. století se archeologové snažili na tuto otázku odpovědět.

Jedním z těchto archeologů byl Marcel Griaule, vedoucí francouzské expedice Dakar-Džibutsko (1931-1933). Jako etnografa Griauleho fascinovaly lidové tradice národů obývajících čadskou nížinu a sbíral jejich ústní pověst. Ty byly poté přeloženy a vydány jako Les Sao Legendaires.

Díky této knize byl vytvořen a popularizován koncept „Sao Civilizace“ nebo „Sao Culture“. Tato myšlenka „kultury“ se projevila v uměleckých dílech vytvořených jejími lidmi. Proto se Griauleho expedice zabývala hlavně hledáním uměleckých děl vyrobených Sao.

Griaule nebyl zklamán, protože Sao vyráběl zajímavé sochy z hlíny, velké, dobře vypálené keramické nádoby a jemné osobní ozdoby z hlíny, mědi, železa, legované mědi a mosazi (viz hlavní obrázek).

Použitím archeologických dat byl Griaule schopen podpořit etnohistorické scénáře, které již diskutovaly o úspěchu Sao. Tyto etnohistorické scénáře byly také použity k interpretaci archeologických důkazů.

Tento kruhový přístup tvrdil, že migrace jsou motorem kulturních změn, a málo pomohly našemu pochopení původu a vývoje „civilizace Sao“.

Pohřební praktiky Sao

Archeologické důkazy ukazují, že Sao pohřbíval své mrtvé. Tradice umístění mrtvoly do fetální polohy uvnitř hliněné nádoby byla v praxi od 12. do 13. století našeho letopočtu. Pohřební nádoba byla uzavřena umístěním další nádoby nebo malého vejčitého hrnce navrch. Tato tradice však byla opuštěna v 15. století, kdy se jednoduché pohřby staly normou.

Nové vykopávky vytvářejí časovou osu Sao a jsou kategorizovány

Ztraceno v mlhách času: starověká civilizace Sao ve střední Africe 4
Hřbitov v Sao. © Image Credit: JP Lebeuf

Vědečtější přístup byl použit v 1960. letech 450. století při vykopávkách Mdagy a koncept „saoské civilizace“ založený na uměleckém díle byl opuštěn. Výsledky vykopávek ukázaly, že Mdaga byla obsazena od roku 1800 před naším letopočtem do roku XNUMX našeho letopočtu.

Nebylo možné uvažovat o tak dlouhém období okupace pod hlavičkou „Civilizace Sao“, a nálezy z Mdagy tak byly doprovázeny vykopávkami v Sou Blame Radjil. Bylo zjištěno, že civilizace Sao není skutečně jednou skupinou, ale skládá se z mnoha společností, které žily v oblasti Čadského jezera.

Nicméně staré zvyky umírají tvrdě a termín 'Sao Civilization' se používá dodnes, přičemž období jeho existence se běžně uvádí jako 'konec 6. století př. nl až 16. století našeho letopočtu.'

Celkem existuje více než 350 archeologických nalezišť Sao, o kterých se předpokládá, že se nacházejí v Čadu a Kamerunu. Většina lokalit, která byla objevena, se skládá z umělých dlouhých nebo kruhových pahorků.

Archeolog a etnolog Jean Paul Lebeuf kategorizoval lokality Sao, které studoval, do tří typů. Říká se, že ty ze Sao 1 jsou malé, nízké mohyly, které se používaly jako místa uctívání nebo rituály. Na těchto stránkách se nacházejí malé figurky.

Místa Sao 2 se skládala z velkých mohyl, které měly stěny. Byla to pohřebiště as těmito místy je spojeno mnoho figurek. A konečně, místa Sao 3 jsou považována za nejnovější a přinesla jen málo, pokud vůbec nějaké, významné nálezy.

I když bylo v minulosti nalezeno mnoho sošek a uměleckých děl Sao, stále je nedostatek informací o historii této složité starověké civilizace.

Předchozí článek
Machunik

Makhunik: 5,000 let staré město trpaslíků, kteří doufali, že se jednoho dne vrátí

Další článek
Tajemné symboly a rytiny v uměle vytvořené Royston Cave 5

Tajemné symboly a řezby v uměle vytvořené jeskyni Royston