Изгубен в мъглата на времето: Древната цивилизация Сао в Централна Африка

Изгубен в мъглата на времето: Древната цивилизация Сао в Централна Африка 1
Антроморфни глинени фигурки от цивилизацията Сао, Чад. © Image Credit: Wikimedia Commons

Цивилизацията Сао е древна култура, разположена в Централна Африка, в район, който днес е частично собственост на страните Камерун и Чад. Те се заселват по поречието на река Чари, която се намира на юг от езерото Чад.

Изгубен в мъглата на времето: Древната цивилизация Сао в Централна Африка 2
Река Чари. © Image Credit: Wikimedia Commons

Съвременният народ Котоко, етническа група, разположена в Камерун, Чад и Нигерия, претендира за етнически произход от древния Сао. Според тяхната традиция Сао са били раса от гиганти, които са обитавали района на юг от езерото Чад, между северните райони на Нигерия и Камерун.

Оскъдни писмени сведения за Сао

Изгубен в мъглата на времето: Древната цивилизация Сао в Централна Африка 3
Теракотена глава, Сао цивилизация, Камерун. © Image Credit: Wikimedia Commons

Терминът „Сао“ вероятно е бил въведен за първи път в писмените източници през 16 век сл. Хр. В своите две хроники (и двете са написани на арабски), Книгата на войните Борну и Книгата на войните Канем, великият имам на империята Борну Ахмад Ибн Фурту описва военните експедиции на своя крал Идрис Алума .

Онези популации, които са били завладени и победени от Идрис Алума, обикновено са наричани „сао“, „другите“, които не говорят езика канури (нило-сахарски език).

Тези заселници, които вероятно са били първите заселници в региона, са говорили един или друг чадски език, произлизащ от еволюцията на подсемейството на езиците на Централен Чад.

Йерархична социална структура и завладяващата държава Борну

Произведенията на Ибн Фурту също предоставят известна информация за начина, по който са били организирани Сао. Освен доказателствата, които предполагат, че са структурирани в патрилинейни кланове, се казва, че Сао са били организирани в класирани и централизирани общества, което показва йерархия. Тези политици се наричали или главенства, или кралства, в зависимост от обстоятелствата.

Освен това е записано, че сао са живели в малки градове, които са били защитени от ровове и земни укрепления, което предполага, че те може да са функционирали като градове-държави.

Когато Идрис Алума провежда военните си кампании, градовете на Сао, които са най-близо до сърцето на Борну, са завладени и погълнати от държавата Борну. Тези от външната периферия обаче бяха по-трудни за пряко управление и беше използвана различна стратегия.

Вместо да завладеят тези градове, те бяха принудени да получат статут на трибуни, а представител на държавата Борну беше назначен в резиденция, за да наблюдава местната власт. Следователно друго обяснение за упадъка на Сао може да бъде чрез асимилация.

Етнограф и увлекателно изкуство

Въпреки че Ибн Фурту е предоставил известни познания за последните дни на Сао, произходът на тези хора не е засегнат от този летописец. Едва през 20-ти век археолозите се опитват да отговорят на този въпрос.

Един от тези археолози е Марсел Гриол, ръководител на френската експедиция Дакар-Джибути (1931-1933). Като етнограф Гриуле е очарован от народните традиции на народите, населяващи равнината на Чад, и събира техните устни предания. След това те са преведени и публикувани като Les Sao Legendaires.

Благодарение на тази книга концепцията за „Сао цивилизация“ или „Сао култура“ беше измислена и популяризирана. Тази идея за „култура“ се проявява в произведенията на изкуството, произведени от нейните хора. Ето защо експедицията на Griaule се занимава основно с намирането на произведения на изкуството, произведени от Sao.

Гриауле не беше разочарован, тъй като Сао създаде интригуваща статуя от глина, големи, добре изпечени керамични съдове и фини лични орнаменти от глина, мед, желязо, легирана мед и месинг (вижте представеното изображение).

Използвайки археологическите данни, Гриауле успя да подкрепи етноисторически сценарии, които вече обсъждаха постиженията на Сао. Тези етноисторически сценарии също са използвани за интерпретиране на археологическите доказателства.

Този кръгов подход твърди, че миграциите са двигателят на културната промяна и не помага да разберем нашето разбиране за произхода и еволюцията на „Сао цивилизацията“.

Погребални практики на Сао

Археологическите доказателства показват, че сао са погребвали своите мъртви. Традицията за поставяне на труп в фетална поза вътре в глинен съд е на практика от 12-13 век след Христа. Гробната делва се затваряше, като отгоре се поставя друг буркан или малка яйцевидна саксия. Тази традиция обаче е изоставена през 15-ти век, когато простите погребения стават норма.

Новите разкопки създават времева линия на Сао и са категоризирани

Изгубен в мъглата на времето: Древната цивилизация Сао в Централна Африка 4
Гробище в Сао. © Image Credit: JP Lebeuf

По-научен подход е използван през 1960-те години на миналия век по време на разкопките на Мдага и концепцията за „Сао цивилизация“, основана на произведения на изкуството, отпада. Резултатите от разкопките показват, че Мдага е била окупирана от около 450 г. пр. н. е. до 1800 г. сл. Хр.

Невъзможно беше да се разглежда толкова дълъг период на окупация под заглавието „Сао цивилизация“ и по този начин находките от Мдага бяха придружени от разкопки в Sou Blame Radjil. Установено е, че цивилизацията Сао не е наистина една група, а се състои от много общества, живеещи в региона на езерото Чад.

Въпреки това старите навици умират трудно и терминът „Сао цивилизация“ все още се използва днес, като периодът му на съществуване обикновено се определя като „края на 6 век пр. н. е. до 16 век сл. Хр.“.

Общо има повече от 350 археологически обекта в Сао, за които се смята, че присъстват в Чад и Камерун. Повечето от откритите обекти са съставени от изкуствени дълги или кръгли могили.

Археологът и етнолог Жан Пол Лебьоф категоризира обектите в Сао, които е изучавал, в три типа. За тези от Сао 1 се казва, че са малки, ниски могили, които са били използвани като места за поклонение или ритуали. На тези места се намират малки фигурки.

Sao 2 сайтове се състоят от големи могили, които са имали стени. Те са били гробни места и много фигурки са свързани с тези места. И накрая, сайтовете Sao 3 се смятат за най-новите и са произвели малко, ако има такива, значими находки.

Въпреки че е имало много минали открития на статуетки и произведения на изкуството в Сао, все още липсва информация за историята на тази сложна древна цивилизация.

Предишен текст на чл
Махуник

Махуник: 5,000-годишен град на джуджетата, които се надяваха да се върнат един ден

Следваща статия
Мистериозни символи и гравюри в изкуствената пещера Ройстън 5

Мистериозни символи и гравюри в изкуствената пещера Ройстън