Гигантският нокът: ужасяващото откритие на планината Оуен!

Археолозите откриха нокът, който е на 3,300 години и принадлежи на птица, която е изчезнала през последните 800 години.
Гигантският нокът, открит от членовете на Новозеландското спелеологично дружество през 1987 г.
Гигантският нокът, открит от членовете на Новозеландското спелеологично дружество през 1987 г. © Wikimedia Commons

Древното минало на Нова Зеландия е изпълнено с мистерия и интриги. Отдалеченият остров, дом на маорите, също е дом на над 170 вида птици, от които над 80% са ендемични, което означава, че те вече не съществуват никъде другаде по света. И много от видовете вече са изчезнали. Изчезването на тези птици до голяма степен се дължи на заселването на хората и на много инвазивни видове, дошли с него.

Археоптерикс, подобен на птица динозавър от късния юрски период преди около 150 милиона години (3D изобразяване)
Археоптерикс, подобен на птица динозавър от късния юрски период преди около 150 милиона години (3D изобразяване) © Shutterstock

Въпреки това, все още има някои останки от тези уникални същества от една отминала епоха. Това откритие на 3,300-годишен необичайно масивен птичи нокът от Нова Зеландия е малко, но важно напомняне за това колко крехък може да бъде животът на земята.

Преди повече от три десетилетия през 1987 г., членовете на Новозеландската спелеология направиха странно, но завладяващо откритие. Те прекосяват пещерните системи на планината Оуен в Нова Зеландия, когато откриват спираща дъха находка - нокът, който изглежда е принадлежал на динозавър. И за голяма тяхна изненада, все още имаше мускули и кожни тъкани, прикрепени към него.

Гигантският нокът, открит от членовете на Новозеландското спелеологично дружество през 1987 г.
Гигантският нокът, открит от членовете на Новозеландското спелеологично дружество през 1987 г. © Wikimedia Commons

По-късно те разбраха, че мистериозният нокът е принадлежал на изчезнал вид нелетяща птица, наречена моа. Произхождащи от Нова Зеландия, моасите, за съжаление, са изчезнали преди около 700 до 800 години.

Оказа се, че нокътят е принадлежал на вече изчезнал нелетящ вид, наречен моа.
Оказа се, че нокътят е принадлежал на вече изчезнал нелетящ вид, наречен моа. © Wikimedia Commons

И така, след това археолозите са предположили, че мумифицираният нокът на моа трябва да е бил на повече от 3,300 години при откриването! Изчислено е, че произходът на моас може да бъде проследен до древния суперконтинент Гондвана преди около 80 милиона години.

Името „моа“ произлиза от полинезийската дума, означаваща домашна птица, и терминът се отнася до група птици, която включва три семейства, шест рода и девет вида.

Размерите на тези видове варират в широки граници; някои бяха приблизително със същия размер като пуйка, докато други бяха значително по-големи от щраус. Двата най-големи от деветте вида бяха високи около 12 фута (3.6 м) и тежаха приблизително 510 фунта (230 кг).

Тези отпечатъци от Dinornis robustus бяха открити през август 1911 г., когато наводнение в река Manawatū отнесе синята глина, която ги беше покрила и запазила. Те показват, че моа има три силни сочещи отпред пръста и, за разлика от повечето други щраусови птици, малък заден пръст.
Тези отпечатъци от Dinornis robustus (Moa) бяха открити през август 1911 г., когато наводнение в река Manawatū отнесе синята глина, която ги беше покрила и запазила. Те показват, че моа има три силни сочещи отпред пръста и, за разлика от повечето други щраусови птици, малък заден пръст. © Wikimedia Commons

Вкаменелостите показват, че изчезналите птици са били предимно тревопасни; тяхната диета се състоеше предимно от плодове, трева, листа и семена. Според генетични анализи южноамериканските тинами (летяща птица, която е сестринска група на щраусовите) са техните най-близки живи роднини. Въпреки това, деветте вида моа, за разлика от всички други щраусови птици, са единствените нелетящи птици, които нямат рудиментарни крила.

Моа са били най-големите сухоземни животни и тревопасни животни, които са доминирали в горите на Нова Зеландия. Орелът на Хааст беше единственият му естествен хищник преди пристигането на хората.

Интерпретация на художник на орел на Хааст, атакуващ моа
Интерпретация на художник на орела на Хааст, атакуващ moa © Wikimedia Commons

Междувременно маорите и други полинезийци започнали да пристигат в региона в началото на 1300 г. За съжаление, малко след като хората пристигнаха на острова, те изчезнаха и никога повече не бяха видени. Орелът на Хааст също изчезна скоро след това.

Лов на птици Моа
Лов на птици Моа © Wikimedia Commons

Много учени твърдят, че ловът и намаляването на местообитанията са основните причини за тяхното изчезване. Тревър Уърти, палеозоолог, известен със своите обширни изследвания върху моа, изглежда се е съгласил с това предположение.

„Неизбежното заключение е, че тези птици не са били в напреднала възраст, не са били в напреднала възраст на рода си и са били на път да напуснат света. По-скоро те са били силни, здрави популации, когато хората са се сблъскали с тях и са ги унищожили.

Каквито и да са били причините за изчезването на тези видове, нека те ни служат като предупреждение да запазим оцелелите видове в опасност.

Предишен текст на чл
Скала на 4 милиарда години от Земята беше открита на Луната: Какво казват теоретиците? 1

Скала на 4 милиарда години от Земята беше открита на Луната: Какво казват теоретиците?

Следваща статия
Какво стана с флотата на Абу Бакр II? Открита ли е Америка в началото на 14 век?

Мистериозното пътуване на крал Абу Бакр II: Открита ли е Америка в началото на 14 век?