Tento „nejmenší dinosaurus“ uvězněný v jantaru je starý 99 milionů let, vypadá to, že zemřel včera!

Oculudentavis khaungraae
Oculudentavis khaungraae

Lebka mimořádně dobře zachovaného ptáka v jantaru z doby před 99 miliony let, nalezená v Barmě, je nejmenším dosud známým dinosaurem.

Barmský jantar s lebkou Oculudentavis téměř dokonale zachován uvnitř.
Barmský jantar s Oculudentavis lebka téměř dokonale zachována uvnitř. © Lida Xing

Vzorek s názvem „Oculudentavis khaungraae“, Byl uvězněn v kusu jantaru datovaného do poloviny druhohor. To znamená před 251 miliony let a před 65 miliony let. Lida Xing z Čínské univerzity geověd poprvé zkoumala tento kousek jantaru počátkem roku 2020.

Lebka tohoto dinosaura byla dlouhá jen sedm milimetrů

Jedná se o velikost podobnou velikosti zunzuncito, což je nejmenší druh kolibříka. Proto by se podle časopisu stal nejmenším známým dinosaurem Příroda.

"Stejně jako všechna zvířata uvězněná v jantaru je velmi dobře zachována." Máme dojem, že včera zemřel a všechny jeho měkké tkáně byly zachovány v tomto malém okénku starověku, “ komentoval hlavní autor studie Jingmai O'Connor. Je součástí Institutu paleontologie a paleontologie obratlovců v Pekingu.

Toto je ilustrace nejmenšího dinosaura. Obrázek: Han Zhixin / China University of Geosciences
Toto je ilustrace nejmenšího dinosaura. © Obrázek: Han Zhixin / China University of Geosciences

Lebce v profilu dominuje velká oční jamka, což naznačuje, že tam bylo oko dívající se do strany, podobně jako ještěrka. Pomocí skeneru vědci odhalili čelist se stovkou špičatých zubů uvnitř zobáku.

Byl to malý dravec

"Dnes se nepodobá na žádný živý druh, takže musíme být nápadití, abychom pochopili, co znamená jeho morfologie." Zúžená lebka, mnohočetné zuby a velké oči však naznačují, že navzdory své velikosti to byl pravděpodobně dravec, který se živil hmyzem, “ podle paleontologa.

Obrázek z CT skenování nejmenší lebky dinosaura. Foto: Li Gang / China University of Geosciences
Obrázek z CT skenování nejmenší lebky dinosaura. © Foto: Li Gang / China University of Geosciences

Obratlovci koexistovali s dinosaury s dlouhými hrdly a velkými létajícími plazy, jako jsou pterosaury, v období hojné fauny.

Byla to součást mikrofauny, kterou dokázal uchovat jen jantar. Bez této fosilní pryskyřice "Nevěděli bychom nic o těchto drobných organismech, které je mnohem obtížnější najít než ty velké," řekl tento vědec.

Když přemýšlíme o dinosaurech, představujeme si obrovské kostry, ale v současné době se paleontologie kompletně transformuje díky objevu takto zachovaných fosilií. Uvnitř musí být zachovány fragmenty DNA, ze kterých můžeme získat neocenitelné znalosti o tom, jak se kdysi prehistorický svět vyvinul.

Předchozí článek
Coso artefakty

Coso artefakt: 500,000 XNUMX let stará zapalovací svíčka?

Další článek
Heslingtonský mozek

Heslingtonský mozek: Tento podivný starověký lidský mozek byl dobře zachován po dobu 2,600 let