Дяволският червей - най-дълбокото живо животно, откривано някога!

Дяволски червей

Що се отнася до същества, които споделят тази планета с нас от хилядолетия, този мъничък червей вероятно е дяволът, когото не познавате. През 2008 г. изследователи от университетите в Гент (Белгия) и Принстън (Англия) разследват наличието на бактериални съобщества в някои южноафрикански златни мини, когато откриват нещо напълно неочаквано.

Дяволският червей
Халицефалобус Мефисто, известен като Дяволския червей. (микроскопично изображение, увеличено 200x) © проф. Джон Брахт, Американски университет

На километър и половина дълбочина, където оцеляването на едноклетъчните организми се смяташе само за възможно, се появиха сложни същества, които с основание наричат „Дяволски червей“ (учените го нарекоха „Халицефалобус Мефисто“, в чест на Мефистофел, подземен демон от средновековната германска легенда Фауст). Учените бяха смаяни. Този мъничък нематод с дължина половин милиметър издържа на температури над 40ºC, почти липсата на кислород и големи количества метан. Всъщност той живее в ада и изглежда не го интересува.

Това беше преди десетилетие. Сега изследователи от Американския университет са секвенирали генома на този уникален червей. Резултатите, публикувани в списанието „Природни комуникации“, са предоставили улики за това как тялото ви се адаптира към тези смъртоносни условия на околната среда. Освен това, според авторите, това знание може да помогне на хората да се адаптират към по-топъл климат в бъдеще.

Главата на новия нематод Halicephalobus mephisto. СЪОБРАЖЕНИЕ НА ОБРАЗА GAETAN BORGONIE, ГЕНТ НА ​​УНИВЕРСИТЕТА
Главата на нематода Halicephalobus mephisto. © Gaetan Borgonie, Университетски Гент

Дяволският червей е най-дълбокото живо животно, което някога е било намерено и е първото подземно, което е генерирало секвенция. Това „Баркод“ разкри как животното кодира необичайно голям брой протеини от топлинен шок, известни като Hsp70, което е забележително, тъй като много видове нематоди, чиито геноми са секвенирани, не разкриват толкова голям брой. Hsp70 е добре изучен ген, който съществува във всички форми на живот и възстановява клетъчното здраве поради топлинно увреждане.

Генни копия

Много от гените на Hsp70 в генома на дяволския червей са били копия на самите тях. Геномът има и допълнителни копия на гените AIG1, известни гени за оцеляване на клетките при растения и животни. Ще са необходими повече изследвания, но Джон Брахт, асистент по биология в Американския университет, ръководил проекта за геномно секвениране, вярва, че наличието на копия на гена означава еволюционната адаптация на червея.

„Дяволският червей не може да избяга; това е под земята, " Брахт обяснява в прессъобщение. „Няма друг избор, освен да се адаптира или да умре. Предлагаме, че когато животното не може да избяга от силна топлина, то започва да прави допълнителни копия на тези два гена, за да оцелее. "

Сканирайки други геноми, Bracht идентифицира други случаи, при които същите две генни семейства, Hsp70 и AIG1, се разширяват. Животните, които той идентифицира, са двучерупчести, група мекотели, които включват миди, стриди и миди. Те са пригодени да се нагряват като дяволския червей. Това предполага, че моделът, идентифициран в южноафриканското същество, може да се разпростре и върху други организми, които не могат да избягат от топлината на околната среда.

Извънземна връзка

Преди почти десетилетие дяволският червей беше неизвестен. Сега е предмет на изследване в научните лаборатории, включително на Брахт. Когато Брахт го завежда в колеж, той си спомня, че е казвал на своите ученици, че извънземни са се приземили. Метафората не е преувеличена. НАСА подкрепя изследванията на червеите, за да може да научи учените за търсенето на живот извън Земята.

„Част от тази работа включва търсене на„ биоподписи “: стабилни химически следи, оставени от живите същества. Ние се фокусираме върху вездесъщия биоподпис на органичния живот, геномна ДНК, получена от животно, което някога се е адаптирало към среда, която се смята за необитаема за сложен живот: дълбоко под земята “ казва Брахт. „Това е работа, която може да ни подтикне да разширим търсенето на извънземен живот до дълбоките подземни райони на„ необитаемите “екзопланети“, добавя той.


Оставете коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Предишен текст на чл
Кенет Арнолд

Кенет Арнолд: Човекът, който представи света на Летящите чинии

Следваща статия
Книга на два начина

Надпис, намерен на древен египетски ковчег, описва „най-старата карта на подземния свят“